Allocosa senex en su cueva

Aracnólogos del IIBCE lideran un proyecto internacional financiado por National Geographic Society

En las costas arenosas de Sudamérica habitan dos especies de arañas lobo que muestran características morfológicas y comportamentales únicas: las hembras son quienes salen a buscar pareja. También son quienes inician el cortejo, mientras los machos son sedentarios. Otra diferencia que presentan ante la mayoría de las arañas, es que los machos son más grandes que las hembras. A este fenómeno, conocido en varios grupos animales pero únicamente en estas 2 especies de arañas nativas, se le llama “inversión de roles sexuales”.

¿Cuáles son las causas de estas diferencias tan marcadas? Existen varias hipótesis, y algunas se pondrán a prueba en este nuevo proyecto de investigación, “Origin and evolution of sex role reversal in Allocosinae South American wolf spiders (Origen y evolución de la inversión de roles sexuales en arañas lobo Allocosinae de Sudamérica)”, financiado por , en el que participan investigadoras e investigadores de nuestro Instituto y otras instituciones de Latinoamérica y España.  

Allocosa senex!

Allocosa senex. Foto: Marcelo Casacuberta

Para ello realizarán excursiones a lugares seleccionados, en el intento de conocer mejor a la subfamilia Allocosinae, registrando e integrando datos de comportamiento, ecológicos, genéticos y taxonómicos (relativos a la clasificación de las especies).

Será un trabajo multidisciplinario e interinstitucional que buscará contribuir a la discusión sobre los factores que determinan el comportamiento sexual en las arañas desde un enfoque evolutivo.

El proyecto es además, uno de los pocos de esta categoría financiados para Uruguay por National Geographic. La Responsable es la Dra. Anita Aisenberg, Profesora titular de investigación del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva del IIBCE y los siguientes investigadores:

Dra. Leticia Bidegaray, Departamento de Biodiversidad y Genética, IIBCE
Dr. Miguel Simó, Sección Entomología, FCIEN, UdelaR
Msc. Álvaro Laborda, Sección Entomología, FCIEN, UdelaR (Estudiante Doctorado PEDECIBA)Msc. Rodrigo Postiglioni, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, IIBCE (Estudiante Doctorado PEDECIBA)
Dra. Andrea Albín, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, IIBCE (Estudiante Doctorado PEDECIBA)
Lic. Verónica Gonnet, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, IIBCE (Estudiante Maestría PEDECIBA)
Bach. Diego Cavassa, Departamento de Biodiversidad y Genética y Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, IIBCE (Estudiante de grado FCien, UdelaR)
Lic. Fedra Bollatti, Laboratorio de Biología Reproductiva y Evolución, F.C.E.F.N.,Universidad Nacional de Córdoba, Argentina (Estudiante Doctorado, CONICET)
Dr. Matías Izquierdo, Laboratorio de Biología Reproductiva y Evolución, F.C.E.F.N., Universidad Nacional de Córdoba, Argentina
Dr. Luis Piacentini, Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”, Buenos Aires, Argentina
Dr. Patricio Pliscoff, Facultad de Ciencias Biológicas, PUC, Chile
Dr. Miquel Arnedo, Instituto de Investigación de la Biodiversidad, Dpto. Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales, Universitat de Barcelona, España
Dr. Antonio Bréscovit, Lab. Especial de Coleções Zoológicas, Instituto Butantan, Brasil

Realizador audiovisual del proyecto: Marcelo Casacuberta, De la Raíz Films, Uruguay.
Fotos de la nota: Marcelo Casacuberta

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