Celebramos con la Memoria Anual del IIBCE

Ayer fue un día especialmente feliz para nuestro Instituto. Se presentó nuestra Memoria Anual y pudimos visualizar juntos los avances que hemos logrado entre todos, el crecimiento del IIBCE, siempre proyectado al mundo y el futuro.

Continuamos en un camino de mejora continua cumpliendo con nuestros objetivos, a saber, la generación de conocimiento científico original, la formación de recursos humanos de excelencia en todos los niveles y la divulgación de la ciencia, en particular en el sistema educativo y el sector productivo.

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Susana González presentando la Memoria Anual 2016 de nuestro Instituto.

Estamos satisfechos de nuestra producción científica, evidenciada con los 91 artículos científicos que en 2016 fueron publicados en revistas arbitradas internacionales. A estos se sumaron otros publicados en revistas arbitradas nacionales, mas capítulos de libro y artículos de divulgación, entre otras colaboraciones.

Ha sido un año de muchos proyectos de investigación, casi 100 en total, de los cuales más de 55 son de carácter básico con financiación nacional y más de 10 con financiación internacional. El resto son de carácter aplicado, tanto con financiación nacional como internacional. Un año también donde concretamos convenios con diversas instituciones, que logran mejorar procesos y colaboran en la producción y democratización del conocimiento.

Y como siempre, un año donde hemos recibido una cantidad enorme de estudiantes de todos los niveles educativos, desde la Escuela al Programa de Desarrollo de la Ciencias Ciencia Básicas, el PEDECIBA; una institución con la que tenemos, en palabras de nuestra presidenta, una “simbiosis perfecta”. El 20% de los estudiantes del PEDECIBA trabajan sus tesis con nosotros.

Por último, nuestra apuesta por la divulgación científica dio sus frutos con el traslado de fecha del clásico IIBCE Abierto al Día del Patrimonio, cuando nos visitaron más de 1000 personas. A su vez fuimos premiados con la financiación por parte de la ANII de un proyecto muy interesante, “Los niños que cuentan ciencia“, cuyos resultados audiovisuales podremos disfrutar en breve.

En definitiva, un año que finaliza con celebraciones y muchas ganas de más y mejor ciencia.

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Edith Moraes, subsecretaria del Ministerio de Educación y Cultura y Álvaro Mombrú, director el PEDECIBA, entre otras autoridades, acompañaron nuestra celebración.

A todos quienes nos siguen, nos leen, nos apoyan, a todos los quienes promovemos la búsqueda y el aporte de conocimiento y pensamiento crítico para beneficio de toda la sociedad ¡gracias!

 

Pueden ver o descargar nuestra Memoria Anual en este enlace.

Los niños que cuentan ciencia

En 2016 nuestro Instituto está llevando a cabo un proyecto de divulgación científica, que fue ganador del llamado 2015 de la ANII para financiar proyectos de popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación.

Se trata de una iniciativa que va más allá de llevar la investigación a las escuelas. Además busca la construcción conjunta de nuevos conocimientos con los niños y docentes, sumado a una forma de difusión también colectiva y ciertamente innovadora. Aquí les contamos un poco de qué trata el proyecto de la mano del propio equipo de trabajo.

Los niños que cuentan ciencia: derribando conceptos erróneos y miedos en el aula escolar

Este proyecto busca facilitar y popularizar información científica de escaso acceso desde la educación primaria, en pro de derribar conceptos erróneos y miedos por desconocimiento. Mediante el vínculo cotidiano investigador-docente-escolar se está trabajando en diferentes temáticas biológicas que serán visualizadas en un producto, a modo de miniserie con cortometrajes audiovisuales, de amplio interés y fácil acceso para la educación nacional.

Cómo surge
Históricamente el IIBCE ha sido promotor de la alfabetización científica en nuestro país mediante la articulación con Instituciones educativas nacionales. Las distintas experiencias de divulgación que desarrollamos como charlas de divulgación, visitas guiadas y jornadas de puertas abiertas (IIBCE abierto) nos han demostrado que existe un fuerte entusiasmo de los escolares por descubrir el mundo de la ciencia. En particular, nuestra experiencia con las visitas guiadas indica que son una herramienta de verdadera significancia, ya que permiten mostrar la realidad de los investigadores, reforzar conocimientos previos y a la vez desmitificar conceptos erróneos en biología.

Un estudio realizado durante el 2015 por un grupo de investigadores de la institución en colaboración con docentes de diferentes centros de enseñanza, arroja experiencias interesantes sobre el efecto de las visitas guiadas en los niños de 6º año escolar. En el estudio, los escolares visitantes completaron una encuesta múltiple opción con preguntas generales sobre la fauna existente en nuestro país y preguntas específicas acerca de su miedo a las arañas. El mismo cuestionario fue realizado por el docente un mes después de la visita. Los resultados sugieren que los niños logran modificar su pensamiento basados en el conocimiento brindado durante la visita.

Sin embargo, este estudio también nos indica que los mitos y miedos basados en conceptos erróneos respecto a distintas temáticas científicas están mucho más arraigados y por lo tanto son más difíciles de reformular. Esto significa que debemos ahondar esfuerzos para llegar a los niños de manera cotidiana y que puedan incorporar en su vida diaria los diversos conceptos biológicos que se les enseña.

De esta manera surge este proyecto de divulgación científica que están desarrollando en el IIBCE durante el 2016 con el apoyo del Fondo Popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación de la ANII (responsable Dra. María José Albo).

El equipo de trabajo y las actividades
Esta propuesta nuclea a cuatro equipos de jóvenes investigadores que trabajan en distintas áreas del conocimiento: Neurociencias (Sabrina Cervetto y Rossana Perrone), Microbiología (Vanesa Amarelle y Cecilia Taulé), Ecología-Evolución (Maria Jose Albo, responsable del mismo, Camila Pavón, Irene Pandulli y Laura Montes de Oca) y Genética de la conservación (Natalia Manisse y Claudia Elizondo). Asimismo cuenta con la participación de una maestra consultora (Carla Nogueira) que asesora en las actividades y dinámicas a proponer.

Estos equipos trabajan con los grupos de sexto año de las Escuelas General Belgrano, Paraguay, Dardo Ortiz y Evaristo Ciganda. Cada grupo trabaja y profundiza en una única área, guiados por sus investigadores referentes.

Para entender cuál es el conocimiento previo de los niños en la temática, conceptos erróneos y miedos, el primer día en la clase realizamos una encuesta que fue específicamente generada para cada grupo y área del conocimiento. Con ella pudimos diagramar actividades como charlas y talleres que nos han permitido alcanzar conocimientos biológicos actualizados y con esto derribar los miedos detectados y contribuir a incorporar conceptos certeros.

Como parte de estos talleres se han realizado experimentos científicos, salidas de campo, representaciones teatrales, cuentos cortos y hasta historietas. También hemos recibido a los grupos escolares  en el IIBCE, donde conocieron los laboratorios a través de actividades que los acercó a la cotidianeidad del quehacer científico. Al final de esta experiencia hemos realizado las mismas encuestas que hicimos a principio de año. Su análisis nos permitirá entender el impacto de nuestro aporte a los niños.

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Figura 1 Talleres didácticos en las escuelas. A) Taller de comunicación neuronal a cargo del equipo de Neurociencias; B) taller de aislamiento de bacterias en raíces de plantas a cargo del equipo de Microbiología; C) taller de sensibilización con arañas de Uruguay a cargo del equipo de Ecología-Evolución; D) taller de huellas de mamíferos nativos a cargo del  equipo de Genética de la conservación.

Actualmente, cada grupo de escolares en coordinación con la productora “La Casa del Árbol”, está creando un cortometraje que representará lo que han aprendido. Serán los mismos niños quienes escriban el guión, generen la escenografía, actúen y filmen. Estos cuatro cortometrajes constituirán una miniserie donde quedará plasmada la experiencia vivida por los niños, cuyo fin principal es servir de herramienta didáctica para utilizarse en las escuelas del país. Con el objetivo de compartir y llegar a otros niños, la miniserie quedará disponible online y será distribuida en el territorio nacional en forma de DVD.

De esta manera, esperamos promover la educación en ciencias de la vida en etapas educativas tempranas, para incentivar el desarrollo de la curiosidad y el pensamiento crítico. Mediante variadas herramientas de educación, los niños no sólo se apropian del conocimiento científico, sino que también actúan como agentes dispersores del mismo mediante la visualización de un producto artístico y científico integrado. Finalmente, creemos que éste será el puntapié inicial para promover desde el IIBCE la construcción de una cultura científica de manera comprometida y continua en la educación nacional.

 

Revalorar, festejar y compartir la pasión por el conocimiento

Clemente Estable y su Instituto, nuestro Instituto, abrirán sus puertas este año en forma excepcional mañana 1º de octubre, en el Día del Patrimonio 2016.

Realizar el IIBCE Abierto en octubre será una excepción en homenaje a la Educación, eje de esta edición del Patrimonio y origen de la carrera de nuestro fundador, que además marcó toda su trayectoria.

Clemente Estable maestro, científico, filósofo y pedagogo, creó nuestro Instituto y mañana abrirá las puertas de todo su legado, un patrimonio de múltiples dimensiones, incluso algunas intangibles y sin embargo, tan marcadas en la sociedad. Por eso queremos invitarlos especialmente a visitarnos, a conocer nuestra ciencia de primera mano y a vivir el espíritu de la vocación y el gozo intelectual por el conocimiento.

XVII IIBCE Abierto

Bienvenidos al XVII IIBCE Abierto

Una novedad a tener en cuenta es que contaremos con el espacio “Museo Estable”, que incluye material científico, manuscritos originales, documentación fotográfica y otros objetos de su acervo histórico.

Quizás el mejor ejemplo del patrimonio en torno a la Educación que nos dejó Estable pueda ser, además de su propia actitud vital, siempre dedicada a conocer y compartir el conocimiento, el Plan Estable de enseñanza que desarrolló. Allí marcó su visión de un proceso de aprendizaje basado en la indagación y la investigación, en cultivar la curiosidad, el contacto directo con la naturaleza y la resolución de los problemas que nos presenta la vida misma día a día.

El espíritu de Estable renace en cada IIBCE Abierto y desde siempre se vive en el Instituto, también en lo que respecta a la Educación. Hoy continuamos concretando nuevos proyectos y convenios con instituciones de enseñanza. Prueba de ello es la cantidad creciente de estudiantes de formación docente que realizan pasantías con nosotros, el proyecto de divulgación en las escuelas que estamos llevando a cabo, o las propias visitas escolares que recibimos en forma ininterrumpida desde hace muchos años con una demanda creciente.

Aprovechemos este IIBCE Abierto para vivir la ciencia y la Educación desde un ámbito informal, no por eso menos importante y significativo, de cara a un sistema de enseñanza de calidad tal como lo concibió Estable.

Los esperamos a todos con el mayor de los gustos.

Rocío Ramírez Paulino
@rRo12
Equipo de Divulgación

Jornadas Interdisciplinarias en Biodiversidad y Ecología (III JIBE)

Estas jornadas serán del 28 de noviembre y el 2 de diciembre en la sede del CURE en Rocha.

Extendemos una invitación especial para una sesión donde participará nuestra investigadora Claudia Piccini: “Avances para el monitoreo y gestión de floraciones nocivas en Uruguay”

El principal objetivo de la sesión es generar un espacio para presentar trabajos sobre floraciones nocivas dulceacuícolas (i.e. cianobacterias) y marinas (i.e. dinoflagelados) para buscar abordajes comunes a ambos ambientes. Se espera que se presenten investigaciones básicas y aplicadas sobre estos eventos, con énfasis en el monitoreo, análisis, predicción y gestión de la problemática.

La fecha límite para la recepción de resúmenes es el 30 de setiembre.

IIBCE en el Foro CILAC, Ciencias en Latinoamérica y el Caribe

En menos de una semana comienza el primer Foro Abierto de Ciencias en Montevideo, donde el IIBCE estará presente con su propio stand interactivo y además abrirá sus puertas para visitas técnicas guiadas, en dos horarios, el martes 6/9: de 14:00 a 15:30 y de 15:30 a 17 horas.

Para participar es necesario inscribirse en el Foro.
Pueden ver la agenda completa del evento en este enlace.

Cursos 2016_Respuesta de los Ecosistemas Acuáticos a los Impactos Antropogénicos

Este curso será del 6 de setiembre al 11 de noviembre en nuestro Instituto.
Los cupos son limitados y las inscripciones van hasta el 20 de agosto de 2016.

Encontrarán más información en la imagen y en la sección cursos de nuestra página web.

Curso -resp de los ecosist acuat a impactos antropog. 2016

Investigar entre todos

Hace unos meses un grupo de maestros comunitarios y niños muy curiosos contactaron a Natalia Bajsa y Claudia Piccini, investigadoras de nuestro Instituto, para desarrollar una investigación sobre los microorganismos eficientes o “EM”, por sus siglas en inglés.

“EM” se utiliza para referirse a una combinación determinada de microorganismos de origen natural, que resultan beneficiosos para la agricultura y el ambiente. Este tipo de combinación representa lo que se llama un consorcio microbiano, creado adrede para lograr que los organismos cumplan determinadas funciones.

El consorcio EM fue desarrollado por el Prof. Teruo Higa y su equipo en la Universidad de Ryukus, Okinawa, Japón, y es capaz de realizar varios servicios ambientales: promueve el crecimiento de las plantas, mejora la digestión de los rumiantes, elimina malos olores y hasta colabora en la recuperación de las aguas contaminadas.

Esta mezcla que parece mágica, consta de al menos tres grupos de microorganismos completamente naturales e inocuos, que suelen habitar nuestros suelos o formar parte de los alimentos, a saber: bacterias del género Lactobacillus o lactobacilos, levaduras del género Saccharomyces, y bacterias fotosintéticas, es decir, que realizan la fotosíntesis.

¿Por qué estos microorganismos y no otros? 
Entre otros beneficios, los lactobacilos producen sustancias que aceleran la descomposición de la materia orgánica y controlan la presencia de microorganismos perjudiciales. Las levaduras por su parte, liberan sustancias que actúan como hormonas naturales y promueven el crecimiento y el desarrollo de las plantas y otros microorganismos. Por último, las bacterias fotosintéticas transforman las sustancias que producen olores desagradables en otras que no los producen.

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Algunos microorganismos eficientes, colectados en suelos sanos de nuestro país.

De esto se deriva que el EM tenga múltiples aplicaciones amigables con el ambiente y en buena medida sustentables. Algunos ejemplos son el tratamiento de aguas residuales, la eliminación de malos olores en pozos negros y baños secos, o el tratamiento de los residuos sólidos orgánicos. También mejoran el rendimiento del tradicional compost para abonar la tierra, y la actividad de los microorganismos del suelo.

Entre Bichitos, un proyecto integrador
Todo comenzó en la escuela Nº 319 de Casavalle, donde un grupo de maestros comunitarios decidió encarar un proyecto experimental a mediano y largo plazo con los estudiantes. Con los EM y sus aplicaciones como eje, se largaron a una aventura cargada de objetivos, integrados en una visión comunitaria, creadora de valores y conocimientos locales. En sus palabras:

buscamos contribuir a la construcción de una escuela comprometida con la realidad social del educando y su comunidad, desde los saberes que aborda y pretende construir, hasta las condiciones objetivas a las que pueda responder para mejorarlas.”

Este enfoque digno de réplica implica ante todo una mirada respetuosa e inteligente hacia el medio. A su vez, pone en práctica de una metodología de enseñanza y aprendizaje basada en la investigación y generadora de conocimientos, que permite desarrollar autonomías y al mismo tiempo el trabajo colectivo y cooperativo. El fin último de este emprendimiento incluye hasta la transferencia de tecnología sustentable a la población uruguaya.

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“Niños grandes” que llevan adelante el proyecto “Entre Bichitos”. Entrevista con Natalia y Claudia en nuestro Instituto.

Comenzó en 2015 y continúa hoy, ya en su tercera etapa. En la primera, utilizaron los EM en la huerta escolar, en un proyecto de cría de conejos, en la limpieza de los espacios comunitarios y en la de los pozos negros. En la segunda, comenzaron a “activar” los EM, esto es, multiplicarlos y lograr grandes cantidades para llevar la propuesta a otras comunidades e instituciones. Este paso fue fundamental para evaluar su aplicación y sobre todo de cara a su gran desafío: elaborar un producto propio, de origen nativo, eficiente y rentable.

El rol del IIBCE
“Entre bichitos” entonces, contactó al IIBCE para “obtener información precisa acerca del estado sanitario de las aguas superficiales, las cunetas y los pozos negros de la zona, así como los contaminantes del suelo. Parte de esta información les serviría para evaluar los resultados del uso de los EM y lograr su desafío: “…desarrollar una solución similar al EM con microorganismos autóctonos”.   

Sin embargo, la participación del IIBCE llegó cuando ya tenían en sus manos organismos nativos combinados cuidadosamente para poner a prueba su producto local. Para ello, capturaron microorganismos eficientes que naturalmente están en los suelos sanos, y los multiplicaron.

Natalia nos contó que el Instituto se encarga de analizar los preparados que están poniendo a prueba para verificar que contengan los microorganismos necesarios y no contengan organismos patógenos. También están evaluando diferentes procedimientos para la captura de los microorganismos y cuál es la forma de producción más conveniente.

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Detalle del cultivo de Bacterias del suelo existentes dentro del consorcio “MEN” creado en el proyecto. Cultivo realizado en el Instituto.

Luego de aplicado a los pozos negros, también se analiza si el consorcio nativo fue efectivo en reducir la cantidad de coliformes fecales. De esta última parte se encarga Claudia, especialista en la ecología acuática vinculada a la calidad del agua. Junto con Natalia, comparten el entusiasmo de los niños y maestros por valorizar el conocimiento y estudiar los microorganismos, sus funciones, y quizás lo más fascinante, cómo pueden ayudarnos de forma natural.

Federico Mesa, uno de los responsables del proyecto, nos contó que fueron sorprendidos por la respuesta de nuestras investigadoras:

“la forma de trabajo que tienen vuestras compañeras es la que se necesita: en contacto con las necesidades concretas de la gente, al servicio de la sociedad, generando un conocimiento aplicado y una cultura científica en quienes nos ponemos en contacto con ellas. Los niños las consideran ya parte del equipo. Para nosotros es invalorable su apoyo.”

¡Gracias por tus palabras Federico!

Los increíbles MEN
Al nuevo producto que ya están probando y evaluando con ayuda del IIBCE le llaman MEN, por Microorganismos Eficientes Nativos.  Lo están utilizando en el mantenimiento y limpieza de pozos negros y graseras, en el tratamiento de aguas residuales, e incluso como probiótico y abono en el riego. Pueden conocer algunos detalles más de su proyecto en esta nota que realizó la IMM.

Felicitamos a todo el equipo de “Entre Bichitos” y les agradecemos el haber pensado en nosotros para colaborar e investigar entre todos. Su emprendimiento es una muestra de que en Uruguay se puede. Podemos educar en valores desde una perspectiva crítica, responsable y emprendedora, y al mismo tiempo, generar conocimiento para el beneficio de todos.

Rocío Ramírez Paulino
@rRo12
Equipo de Divulgación