Desarrollamos un Kit que diagnostica el COVID-19 en menos de 45 minutos

Un grupo de investigadoras e investigadores del Departamento de Microbiología de nuestro Instituto logró desarrollar un kit que permite detectar el virus SARS-CoV-2 que causa la COVID-19 en menos de 45 minutos.

Este kit de detección rápida del virus SARS-CoV-2 se basa en una tecnología altamente específica, que utiliza una combinación de enzimas, es decir, moléculas proteicas, que junto a fragmentos de ARN en este caso actúan para captar y detectar una región muy específica del virus cuando está presente en una muestra. 

Además de su especificidad, este método es más rápido que los que están siendo utilizados actualmente, y no requiere una infraestructura compleja ni personal altamente calificado. Como si fueran pocas ventajas, el resultado se visualiza como una banda coloreada similar a lo que observamos en los tests rápidos de embarazo. 

Esta tecnología ya se está empleando y evaluando en otros países y ha sido recientemente autorizada para su uso por la  Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por las siglas en inglés). Estas tecnologías están revolucionando la forma en que estudiamos y manipulamos el material genético no sólo de los virus, si no el de todos los seres vivos. 

El logro de este grupo de trabajo conformado por Paula da Cunda, Paola Scavone, Ana María Ibañez, Felipe Burgos, María José González y Eduardo Volotão, es que han desarrollado esta tecnología de vanguardia con sistemas moleculares propios, diseñados por ellos mismos, lo que resulta en un gran paso más para enfrentar la pandemia con conocimiento e innovación local. 

Este kit complementaría los grandes avances que se han realizado para el diagnóstico y control de la pandemia en Uruguay, al acortar tiempos y ahorrar importantes cantidades de dinero. Cabe destacar que esta tecnología puede aplicarse para la detección de otros virus y bacterias, lo que abre un campo para el diagnóstico humano, animal y ambiental.

¿En qué consiste el test a grandes rasgos?

La primera etapa consiste en la amplificación del material genético y la siguiente en la detección específica de este material mediante el uso de moléculas coloreadas llamadas reporteros. La presencia del virus se puede visualizar agregando una tira de flujo (estilo eva-test). 

¿En qué etapa estamos hoy? 

Ya hemos probado que la tecnología funciona para la detección del virus SARS-CoV-2.

Ahora comenzamos la siguiente fase, cuyos pasos serán:

-realizar una validación con un número de muestras amplio (positivas/negativas)
-calcular el desempeño (performance) del test (especificidad, sensibilidad, valor predictivo positivo/negativo, límite de detección)
-evaluar su uso sin la necesidad de realizar extracción de ARN, por ej. directamente de saliva

 

Por consultas pueden contactar a Paola Scavone – pscavone@gmail.com

Prensa: Rocío Ramírez Paulino iibcedivulgacion@gmail.com – 098 773 165

PORTAL Información y divulgación #COVID-19 Uruguay

Los recursos humanos formados en diferentes áreas de la ciencia son muy importantes para el país. Nos permiten contar con ciudadanos con una formación determinada que pueden ayudar a comprender gráficas, procesos, o buscar información veraz para responder a las preguntas que nos hacemos todos.

Por eso creamos el portal “Información y Divulgación #COVID-19” donde un grupo de investigadores y una especialista en comunicación científica del Instituto se encargan de buscar los mejores contenidos desde páginas oficiales y revistas científicas revisadas por pares.

Allí durante varios meses pudieron hacernos su pregunta y les contestamos personalmente a la mayor brevedad. Brindamos información básica y una sección de preguntas frecuentes donde se puede profundizar los conocimientos y plantear dudas referentes a un tema específico. Vale la pena destacar que la web tiene el objetivo de brindar información para el público general, además del personal especializado en el área científica, médica u otras vinculadas con el combate a la pandemia de la COVID- 19. 

Por último, en la secciones recursos confiables y en cuarentena recomendamos portales y contenidos seguros, que pueden ser útiles para que toda la familia pueda sobrellevar la pandemia. Esto incluye nuestra lista en youtube sobre COVID-19, con contenidos creados especialmente por investigadores del Instituto.

Nuestro Instituto ante el COVID-19

Nuestro Instituto está trabajando para sumarse al esfuerzo de todo el país en revertir la situación sanitaria debida a la pandemia del COVID19. 

Con este fin, al inicio de la pandemia, en marzo de 2020, creamos la Comisión Institucional COVID-19 que coordina nuestras acciones, a la que se ha integrado el Dr. Eduardo de Mello Volotão, investigador de la Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz, Brasil) y participante en actividades de referencia para la Organización Mundial de la Salud y Organización Panamericana de la Salud en prevención de enfermedades virales.

Pronto conformamos la red de instituciones académicas junto con la Universidad de la República (Udelar) el Institut Pasteur de Montevideo (IPMont) y el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) donde trabajamos junto al Ministerio de Salud Pública (MSP) y apoyamos con instalaciones, insumos y personal especializado para, entre otras acciones:

  1. colaborar con el diagnóstico. Contamos con decenas de investigadores con experiencia calificada que se han ofrecido como voluntarios
  2. secuenciar las variantes del genoma del SARS-Cov-2 circulantes en el país.
    En este sentido nos sumamos con recursos humanos especializados, fondos propios y la plataforma institucional de secuenciación masiva que cuenta con equipamiento de última generación (Ion S5) capaz de lograr grandes números de secuencias de genomas virales con una alta resolución y en poco tiempo.

A pocos meses de 2020 comenzamos realizar nuevos convenios de trabajo, como el monitoreo ambiental del virus SARS-Cov-2 junto al Centro de Asistencia del Sindicato Médico del Uruguay y la Intendencia Municipal de Montevideo y el desarrollo de un kit de diagnóstico rápido de COVID-19 a partir de saliva.

El Instituto Clemente Estable también combina esfuerzos con el sector privado, en este caso, con empresa ATGen para mejorar de capacidad de detección e investigación en temas vinculados a coronavirus y COVID-19, en el marco de un convenio avalado por el MEC. Allí están trabajando 4 investigadoras de los Departamentos de Microbiología y Biología Molecular: Sofía Fernández, Gabriela Martínez de la Escalera, Eilyn Mena y Maria Fernanda Trovero respectivamente.

Además de estas acciones, hemos creado un canal de comunicación abierto y directo para consultas, con información segura y confiable, además de contenidos de divulgación. Todos los contenidos son revisados por investigadoras e investigadores. A esto le sumamos una lista especial en nuestro canal de Youtube.

En paralelo, el grupo “Comic Bacterias” conformado en su mayoría por investigadores del Departamento de Microbiología del Instituto, más colegas de la Facultades de Ciencias y Agronomía de la Udelar, con apoyo de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, creó un “Manual de supervivencia en Cuarentena” para niños y grandes, que consta de un Cómic + varios juegos para niños sobre el coronavirus.