La microbiota intestinal y el consumo de drogas de abuso

Desde hace tiempo sabemos que existe el “eje intestino-cerebro”, una vía de comunicación bidireccional entre el cerebro de mamíferos y las bacterias alojadas en el intestino que definen la llamada microbiota intestinal

Por un lado, existen factores que impactan sobre el funcionamiento del cerebro que afectan a la microbiota intestinal. Por otro, existen alteraciones en la estructura y la diversidad de esta microbiota que influyen, de manera directa o indirecta, en el cerebro. Algunos de estos factores como la dieta, el ambiente, el consumo de probióticos, el estrés o el consumo de drogas de abuso, entre otros, se ilustran en la siguiente imagen.

Recientemente, se han encontrado evidencias de que algunos trastornos de ansiedad o enfermedades neuropsiquiátricas como la depresión o la adicción a sustancias de abuso que se pensaban exclusivamente asociados a cambios en nuestro cerebro, están relacionadas con cambios en la microbiota intestinal. A su vez, se ha observado que existen enfermedades intestinales que modifican el humor de las personas que las padecen. 

Esta nueva asociación entre cerebro y microbiota intestinal ha despertado mucho interés en el campo de  las Neurociencias.

Estudiando los cambios en el cerebro generados por el consumo de cocaína o pasta base de cocaína en ratas, en el Departamento de Neurofarmacología Experimental junto con investigadores del Departamento de Microbiología del Instituto, hemos descubierto que el tratamiento repetido con cocaína también afectaba profundamente la estructura y diversidad de su microbiota

Sabiendo que el eje intestino-cerebro es bidireccional, nos preguntamos: 

1) ¿Será que la administración de bacterias potencialmente probióticas (beneficiosas para la microbiota intestinal) atenúa/disminuye los efectos sobre la conducta provocados por la cocaína en cerebro? 

2) ¿Será que la administración de bacterias potencialmente probióticas restaura los cambios de la microbiota intestinal afectada por la cocaína?

3) ¿Será entonces la microbiota intestinal un posible sitio terapéutico para el manejo de la adicción a drogas de abuso?.

El conocimiento que vayamos generando sobre este tema, tanto desde el Instituto como de la comunidad científica en general, podría cambiar la manera en que pensamos  la adicción a las drogas, hasta ahora asociada a cambios en el cerebro. 

¿Qué podemos encontrar dentro de Cannabis?

Actualmente, existe una gran demanda de información sobre los efectos que pueda tener el consumo de Cannabis, tanto por su uso medicinal como uso adulto. A partir de que su consumo fuera legalizado por el Estado uruguayo en 2013, su presencia es cada vez más común en las conversaciones y la vida de los uruguayos. A su vez, esto ha generado un cambio paulatino en la percepción social que se tiene de la planta. Pero, ¿de qué hablamos cuando nombramos a Cannabis (Cannabis sativa)

Dado que es una planta sumamente versátil podemos estar hablando de ella porque se utiliza para fabricar suplementos nutricionales, cosméticos, aceites esenciales, alimento para el ganado, papel, textiles, materiales de construcción, combustible, entre otros productos que se pueden obtener a partir de ella. Sin embargo, es su capacidad única de producir ciertos compuestos cannabinoides lo que la trae a las conversaciones, le ha creado su mayor fama y ha mantenido el interés popular por miles de años, a través de varias civilizaciones. 

Desde 2018, en el Departamento de Biología Molecular del Instituto, el grupo de investigación dirigido por la Dra. Astrid Agorio estudia la capacidad que tienen variedades cultivadas en Uruguay de producir THCA (ácido delta-9-tetrahidrocannabinólico) y CBDA (ácido cannabidiólico). Estos dos compuestos cannabinoides, únicos de la planta, son de gran interés, ya que las formas oxidadas que se obtienen a partir de ellos (THC y CBD, respectivamente) tienen efecto psicoactivo (en el caso del THC) o sirven para uso medicinal (en el caso del CBD y en menor medida del THC). 

Asimismo buscan la capacidad que tienen estas variedades de producir aún otro compuesto que ha ido cobrando importancia en los últimos años, llamado ácido cannabicrómico (CBCA). Este último es uno de los más de 120 cannabinoides producidos por Cannabis y se cree que puede colaborar en la defensa de  la planta de Cannabis frente a microorganismos patógenos. 

Por último, el grupo también se enfoca en entender cuáles son los factores y mecanismos que permiten la síntesis de dichos compuestos en diferentes tejidos y momentos específicos del crecimiento de la planta. 

Para realizar estos estudios, utilizan muestras donadas por autocultivadores uruguayos con licencia de cultivo de plantas, que son analizadas posteriormente en el laboratorio mediante un método desarrollado por el grupo de investigación, utilizando la técnica de PCR en tiempo real o final. 

Estos estudios nos permiten comprender mejor cómo el Cannabis sintetiza cannabinoides y, por lo tanto, pueden ayudar a los productores para hacer manejos dirigidos del cultivo según los usos específicos que se le quiera dar.

Dado que Uruguay se posiciona dentro de los mayores exportadores de Cannabis para uso medicinal en el mundo, el estudio de las genéticas que se utilizan y su capacidad de producir CBDA en grandes cantidades es de suma importancia a nivel país

Los productos que se generan a partir de las extracciones de CBD (tras oxidar CBDA) son utilizados para tratar enfermedades como la epilepsia, autismo y algunos tipos de cáncer, por lo que es imprescindible asegurar que posean la mejor calidad posible como es un alto nivel de CBD y poco o nada de THC.

Texto: Lucía Vignale, Astrid Agorio y Rocío Ramírez

Créditos de las imágenes: Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable

Equipo de exploradoras científicas

Camino hacia el lado salvaje: un viaje con exploradoras del mundo pequeño

Las exploradoras de la naturaleza y su trabajo de investigación, en particular aquellas que trabajan con animales pequeños, desconocidos y misteriosos (1), son particularmente propensas a atraer e inspirar a los más jóvenes. De ahí surge este proyecto, cuyo título original en inglés es “Walk on the wild side: a journey with explorers of the tiny world” y que busca promover la vocación de las niñas y niños de escuelas rurales de Uruguay por las áreas STEM del conocimiento (por sus siglas en inglés: Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas)   

¿Cómo lo harán? 

Realizando 19 encuentros, uno por cada Departamento del país, con mujeres científicas exploradoras que recorren América Latina estudiando el comportamiento animal, la biología evolutiva y la ecología en grupos animales muy poco conocidos y con comportamientos asombrosos. En estos encuentros se impartirán talleres donde las niñas, niños y docentes rurales, podrán conocer a las científicas y sus aventuras de primera mano, así como su trabajo en el laboratorio.
Estos 19 encuentros y todo el proyecto quedarán registrados en un documental que incluirá entrevistas e imágenes del día a día de las científicas que participan del proyecto. Este material se difundirá en las escuelas del país y en los medios de prensa, como una forma adicional de inspiración para que los jóvenes se animen a seguir sus vocaciones. Adicionalmente, dentro del proyecto documental se incluirá contenido focalizado en generar conciencia sobre la importancia de preservar los ecosistemas naturales.

¿Qué las motiva? 

Aunque en las últimas décadas a nivel mundial se han producido avances hacia una mayor participación e igualdad de oportunidades para las mujeres en áreas STEM, las cifras reflejan que las posibilidades de lograrlo aún distan de ser equitativas (2); lamentablemente, Uruguay no es la excepción (3). La educación tradicional impone estereotipos de género que desalientan a las niñas, mujeres o grupos minoritarios en considerar las áreas STEM como una posibilidad. Asimismo, el escenario actual disuade a las niñas de actividades que implican liderazgo (2). Estos sesgos educativos están particularmente arraigados en las zonas rurales de Uruguay, donde la interacción con posibles modelos a seguir es significativamente más limitada. 

Texto: Anita Aisenberg y Rocío Ramírez

Crédito de las imágenes: Marcelo Casacuberta (De la Raíz Films – IIBCE)

Ficha técnica:

Responsable del proyecto: Anita Aisenberg, Profesora Titular Grado 5 y Responsable del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), Uruguay. 

Equipo de exploradoras científicas: Anita Aisenberg (IIBCE), Leticia Bidegaray (IIBCE), Verónica Gonnet (IIBCE- FCien), Macarena González (IIBCE), Nadia Kacevas (IIBCE-MNHN), Paulina Pintos (IIBCE-FCien), Carolina Rojas (IIBCE-FCien) y Mariana Trillo (IIBCE-FCien), Sabina Wlodek (IIBCE – MNHN)

Realizador audiovisual: Marcelo Casacuberta (De La Raíz Films-IIBCE).

Apoyan: IIBCE (MEC), MNHN (MEC), FCien (UdelaR), Support Women in Arachnology (SWA), Organization for Women in Science for the Developing World, Uruguay.

Financia: Animal Behavior Society

Citas:

1. Guía de arácnidos del Uruguay. Anita Aisenberg, Soledad Ghione y Carlos A. Toscano-Gadea. 2011. Ediciones De la Fuga,Montevideo. 254 pp.

2. Informe de seguimiento de la educación en el mundo 2019: informe sobre género: Construyendo puentes para la igualdad de género

Desigualdad de Género en las carreras de Ciencia y Tecnología en Uruguay 

Aportes a la conservación de la Biodiversidad

El 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Biodiversidad, declarado por la Asamblea General de la ONU en Nairobi en esa fecha, en 1994. Conservar la diversidad biológica es de extrema importancia, ya que las actividades humanas han interferido en los procesos biológicos que ocurren en la dinámica evolutiva de las especies que habitan el planeta, generando muchas veces impactos negativos.

En el Instituto estamos comprometidos con la conservación de la Biodiversidad y celebramos que nuestro país sea signatario del Convenio Internacional sobre la Diversidad Biológica. 

Los departamentos y laboratorios de las 4 Divisiones del Instituto colaboran desde diversos aspectos en conservar la Biodiversidad, pero uno de ellos, el Departamento de Biodiversidad y Genética, centra sus temáticas de investigación en generar conocimientos específicos sobre los provesos genéticos y la Biodiversidad. Una de las especies que ha sido foco de estudio es el Venado de campo (Ozotoceros bezoarticus, Linnaeus 1758) que habita en el ecosistema más representativo del Uruguay; ocupa 70-80% del denominado campo natural, donde se realizan las actividades agropecuarias.

En este programa sobre el Venado de Campo pueden conocer un poco a la especie y nuestros aportes:

El Venado de campo aparece nombrado en las crónicas de diversos naturalistas. Uno de los más destacados es el propio Charles Darwin (1839) cuando visita nuestro país, que lo describe como un cérvido “excesivamente abundante”. 

La utilización de las tierras para la explotación agropecuaria generó un proceso de transformación que promovió la fragmentación y alteración del hábitat natural. Los estudios realizados en el Instituto posibilitaron descubrir que en Uruguay habitan dos subespecies, y destacan el compromiso de los propietarios de los establecimientos, que realizan una producción en forma amigable de los productos agropecuarios y conservan esta especie emblemática del país. 

Mediante un convenio con la Dirección Nacional de Medio Ambiente que integra actualmente el Ministerio de Ambiente, estamos enfocados en conocer la dinámica demográfica y genética para generar un Plan de Manejo para esta especie en el Uruguay.

Omar y Omar, diálogo entre dos investigadores eméritos del Instituto

Introducción al video, por el Profesor Titular de Investigación del IIBCE, Ángel Caputi:

El 23 de mayo de 2021, Clemente Estable cumpliría 127 años. Recordando esa efeméride, el 17 de marzo de 2004,  el Senado y la Cámara de Representantes de la República Oriental del Uruguay, reunidos en Asamblea General, decretan la ley Nº 17.749 de artículo único: Declárase el 23 de mayo de cada año “Día del Investigador, de la Ciencia y la Tecnología”.  

Para celebrarlo el Instituto que Estable fundara y que ha sido un pilar fundamental en el desarrollo de la Ciencia en el Uruguay quiere compartir públicamente los recuerdos de dos Profesores eméritos de la Institución: El Dr. Omar Trujillo-Cenóz, alumno directo de Estable, quien con sus activos 88 años alcanza el récord de 68 años de trabajo científico diario en la Institución, y el Dr. Omar Macadar, formado en la Facultad de Medicina, quien se integra a la institución en un momento crítico para la Ciencia en el país.

Los Omares conforman a principio de la década de los 80 una dupla de trabajo, que además de sus frutos científicos, desarrolla una labor importante en la formación de jóvenes científicos en un momento en el cual no existían los programas de Maestría y Doctorado. Utilizan como elemento integrador de distintas disciplinas un modelo experimental de estudio del sistema nervioso, los peces eléctricos.   En su reconocimiento, la especie autóctona más abundante fue denominada Gymnotus omarorum (el gymnoto de los Omares). 

Dejan además, una impronta fundamental para el desarrollo científico del país al final del siglo XX y en los primeros años del presente siglo a través de la ideación de un programa común para el desarrollo de todas las ciencias básicas, cuya elaboración lideran junto con otros científicos del Instituto y de la Universidad de la República en las salas y corredores de este Instituto, al retornar al régimen democrático entre 1984 y 1986.  

Dejemos que ellos nos cuenten algunos detalles…   

Qué estamos leyendo en el Día internacional del libro y el derecho de autor 2021

¡Feliz día internacional del libro!

Los libros son una gran compañía y un apoyo fundamental para aprender y amenizar estos tiempos difíciles. Como dijo Joan Margarit, Premio Cervantes 2019, “La libertad es una librería”. 

Para conmemorar esta iniciativa de Unesco que se festeja oficialmente desde 1995, este año queremos contarles qué están leyendo algunos de nuestros investigadores. Les compartimos la lista que armamos especialmente. ¡A leer!

Anita Aisenberg

Título del libro 1: Poesía

Autora: Violeta Parra 

Titulo del libro 2: Novela Gráfica: Marie Curie

Autora: Alice Milani

José Roberto Sotelo 

Título del libro 1: Azogue (Quicksilver) 

Autor: Neal Stephenson

Título del libro 2: The Worthing Saga 

Autor: Orson Scott Card 

Macarena González

Título del libro: Gambito de Dama 

Autor: Walter Davis

Pablo Zunino

Título del libro 1: La Peste

Autor: Albert Camus 

Título del libro 2:

Autor: Como polvo en el viento

Autor: Leonardo Padura 

Cecilia Scorza 

Título del libro 1: Todo esto te daré

Autora: Dolores Redondo

Título del libro 2: La buena suerte

Autora: Rosa Montero

Inés Ponce de León

Título del libro: El gaucho insufrible

Autor: Roberto Bolaño 

Astrid Agorio

Título del libro: La reina en el palacio de las corrientes de aire

Autor: Stieg Larsson

Laura Quintana

Título del libro 1: Devenires

Autor: Gerardo Sarachu Trigo

Título del libro 2: Viralata 

Autor: Fabián Severo

Nombre: Silvia Olivera

Título del libro: Las pequeñas memorias 

Autor: José Saramago

Karina Antúnez

Título del libro 1: Las lágrimas de la diosa Maorí

Autora: Sarah Lark 

Título del libro 2 (lectura familiar): El diario de Ana Frank 

Autora: Adaptación del original por Mar Teruel

Título del libro 3 (lectura familar): Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes

Autoras: Elena Favilli y Francesca Cavallo 

Claudia Piccini 

Título del libro: La mano izquierda de la oscuridad 

Autora: Ursula K. Le Guin 

Susana González 

Título del libro 1: Un paseo por la vida de Simone de Beauvoir

Autora: Carmen G. de la Cueva 

Título del libro 2: Autobiografía

Autor: Charles Darwin

Título del libro 3: Mujeres del Alma mia

Autora: Isabel Allende

Mariana Cosse

Título del libro 1: Un recodo en el río

Autor: V. S. Naipaul

Título del libro 2: Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

Autor: Haruki Murakami

Carlos Toscano-Gadea

Título del libro: La sangre manda

Autor: Stephen King 

Leticia Bidegaray

Título del libro: Páginas de sangre: La enigmática historia de un cadáver, una mansión en ruinas y un juicio insólito

Autor: Thomas Harding 

Federica Moreno 

Título del libro: La hora de los hipócritas

Autor: Petros Markaris

Verónica Gonnet

Título del libro: El poder del ahora

Autor: Eckhart Tolle

Miguel Simó

Título del libro: Las otras caras de Piria

Autor: Eduardo Cuitiño

Natalia Bajsa

Título del libro 1: Hongos. Guía visual de especies en Uruguay

Autor: Alejandro Sequeira

Título del libro 2: Manual de Cocina

Autores: Instituto Crandon

Nadia Kacevas

Título del libro: Negro como el mar

Autora: Mary Higgins Clark

Vanessa Amarelle

Título del libro: El atlas de las nubes

Autor: David Mitchell

Angeline Saadoun

Título del libro: La mística de la feminidad

Autora: Betty Friedan

Patricia Vaz

Título del libro: La Fundación 

Autor: Isaac Asimov

Susana Castro

Título del libro 1: Caliban y la Bruja

Autora: Silvia Federici

Título del libro 2: El mago de Lublin 

Autor: Isaac Bashevis Singer

Elena Fabiano

Título del libro 1: Historias de Cronopios y Famas

Autor: Julio Cortázar 

Título del libro 2: El increíble viaje de las plantas 

Autor: Stefano Mancuso

Título del libro 3: Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal 

Autores: Stefano Mancuso y Alessandra Viola

Alejandra Kun 

Título del libro: Los Pacientes del Doctor García

Autora: Almudena Grandes

Laura Fuentes

Título del libro 1: La vida secreta de los árboles 

Autor: Peter Wohlleben

Título del libro 2: La sociedad del cansancio 

Autor: Byung-Chul Han 

María Castelló

Título del libro: El hombre en busca de sentido 

Autor: Viktor Frankl

Francisco Garagorri

Título del libro: Lo que queda del día

Autor: Kazuo Ishiguro

Raúl Platero

Título del libro: El Señor de los Anillos 

Autor: J. R. R. Tolkien

Mariana Trillo 

Título del libro 1: Los cuatro acuerdos toltecas

Autor: Miguel Ruiz 

Título del libro 2: A través del tiempo 

Autor: Brian Weiss 

Paola Scavone

Título del libro 1: The dark lady of DNA

Autora: Brenda Maddox

Título del libro 2: La ridícula idea de no volver a verte

Autora: Rosa Montero 

Título del libro 3: Almanaque Mundial del Uruguay

Autores: Ignacio Alcuri y Martin Otheguy

Patricia Bovio

Título del libro: Cerveza artesanal, elaboración propia

Autor: Ferdinand Laudage

Ángel Caputti

Titulo del libro1: Marx

Autor: Juan Grompone

Título del libro 2: Rebelión en la granja

Autor: George Orwell

Título del libro3: La condición humana

Autor: Hannah Arendt

Floraciones de cianobacterias en Salto Grande

El agua, una de las prioridades de investigación del Instituto

El agua es quizás el recurso más valioso del planeta, más aún si hablamos de agua potable. En el día mundial del agua 2021, les contamos brevemente cómo trabajamos para aportar conocimiento de valor hacia su  conservación.

Desde hace años llevamos delante 2 grandes líneas de investigación que buscan garantizar el acceso al agua potable a todos los habitantes del planeta, uno de los grandes objetivos para el desarrollo sostenible (ODS). 

En el Departamento de Microbiología, el grupo de investigación liderado por Claudia Piccini centra sus estudios en la ecología de las cianobacterias tóxicas, pequeños microorganismos que pueden invadir las costas y dañar tanto el ambiente como nuestra salud. ¿Qué implica esto? Que buscamos determinar las condiciones ambientales que inducen la producción de cianotoxinas, las sustancias tóxicas que liberan estas cianobacterias. Además investigamos su diversidad, evolución y actual distribución geográfica.

Basados en la información que generamos, y gracias a la colaboración de expertos en ecología, bioinformática, matemática y estadística de otras instituciones como la universidad de la República y el Laboratorio Tecnológico del Uruguay, creamos herramientas para detectar y predecir la presencia de estos microorganismos nocivos en el agua.

Por otro lado, en el Laboratorio de Ecología Microbiana, estudiamos qué microorganismos son capaces de descontaminar el agua en forma natural, ya que la forma más eficiente de lograrlo es utilizando sistemas biológicos Estos sistemas suelen ser grandes piletas o tanques con aguas residuales donde ciertos microorganismos consumen los contaminantes y al mismo tiempo, limpian el agua. 

En este corto Claudia Etchebehere nos lo cuenta brevemente su trabajo en el Instituto, que incluye los residuos presentes en los cursos de agua.

En las investigaciones que lleva adelante con su equipo en el Instituto, extraen y analizan el ADN de los microorganismos presentes para conocer cómo funcionan y qué rol cumplen dentro del sistema. Con esta información e mano, buscamos formas de mejorar los sistemas y prevenir problemas ambientales. Es un área de investigación fascinante, ya que la mayoría de estos microorganismos aún están por descubrirse.

Es una línea de investigación fascinante pues la mayoría de estos microorganismos aún está por descubrirse. Aunque no seamos conscientes, todos generamos aguas residuales que no deberían verterse en cursos de agua sin tratamiento previo. ¡Cuidar el agua es una tarea de todos!

Compromiso con la equidad

Cada año nos comprometemos más con la equidad de género. ¿Qué significa esto? Que venimos realizando acciones concretas para fomentar la participación de más niñas y mujeres en la ciencia, visibilizar el trabajo de nuestras investigadoras y analizar las causas de la importante desigualdad que existe, al menos, entre hombres y mujeres. 

Este año además, apostamos fuerte a obtener la Certificación del Modelo de Calidad en Equidad de Género* en el Instituto, entre otras acciones internas para propiciar cambios reales en esa dirección. En paralelo, somos parte de una iniciativa de cooperación junto a la red de centros de investigación CERCA de Catalunya, España, para elaborar políticas institucionales con perspectiva de género en el ámbito académico; es decir, para implementar acciones concretas que logren disminuir o erradicar situaciones de inequidad.

Varias investigadoras del Instituto celebrando el 11 de febrero de 2018.

Antecedentes 

En 2016 fuimos convocados desde la Oficina de Planeamiento y Presupuesto para participar del proyecto SAGA de Unesco, a través de la Mesa Interinstitucional de Mujeres en Ciencia, Tecnología, e Innovación. De esta Mesa de trabajo han derivado eventos de análisis e intercambio de información, y publicaciones como el último informe en febrero de 2020. 

Desde el 2018 nos hemos sumado a iniciativas internacionales de visibilización de la brecha de género y de promoción de la cultura y educación científicas como el 11 de Febrero, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, y el Día Internacional de las niñas en las TIC.  

Además, cada año, en el #8M, Día Internacional de la Mujer, remarcamos nuestro compromiso por la equidad. 

En este año tan especial, desde la Comisión de Género del Instituto** estamos organizando varias actividades para seguir avanzando. Durante la semana que comienza el lunes 8 de marzo, compartiremos publicaciones para visualizar los problemas de inequidad dentro del Instituto. En lo que queda del mes, convocaremos a un conversatorio de mujeres científicas bajo la consigna de la ONU para el 2021: “Mujeres líderes: Por un futuro igualitario en el mundo de la Covid-19” (detalles a confirmar). 

Por último, aunque quizás lo más importante, en la interna celebraremos un Seminario para compartir el trabajo que estamos realizando hacia la Certificación de Calidad con Equidad de Género y reconformaremos la propia Comisión de Género, para que, justamente, sea más equitativa. 

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*El Modelo de Calidad con Equidad de Género 

La Comisión de Género del IIBCE en coordinación con el Consejo Directivo del Instituto, está elaborando y gestionando la puesta en marcha de acciones orientadas a incorporar la perspectiva de género en la gestión organizacional. Para ello necesitamos iniciar el proceso de Certificación con Equidad de Género. En este momento, esperamos la firma del convenio entre el Ministerio de Educación y Cultura y el Ministerio de Desarrollo Social – Inmujeres. Mientras tanto, la Comisión está relevando posibles problemas de inequidad dentro de nuestra Institución, hacia la elaboración de estrategias para revertirlas. 

El Modelo de Calidad con Equidad de Género es una herramienta diseñada para lograr la reducción de brechas de género en el ámbito laboral por medio de acciones planificadas y procedimientos que apuntan a transformar las estructuras de trabajo y la gestión del personal en forma más justa y equitativa. A través de ella, el Inmujeres reconoce a organizaciones públicas y privadas que desarrollan en sus ámbitos laborales un sistema de gestión de calidad con equidad de género que visibiliza inequidades de género, planifica y cumple anualmente acciones para su eliminación. 

Constituye además, una guía que establece un conjunto de requisitos cuyo cumplimiento permite desarrollar progresivamente estructuras de trabajo más justas y eficaces, desde un enfoque de igualdad de género. 

Inspirado en la estructura de la normalización técnica internacional (en particular las normas ISO 9000 de gestión de calidad y la norma de responsabilidad social empresarial SA 8000), es una suerte de “estándar de igualdad de género” en el ámbito laboral, evaluable por el Instituto Nacional de las Mujeres.

**Conformación actual de la Comisión de Género del Instituto: María Castelló, Jessika Urbanavicius, Anabel Fernández, María José Gonzalez, Claudia Etchebehere.

Rocío Ramirez Paulino – @rRo12
Comunicación institucional y divulgación científica – IIBCE

Leguminosa perteneciente a la subfamilia Mimosoideae, M. schelata

La microbiota de nuestros suelos

La microbiota de nuestros suelos

En Uruguay y en todo el mundo, existen un número importante de microorganismos que pueden promover el crecimiento de las plantas. Al igual que  en otras áreas de la actividad científica, nuestro Instituto, pionero, comenzó en la década de los 50, a estudiar las bacterias nativas que mostraran la capacidad de promover el crecimiento vegetal; en particular, aquellas capaces de mejorar el crecimiento de las plantas leguminosas y  gramíneas nativas, con alto valor agronómico y económico para nuestro país. 

Conscientes de que la diversidad microbiana de los suelos uruguayos es un recurso precioso, y sin embargo, aún poco estudiado, desde el Departamento de Bioquímica y Genómica Microbianas  investigamos para crear una colección clasificada y caracterizada de la diversidad de bacterias asociadas a las leguminosas nativas, llamadas rizobios.

Leguminosa perteneciente a la subfamilia Mimosoideae, M. schelata

¿Y por qué caracterizar a estas bacterias? Porque son muy especiales, ya que como fruto de su simbiosis con las plantas, son capaces de fijar nitrógeno atmosférico.

Parte de este trabajo de investigación es relevar las plantas leguminosas que están presentes en distintas zonas del Uruguay, para construir la colección de rizobios. Además, describir a cada simbionte con sus particularidades. Para esto, recolectamos los nódulos de las raíces de diferentes leguminosas, donde están los rizobios. Luego los identificamos por su información genética, y en paralelo, recolectamos e identificamos a las plantas previa herborización.

Cultivos de laboratorio donde se ve el crecimiento con y sin rizobios.

Con este trabajo estamos aumentando el conocimiento de un recurso biológico nativo de gran valor, ya que los rizobios, al fijar nitrógeno atmosférico, permiten disminuir el uso de  fertilizantes nitrogenados en los cultivos donde están presentes, que suelen causar daños ambientales. Nuestra meta es aportar al desarrollo sustentable del sistema productivo del país, integrando conocimientos botánicos y de ecología microbiana del suelo, además de sus aplicaciones, en una estrategia de conservación de los recursos naturales a largo plazo

Los secretos de la simbiosis entre rizobios y leguminosas 

Las relaciones simbióticas entre rizobios y leguminosas hospederas no se establecen así sin más, sino que están finamente reguladas. Para que se produzca la simbiosis, deben ocurrir procesos coordinados entre ambos organismos. Esto puede observarse en su expresión génica, es decir, en el tipo de información genética que procesan, primero, para secretar señales de reconocimiento, y luego, para formar órganos especializados en la raíz de las plantas hospederas, donde las bacterias realizarán la fijación biológica de nitrógeno.

Por esto, en el Instituto también investigamos los mecanismos de interacción entre los microorganismos y las plantas buscando comprender los mecanismos moleculares implicados, algo fundamental para diseñar y aplicar sistemas simbióticos sustentables en los cultivos.

Leguminosa perteneciente a la subfamilia Mimosoideae, M. magentea
Semillas de la leguminosa perteneciente a la subfamilia Mimosoideae, M. pillulifera

Uno de los proyectos en curso busca caracterizar en profundidad los cambios que ocurren durante el establecimiento de una asociación simbiótica efectiva entre un beta-rizobio perteneciente al género Cupriavidus y su par hospedero, la leguminosa nativa Mimosa magentea. Para responder a la pregunta de ¿cuáles son los mecanismos moleculares implicados en las primeras etapas de esta interacción? se ideó un sistema de co-cultivo en el cual planta y bacteria no están en contacto directo, aunque pueden intercambiar señales. 

Estudiando este sistema con dos aproximaciones metodológicas complementarias, se espera identificar genes y vías metabólicas bacterianas importantes. Adicionalmente, se evaluará la importancia de los genes encontrados a través de ensayos con plantas y microorganismos portadores y no portadores de estos genes.

Las estrategias complementarias permitirán obtener conclusiones robustas que nos ayudarán a entender las bases del establecimiento de una simbiosis efectiva entre beta-rizobios y leguminosas.

Desarrollo de herramientas moleculares para profundizar la investigación 

Una de las limitantes más importantes para el estudio de estas bacterias, es la falta de herramientas genéticas disponibles. Por eso, la tercera línea de investigación vinculada a las asociaciones simbióticas entre plantas y leguminosas es la generación de vectores adecuados para estudiar las interacciones que establecen. Puntualmente, procuramos desarrollar estas herramientas en aquellas bacterias presentes en las colecciones que hemos generado, que poseen potencial biotecnológico.

Iván González trabajando en el Río Uruguay.

¿Cómo controlar a las especies invasoras de forma natural?

En los últimos 3 años, los peces nativos han sido protagonistas de una línea de investigación del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva del Instituto, que busca descifrar su potencial para controlar al mejillón dorado asiático, y mitigar alguno de sus impactos ecológicos negativos. 

Mejillón dorado asiático. Crédito de la imagen: Ivana Silva e Iván González.

Este mejillón, cuyo nombre científico es Limnoperna fortunei, llegó desde Asia y continúa expandiéndose por América del Sur, alterando la estructura y el funcionamiento de los  ecosistemas de agua dulce

Presentación de Ivana Silva y su trabajo. Video de la serie “Quiénes somos…” en nuestro canal de Youtube.

Aunque se ha reportado que varias especies de peces nativos pueden consumir al mejillón dorado, aún se desconoce el impacto que pueden tener sobre sus poblaciones, y los efectos de esta interacción sobre otros niveles del ecosistema.

Presentación de Iván González, parte del equipo que investiga la ecología del mejillón dorado, especie considerada invasora en Uruguay, en el ciclo #ideasuy de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación.

Gracias a un proyecto financiado por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, la Comisión Académica de Posgrado de la Udelar más apoyos del PEDECIBA, Ivana e Iván, 2 investigadores de este Departamento y del Polo de Ecologia Fluvial del CENUR Litoral Norte de Paysandú, junto con un equipo de investigadores de la Universidad de la República y el Museo Nacional de Historia Natural, estudiaron la estructura del ensamblaje de peces del Río Uruguay para establecer quiénes eran las especies que consumían este mejillón. 

Para hacerlo, analizaron la dieta de estos peces a través de su contenido estomacal, y la contribución del mejillón a su biomasa. Sumado a esto, realizaron un experimento de exclusión de depredadores en el bajo Río Uruguay (en Las Cañas, dpto. de Río Negro), para determinar hasta qué punto los peces controlan la población de esta especie invasora.

En este video vemos a varios investigadores colocando las jaulas metálicas para excluir los peces en el fondo del Rio Uruguay.
Trabajo de laboratorio: extracción el contenido estomacal de una de las especies de peces del Río Negro.

Como resultado de su trabajo, encontraron que alrededor de 1/3 de las especies de peces del conjunto estudiado (28 de 81 especies) consumieron mejillón dorado, y 10 de estas especies consumieron al invasor de forma frecuente y abundante; esto constituyó más del 10% del volumen de su dieta. Asimismo, reportaron que el 14% de la biomasa total de estos peces proviene del consumo y asimilación del mejillón. 

Por otra parte, a través del experimento de exclusión de peces in situ estos investigadores encontraron que los peces son capaces de reducir en un 69% la densidad, 87% la biomasa y en un 30% el tamaño corporal promedio de mejillones asentados. Por tanto, demostraron que los peces tienen el potencial de moderar las poblaciones de este invasor. 

El mejillón dorado se adhiere a varios tipos de superficies provocando un impacto negativo incluso la actividad productiva del país.

Finalmente, también registraron que los peces, a través de la depredación sobre el mejillón, contribuyen a mantener las abundancias de grupos de invertebrados bentónicos nativos como gasterópodos y dípteros, que parecen verse afectados por la presencia del mejillón en el fondo del río. 

Iván e Ivana y equipo publicaron sus hallazgos principales en 2 artículos recientes: el primero en enero 2020, en la revista Journal of Applied Ecology (revista de Ecología Aplicada de la Sociedad Ecológica Británica) y otro recién en octubre de 2020 en la revista Hydrobiologia

Estos trabajos destacan la necesidad de preservar las comunidades de peces nativos, particularmente en América del Sur, donde muchas especies migratorias vulnerables son depredadores clave para mantener la biodiversidad de los ecosistemas de agua dulce.