Cursos 2017_ Filogenia Molecular

Este curso PEDECIBA será del 27 de noviembre al 1 de diciembre en nuestro Instituto, de 8 a 12:30 y de 14 a 18:30.

Entre los contenidos teóricos se verá una introducción a los fundamentos de la sistemática con énfasis en la sistemática molecular; métodos de inferencia filogenética (parsimonia, máxima verosimilitud e inferencia bayesiana), modelos evolutivos, combinación de datos morfológicos y moleculares, delimitación de especies y estimación de tiempos de divergencia.

En las sesiones prácticas se utilizarán programas informáticos para realizar alineamientos, reconstruir filogenias con diferentes métodos, seleccionar modelos evolutivos, estimar tiempos de divergencia y delimitar las especies. Finalmente los estudiantes expondrán los resultados obtenidos a partir del análisis de sus propios datos o los proporcionados por los docentes.

Para inscribirse enviar un mail a Leticia Bidegaray (letigaray@yahoo.com) antes del 15 de noviembre.

Participan los docentes Leticia Bidegaray, IIBCE, Montevideo (Coordinadora); Miquel Arnedo, Universidad de Barcelona, Bracelona, Catalunya (Docente Invitado); Fernando Álvarez, Facultad de Ciencias- UdelaR, Montevideo; Arley Camargo, Centro Universitario de Rivera- UdelaR, Rivera; Andrés Iriarte, Instituto de Higiene, Facultad de Medicina- UdelaR Montevideo; Héctor Romero, Facultad de Ciencias- UdelaR, Montevideo.

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Nuevo libro: Biología de las arañas Neotropicales

Acaba de publicarse un libro que reseña las contribuciones de los estudios realizados en la región Neotropical a todos los aspectos de la biología de la arañas: “Behavioral and Ecology of Neotropical Spiders”. Sus editores son Carmen Viera, investigadora de nuestro Instituto, y Marcelo Gonzaga-Olivera de la Universidad Federal de Uberlandia, Minas Gerais.

Behavior and Ecology of Spiders

Se trata de una contribución al conocimiento de las arañas desde los estudios desarrollados en la región Neotropical, una de las más diversas del mundo. Es el primer y único libro que resume todo el conocimiento generado sobre el tema en la actualidad. Las arañas son modelos excelentes para analizar problemas ecológicos, por lo que el alcance del libro es de interés para estudiantes y profesionales de todas las áreas de la biología.

Imágenes del libro Behavior and Ecology of Spiders

Ejemplos de interacciones entre arañas y plantas

Breve descripción del libro, por Carmen Viera

En las últimas décadas, la aracnología de la región Neotropical ha experimentado un gran desarrollo, con contribuciones de grupos de aracnólogos de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Perú y Uruguay. Esto ha llenado un gran vacío de conocimiento; se ha avanzado mucho, pero el trabajo recién comienza.

Existen aún grandes áreas que no han sido relevadas, especialmente en Amazonas. Por otro lado,  nuevos géneros y especies se siguen descubriendo, incluso en áreas urbanas. Congruentemente, se vienen estudiando en profundidad muchos aspectos de la ecología y el comportamiento de las arañas, como interacciones con otros predadores y parasitoides, interacciones sociales, patrones de dispersión, requerimientos de hábitat, adaptaciones y comportamientos sexuales, entre otros.

Hemos contado con la valiosa contribución de una gran cantidad de investigadores de la región y del mundo, que focalizan sus estudios en la fauna neotrópica. Nuestro objetivo fue presentar estas novedades y el estado de arte en cada tópico, enfatizando la contribución desde la riquísima fauna de la región Neotropical al conocimiento general del comportamiento, la ecología y la evolución de las arañas.

 

Más sobre la calidad del agua. El Cabo Polonio

Les presentamos datos obtenidos de una investigación #IIBCE que una vez más, nos importa a todos. Tiene que ver con la calidad del agua de una de nuestras playas, donde existe una gran riqueza biológica y turística: el Parque Natural Cabo Polonio.

En nuestro país, Cabo Polonio fue declarado Parque Nacional por el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) en 2009. Desde el Instituto creemos que la ciencia puede y debería contribuir con la gestión de las Áreas Protegidas. Son espacios naturales con características únicas, y por eso mismo, son vulnerables. Necesitamos conocerlos bien para conservar su riqueza.

El foco de esta investigación estuvo en la calidad del agua de las cachimbas del Cabo. El inicio fue en el Departamento de Microbiología del Instituto, donde se plantearon las siguientes preguntas: ¿Qué impacto tiene la afluencia de turistas en el área? ¿Qué zonas del Cabo Polonio presentan mayor amenaza para la calidad del agua subterránea? ¿Qué acciones se pueden implementar para evitar la contaminación del agua?

Investigación sobre la calidad del agua en las cachimbas del Cabo Polonio

Para contestar estas preguntas, se realizaron cuatro campañas de muestreo en baja y alta temporada en las distintas zonas del Cabo Polonio. Se relevó la presencia de coliformes fecales, la concentración de materia orgánica, de nitrógeno, fósforo y otros indicadores de contaminación fecal.

Los resultados mostraron que la mayor amenaza a la calidad del agua ocurre durante los meses de verano; en esta época, aumenta de manera significativa la presencia de bacterias indicadoras de contaminación en las cachimbas. Además, se detectaron zonas donde la contaminación es más crítica.

Los estudios continúan. Aun así, la información disponible amerita la toma de acciones para detener o al menos disminuir la contaminación durante los meses estivales, cuando el riesgo para la salud pública es mayor.

Pueden ver el informe completo en este enlace

Calidad del agua. Conocimiento y formación

IIBCE investiga y forma investigadores. Una forma de mostrarlo, es compartir este informe, un curso de posgrado cuyos resultados incluyen propuestas para la gestión del agua. El conocimiento generado se centra en el recurso agua como objeto de conservación y manejo. Busca a su vez, que la toma de medidas se base en la evidencia.

En palabras de la docente e investigadora del IIBCE Claudia Piccini:

Esta publicación resume la información obtenida del curso de posgrado PEDECIBA “Respuesta de los Ecosistemas Acuáticos a Impactos Antropogénicos” dictado en 2016. El curso se centró en la cuenca del arroyo Carrasco e involucró un estudio social y económico de la misma, así como la determinación y análisis de diversos parámetros indicadores de contaminación del agua. Una vez evaluados los resultados obtenidos se realizó una propuesta de posibles medidas de gestión y mitigación de los impactos encontrados, proponiéndose a la calidad del agua como objeto focal de conservación y haciendo referencia a recomendaciones para recuperar la calidad del agua en la cuenca.

Enlace al informe

Bacterias, divulgación, cómics. Proyecto de popularización de la CYT 2017 del IIBCE, financiado por la ANII

La historia más pequeña jamás contada

En 2016, la ANII lanzó una nueva convocatoria para financiar proyectos de popularización de la ciencia y la tecnología. El Instituto presentó un propuesta y quedó seleccionada como 1 de las 9 que recibieron financiación, entre las 58 que se presentaron. Compartimos un resumen del proyecto elaborado por sus integrantes.

Bacterias, divulgación, cómics. Proyecto de popularización de la CYT 2017 del IIBCE, financiado por la ANII

Proyecto institucional de divulgación científica 2017 financiado por la ANII

 
A lo largo de la historia, las bacterias han sido consideradas como una entidad con connotaciones negativas a causa de su asociación con muchas enfermedades humanas y animales. Sin embargo, la mayoría de las bacterias son imprescindibles para la vida sobre la Tierra y fueron los primeros organismos en habitar este planeta. Están presentes en nuestra vida cotidiana y son una fuente inagotable de recursos.
 
Como investigadores creemos que la educación científica es imprescindible para el desarrollo del niño y queremos fomentar la apropiación de conocimiento, la experimentación y la curiosidad por estos organismos tan importantes y tan relegados. Nuestra experiencia acumulada en instancias previas de divulgación nos ha demostrado el gran entusiasmo de los escolares al descubrir el mundo microscópico.
 
En esta propuesta planteamos fomentar la popularización de la microbiología mediante la creación de un libro adaptado a niños de diez a doce años, donde se explique el maravilloso e increíble mundo de las bacterias de una manera amena y divertida. Con esta finalidad, varios investigadores de la División Ciencias Microbiológicas del IIBCE trabajaremos en conjunto con Nicolás Peruzzo y Alejandro Rodríguez Juele, ilustradores y guionistas de Bandas Educativas, quienes tienen una amplia experiencia en la generación de contenidos educativos. El libro abordará distintas temáticas que incluyen: i) introducción al mundo de las bacterias; ii) las bacterias en el ambiente; iii) las bacterias y su relación con animales, plantas y el ser humano; iv) las bacterias y sus aplicaciones. Para abordar todas las temáticas, usaremos como recurso la historieta. Mediante ilustraciones atractivas mantendremos el hilo conductor entre las distintas temáticas y lograremos captar la atención del niño que podrá leer el libro a través de los dibujos y diálogos.

El libro incluirá además un apartado de experimentos enfocados a descubrir el mundo de las bacterias, para realizar en familia o en el aula. Estos experimentos incluirán un código QR que permitirá el enlace a una URL donde se mostrará la realización de dichos experimentos. También incluirá un apartado dedicado a incentivar la apropiación de conocimiento utilizando el juego como recurso. El libro en formato pdf será de libre acceso por medio de la biblioteca Ceibal, así como en la página web del IIBCE y la página de Bandas Educativas. Se imprimirá una tirada de 10.000 ejemplares los cuales serán distribuidos de forma gratuita a las bibliotecas solidarias del Programa de Lectura y Escritura en Español (Prolee), a los centros MEC y a todas las escuelas públicas del país. La presentación del libro se realizará en nuestro Instituto con la participación de autoridades del ámbito educativo y en el evento Montevideo Cómics 2018.

Quiénes integran el proyecto
Por IIBCE: Vanessa Amarelle (responsable), Susana deus Alvarez, Julio Gastón Azziz de los Santos, Valentina Carrasco, Sofía Fernández, Victoria Braña, María José González, Ana Umpierrez, Ana Karen Malán, Daniella Senatore, Inés Loaces, Gabriela Heijo, María A. Morel, Paola Scavone, Daniela Arredondo, Gabriela Martínez de la Escalera

Por Bandas Educativas: Alejandro Rodríguez Juele y Nicolás Peruzzo

Aves ingenieras

Iván González, investigador de nuestro Instituto, formó parte de un proyecto internacional que analiza cómo algunas especies pueden modifican forma drástica nuestros ecosistemas. Es un fenómeno conocido en ecología, quizás más notorio en ecosistemas extremos y vulnerables como el Ártico.

El objeto de estudio de su investigación fueron los mérgulos atlánticos o “ingenieros supremos del Ártico”. Así lo cuenta una nota sobre su trabajo en el portal Earth Times de Inglaterra que destaca su rol en la distribución y disponibilidad de nutrientes. Estas pequeñas aves, cuyo nombre científico es Alle alle, literalmente logran transformar el Alto Ártico.

Los nutrientes son uno de los factores que afectan la distribución de especies en los ecosistemas del planeta, y a su vez, se sabe que las especies presentes en los distintos ecosistemas afectan la disponibilidad de nutrientes. En esta relación de ida y vuelta, los mérgulos atlánticos son protagonistas.

Imagen de Peter Lyngs

Colonia de mérgulos atlánticos. Imagen de Peter Lyngs

Su investigación tomó como parámetro los nutrientes derivados del mar o MDN, que aumentan la productividad biológica de los ecosistemas marinos. Como los mérgulos se alimentan en el mar pero viven en la tierra y son coloniales, su aporte a esta relación es aún mayor. A pesar de ser pequeños, en aquellos sitios donde habitaban, los investigadores encontraron una mayor productividad general de los ecosistemas asociados, tanto terrestres como dulceacuícolas. Además, demostraron que el 85% de la biomasa (la cantidad total de materia viva) esta siendo generada a partir de los nutrientes marinos que ellos traen.

Para llegar a estos resultados midieron diversas propiedades fisico-químicas  y estudiaron la estructura de las comunidades, así como los patrones de vegetación. Todos los indicadores mostraron que la convivencia de los mérgulos atlánticos con otras especies torna al Ártico un lugar más rico, más verde y con más diversidad de especies.

También compararon sus resultados con el enriquecimiento generado por otras especies marinas y vieron que el rol ingeniero de estas aves es mayor a lo reportado. Por último, destacaron que la introducción de algunas especies depredadoras en otras zonas del Ártico, entre otros factores, está ejerciendo el efecto contrario.

Paisaje del Ártico. Imagen de Iván González

Este estudio aporta nuevos conocimientos sobre un ambiente donde el aumento global de la temperatura no solo amenaza a las especies propias del lugar, también pone en riesgo el equilibrio de la temperatura y la disponibilidad de agua potable en todo el globo.

Es importante saber que desde Uruguay y nuestro Instituto contribuimos en forma continua al conocimiento sobre la ecología de los distintos ecosistemas. Sin duda cada especie tiene su lugar, y cada nuevo conocimiento importa si queremos preservar la vida y la calidad de vida en el planeta.

Enlace al artículo científico
Enlace a la página del proyecto –> The Now Project: Living Resources and Human Societies around the North Water in the Thule Area” desarrollado por las Universidades de Copenhague y  Aarhus (Dinamarca),  y financiado por las Agencias Velux y Carlsberg

Los niños que cuentan ciencia

En 2016 nuestro Instituto está llevando a cabo un proyecto de divulgación científica, que fue ganador del llamado 2015 de la ANII para financiar proyectos de popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación.

Se trata de una iniciativa que va más allá de llevar la investigación a las escuelas. Además busca la construcción conjunta de nuevos conocimientos con los niños y docentes, sumado a una forma de difusión también colectiva y ciertamente innovadora. Aquí les contamos un poco de qué trata el proyecto de la mano del propio equipo de trabajo.

Los niños que cuentan ciencia: derribando conceptos erróneos y miedos en el aula escolar

Este proyecto busca facilitar y popularizar información científica de escaso acceso desde la educación primaria, en pro de derribar conceptos erróneos y miedos por desconocimiento. Mediante el vínculo cotidiano investigador-docente-escolar se está trabajando en diferentes temáticas biológicas que serán visualizadas en un producto, a modo de miniserie con cortometrajes audiovisuales, de amplio interés y fácil acceso para la educación nacional.

Cómo surge
Históricamente el IIBCE ha sido promotor de la alfabetización científica en nuestro país mediante la articulación con Instituciones educativas nacionales. Las distintas experiencias de divulgación que desarrollamos como charlas de divulgación, visitas guiadas y jornadas de puertas abiertas (IIBCE abierto) nos han demostrado que existe un fuerte entusiasmo de los escolares por descubrir el mundo de la ciencia. En particular, nuestra experiencia con las visitas guiadas indica que son una herramienta de verdadera significancia, ya que permiten mostrar la realidad de los investigadores, reforzar conocimientos previos y a la vez desmitificar conceptos erróneos en biología.

Un estudio realizado durante el 2015 por un grupo de investigadores de la institución en colaboración con docentes de diferentes centros de enseñanza, arroja experiencias interesantes sobre el efecto de las visitas guiadas en los niños de 6º año escolar. En el estudio, los escolares visitantes completaron una encuesta múltiple opción con preguntas generales sobre la fauna existente en nuestro país y preguntas específicas acerca de su miedo a las arañas. El mismo cuestionario fue realizado por el docente un mes después de la visita. Los resultados sugieren que los niños logran modificar su pensamiento basados en el conocimiento brindado durante la visita.

Sin embargo, este estudio también nos indica que los mitos y miedos basados en conceptos erróneos respecto a distintas temáticas científicas están mucho más arraigados y por lo tanto son más difíciles de reformular. Esto significa que debemos ahondar esfuerzos para llegar a los niños de manera cotidiana y que puedan incorporar en su vida diaria los diversos conceptos biológicos que se les enseña.

De esta manera surge este proyecto de divulgación científica que están desarrollando en el IIBCE durante el 2016 con el apoyo del Fondo Popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación de la ANII (responsable Dra. María José Albo).

El equipo de trabajo y las actividades
Esta propuesta nuclea a cuatro equipos de jóvenes investigadores que trabajan en distintas áreas del conocimiento: Neurociencias (Sabrina Cervetto y Rossana Perrone), Microbiología (Vanesa Amarelle y Cecilia Taulé), Ecología-Evolución (Maria Jose Albo, responsable del mismo, Camila Pavón, Irene Pandulli y Laura Montes de Oca) y Genética de la conservación (Natalia Manisse y Claudia Elizondo). Asimismo cuenta con la participación de una maestra consultora (Carla Nogueira) que asesora en las actividades y dinámicas a proponer.

Estos equipos trabajan con los grupos de sexto año de las Escuelas General Belgrano, Paraguay, Dardo Ortiz y Evaristo Ciganda. Cada grupo trabaja y profundiza en una única área, guiados por sus investigadores referentes.

Para entender cuál es el conocimiento previo de los niños en la temática, conceptos erróneos y miedos, el primer día en la clase realizamos una encuesta que fue específicamente generada para cada grupo y área del conocimiento. Con ella pudimos diagramar actividades como charlas y talleres que nos han permitido alcanzar conocimientos biológicos actualizados y con esto derribar los miedos detectados y contribuir a incorporar conceptos certeros.

Como parte de estos talleres se han realizado experimentos científicos, salidas de campo, representaciones teatrales, cuentos cortos y hasta historietas. También hemos recibido a los grupos escolares  en el IIBCE, donde conocieron los laboratorios a través de actividades que los acercó a la cotidianeidad del quehacer científico. Al final de esta experiencia hemos realizado las mismas encuestas que hicimos a principio de año. Su análisis nos permitirá entender el impacto de nuestro aporte a los niños.

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Figura 1 Talleres didácticos en las escuelas. A) Taller de comunicación neuronal a cargo del equipo de Neurociencias; B) taller de aislamiento de bacterias en raíces de plantas a cargo del equipo de Microbiología; C) taller de sensibilización con arañas de Uruguay a cargo del equipo de Ecología-Evolución; D) taller de huellas de mamíferos nativos a cargo del  equipo de Genética de la conservación.

Actualmente, cada grupo de escolares en coordinación con la productora “La Casa del Árbol”, está creando un cortometraje que representará lo que han aprendido. Serán los mismos niños quienes escriban el guión, generen la escenografía, actúen y filmen. Estos cuatro cortometrajes constituirán una miniserie donde quedará plasmada la experiencia vivida por los niños, cuyo fin principal es servir de herramienta didáctica para utilizarse en las escuelas del país. Con el objetivo de compartir y llegar a otros niños, la miniserie quedará disponible online y será distribuida en el territorio nacional en forma de DVD.

De esta manera, esperamos promover la educación en ciencias de la vida en etapas educativas tempranas, para incentivar el desarrollo de la curiosidad y el pensamiento crítico. Mediante variadas herramientas de educación, los niños no sólo se apropian del conocimiento científico, sino que también actúan como agentes dispersores del mismo mediante la visualización de un producto artístico y científico integrado. Finalmente, creemos que éste será el puntapié inicial para promover desde el IIBCE la construcción de una cultura científica de manera comprometida y continua en la educación nacional.