Los niños que cuentan ciencia. Mucho más que divulgación científica

Desde sus orígenes el Instituto Estable ha estado ligado al sistema educativo, y ha sido un promotor incansable de la importancia de una educación científica, basada en la indagación y en la curiosidad y la capacidad innatas de las niñas y niños, por descubrir el conocimiento.

Este vínculo continúa y es más fuerte que nunca, a través de distintas iniciativas de apoyo a la Educación en Ciencias estamos llevando adelante en el IIBCE. Una de ellas es el proyecto Los niños que cuentan ciencia”, una idea que nació en 2016, comenzó a gestarse en 2017 y hoy se está desarrollando en el interior del país.

Podés seguir todos los avances del proyecto en su página de Facebook.

Compartimos una nota sobre la evolución del proyecto escrita por los investigadores que lo llevan adelante.

¿Cómo surge el proyecto?

En el año 2015 surge un llamado a proyectos de popularización de la ciencia y la tecnología, financiados por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), y nace la idea de  “Los niños que cuentan ciencia”. Como investigadores del IIBCE tenemos un compromiso con la educación y la popularización de la ciencia, y en nuestra experiencia sabemos que existe un gran entusiasmo por el mundo de la ciencia pero también existen mitos y miedos basados en conceptos erróneos. Dado que recibimos visitas escolares y liceales anualmente también sabíamos en aquel entonces que los visitantes aprendían e incorporaban conocimientos nuevos pero mantenían muchos mitos referidos a los diferentes organismos. Por eso nuestra propuesta tuvo como objetivo desmitificar y derribar estos preconceptos, y acercar ciencia de calidad y con claridad al aula escolar de forma cotidiana.

Lo novedoso de este proyecto es que planteamos la participación de los niños como generadores y dispersores del conocimiento científico entre sus pares, mediante la generación de contenidos.

Durante el año 2016, trabajamos con 4 grupos de sexto año guiando y acompañando a los niños en el proceso de conocer, cuestionar y apreciar las ciencias de la vida. Los niños experimentaron la ciencia en el aula y en el laboratorio participando de varios talleres que también incluyeron juegos, actuación, narración, etc, de manera de derribar los miedos y preconceptos detectados y favorecer la incorporación de conceptos certeros. Estos niños compartieron su experiencia plasmándola en una miniserie de cortometrajes realizados junto con la productora audiovisual “La Casa del Árbol” donde realizaron la escenografía, el guion, el vestuario, manejaron las cámaras y el audio, y transmitieron de esta forma los conocimientos que habían adquirido.

¡Continúa!

Si bien en un inicio sabíamos que el proyecto tenía una fecha de inicio y una fecha de finalización, en el transcurso del mismo nos dimos cuenta que los niños disfrutaron enormemente de la instancia, que se logró el objetivo de desmitificar conceptos erróneos respecto a la ciencia y que se generó material educativo de calidad, fácil difusión y con un gran potencial en la popularización de la ciencia. Es así que estamos desarrollando en colaboración con la biblioteca de Plan Ceibal, una plataforma electrónica interactiva de manera que el material esté disponible y llegue a todas las escuelas del país. Completamos la miniserie con fichas técnicas de contenidos para cada cortometraje que sirvan de guía a los docentes de cómo pueden ser utilizados en el aula como punto de partida para trabajar distintas temáticas científicas. Esperamos que en breve esté disponible para que todos los niños puedan disfrutar de los cortometrajes y aprender con ellos.

Con la idea de continuar este proyecto es que nos comunicamos con varias empresas solicitando financiación a través de donaciones para realizar una nueva miniserie que se pudiera sumar al material generado en el 2016. Con el financiamiento del Banco de Seguros del Estado (BSE) actualmente estamos trabajando con el grupo de quinto año de la escuela N° 123 de Los cerrillos (Canelones). En esta oportunidad, la propuesta es trabajar de forma integrada las 4 temáticas en una misma clase y generar un cortometraje único relacionado a la conservación de la biodiversidad y el medio ambiente.

Las temáticas biológicas que se trabajan

Desde un inicio planteamos un proyecto Institucional que abarcara las distintas áreas de la ciencia que se investigan en nuestro instituto. Trabajamos en temáticas muy variadas, que van desde la microbiología a los grandes mamíferos nativos, desde las arañas a las neuronas. Puntualmente abarcamos las 4 Divisiones Institucionales: Neurociencias, Ciencias Microbiológicas, Genética y Biología Molecular, y la División en formación de Ecología y Biología Evolutiva.

En 2018 continuamos trabajando y en esta nueva instancia generaremos un cortometraje único que integre las distintas temáticas que estamos trabajando. La idea es que podamos cerrar el 2018 con el lanzamiento de este nuevo cortometraje. Tenemos planeadas varias instancias de presentación de la nueva edición. Una sera en la localidad de Los Cerrillos donde los niños, sus familiares y el pueblo podrán ver el cortometraje; otra instancia sera en la ciudad de Canelones de forma de hacerlo extensivo al Departamento y finalmente creemos importante exponerlo en Montevideo. Obviamente una vez finalizado también estará disponible en todos nuestros canales de difusión.

La difusión

A fines del 2016 presentamos la miniserie en Cinemateca Carnelli con la participacion de todos los ninos y sus familiares.  Durante el 2017 hemos participado de diferentes eventos culturales y sociales donde los cortometrajes han sido expuestos, como  el “Ciclo de cine al aire libre” en el Jardín Botánico, el festival 7° Festival de Cine Infantil “Ojo al Piojo” en Rosario, Argentina, el IIBCE abierto enmarcado en el día del patrimonio,  la casa de la Cultura de Treinta y Tres en actividades realizadas por el día del libro, así como el Encuentro Nacional de Clubes de Ciencia donde tenemos un premio exclusivo para los grupos ganadores. Ademas, varias integrantes del grupo han activamente realizado entrevistas en programas de televisión como “Buen día Uruguay”, “La mañana en casa”, “Informe capital”, así como entrevistas en programas de radio tales como “Transformaciones” y “Sobre Ciencia” entre otros. También hemos podido presentar el proyecto y sus resultados en eventos académicos como las I Jornadas científicas Profesor Clemente Estable en Uruguay, en el V Congreso Latinoamericano de Aracnología en Brasil, en diciembre este año lo presentaremos en el V Congreso Uruuayo de Zoología y en febrero 2019 estaremos exponiendo nuestro trabajo en el 21th International Congress of Arachnology en Nueva Zelanda.

Este año contamos con el gran apoyo de Silvina Cortes que se está encargando de darle al proyecto la difusión que se merece. Tenemos página web en Facebook (@los niños que cuentan ciencia),  Youtube (Serie los niños que cuentan ciencia) e Instagram (cuentan ciencia).

El equipo de trabajo

Actualmente el grupo de trabajo está conformado por 12 investigadores de las 4 Divisiones Institucionales:
Genética y Biología Molecular: Natalia Mannise y Yanina Leone trabajando en conservacion de mamíferos nativos
División en formación de Ecología y Biología Evolutiva: María José Albo, Laura Montes de Oca, Camila Pavon y Mauro Martínez  trabajando en la temática ecologáa, comportamiento y evolución en arañas.
Ciencias Microbiológicas: Vanesa Amarelle, Cecilia Taulé y Diego Roldán  trabajando en la temática bacterias.
Neurocencias: Marcela Martínez, Florencia Arredondo y Victoria Boix trabajando en moleculas de plantas nativas y su efecto en el sistema nervioso.

Anuncios

IIBCE en el portal de la revista Science

La prestigiosa revista Science, destaca en sus noticias un estudio que compara estrategias excavadoras de varias arañas de la arena, como la especie Allocosa senex, que habita en las costas de Sudamérica y sobre la cual Anita Asenberg, investigadora de nuestro Instituto, ha reportado previamente.
En la publicación participan investigadores de Alemania y Suiza, además de Anita Aisenberg y Andrea Albín, ambas investigadoras del Laboratorio de Ecología, Etología y Evolución del IIBCE.

Cursos 2017_ Filogenia Molecular

Este curso PEDECIBA será del 27 de noviembre al 1 de diciembre en nuestro Instituto, de 8 a 12:30 y de 14 a 18:30.

Entre los contenidos teóricos se verá una introducción a los fundamentos de la sistemática con énfasis en la sistemática molecular; métodos de inferencia filogenética (parsimonia, máxima verosimilitud e inferencia bayesiana), modelos evolutivos, combinación de datos morfológicos y moleculares, delimitación de especies y estimación de tiempos de divergencia.

En las sesiones prácticas se utilizarán programas informáticos para realizar alineamientos, reconstruir filogenias con diferentes métodos, seleccionar modelos evolutivos, estimar tiempos de divergencia y delimitar las especies. Finalmente los estudiantes expondrán los resultados obtenidos a partir del análisis de sus propios datos o los proporcionados por los docentes.

Para inscribirse enviar un mail a Leticia Bidegaray (letigaray@yahoo.com) antes del 15 de noviembre.

Participan los docentes Leticia Bidegaray, IIBCE, Montevideo (Coordinadora); Miquel Arnedo, Universidad de Barcelona, Bracelona, Catalunya (Docente Invitado); Fernando Álvarez, Facultad de Ciencias- UdelaR, Montevideo; Arley Camargo, Centro Universitario de Rivera- UdelaR, Rivera; Andrés Iriarte, Instituto de Higiene, Facultad de Medicina- UdelaR Montevideo; Héctor Romero, Facultad de Ciencias- UdelaR, Montevideo.

Nuevo libro: Biología de las arañas Neotropicales

Acaba de publicarse un libro que reseña las contribuciones de los estudios realizados en la región Neotropical a todos los aspectos de la biología de la arañas: “Behavioral and Ecology of Neotropical Spiders”. Sus editores son Carmen Viera, investigadora de nuestro Instituto, y Marcelo Gonzaga-Olivera de la Universidad Federal de Uberlandia, Minas Gerais.

Behavior and Ecology of Spiders

Se trata de una contribución al conocimiento de las arañas desde los estudios desarrollados en la región Neotropical, una de las más diversas del mundo. Es el primer y único libro que resume todo el conocimiento generado sobre el tema en la actualidad. Las arañas son modelos excelentes para analizar problemas ecológicos, por lo que el alcance del libro es de interés para estudiantes y profesionales de todas las áreas de la biología.

Imágenes del libro Behavior and Ecology of Spiders

Ejemplos de interacciones entre arañas y plantas

Breve descripción del libro, por Carmen Viera

En las últimas décadas, la aracnología de la región Neotropical ha experimentado un gran desarrollo, con contribuciones de grupos de aracnólogos de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Perú y Uruguay. Esto ha llenado un gran vacío de conocimiento; se ha avanzado mucho, pero el trabajo recién comienza.

Existen aún grandes áreas que no han sido relevadas, especialmente en Amazonas. Por otro lado,  nuevos géneros y especies se siguen descubriendo, incluso en áreas urbanas. Congruentemente, se vienen estudiando en profundidad muchos aspectos de la ecología y el comportamiento de las arañas, como interacciones con otros predadores y parasitoides, interacciones sociales, patrones de dispersión, requerimientos de hábitat, adaptaciones y comportamientos sexuales, entre otros.

Hemos contado con la valiosa contribución de una gran cantidad de investigadores de la región y del mundo, que focalizan sus estudios en la fauna neotrópica. Nuestro objetivo fue presentar estas novedades y el estado de arte en cada tópico, enfatizando la contribución desde la riquísima fauna de la región Neotropical al conocimiento general del comportamiento, la ecología y la evolución de las arañas.

 

Bacterias, divulgación, cómics. Proyecto de popularización de la CYT 2017 del IIBCE, financiado por la ANII

La historia más pequeña jamás contada

En 2016, la ANII lanzó una nueva convocatoria para financiar proyectos de popularización de la ciencia y la tecnología. El Instituto presentó un propuesta y quedó seleccionada como 1 de las 9 que recibieron financiación, entre las 58 que se presentaron. Compartimos un resumen del proyecto elaborado por sus integrantes.

Bacterias, divulgación, cómics. Proyecto de popularización de la CYT 2017 del IIBCE, financiado por la ANII

Proyecto institucional de divulgación científica 2017 financiado por la ANII

 
A lo largo de la historia, las bacterias han sido consideradas como una entidad con connotaciones negativas a causa de su asociación con muchas enfermedades humanas y animales. Sin embargo, la mayoría de las bacterias son imprescindibles para la vida sobre la Tierra y fueron los primeros organismos en habitar este planeta. Están presentes en nuestra vida cotidiana y son una fuente inagotable de recursos.
 
Como investigadores creemos que la educación científica es imprescindible para el desarrollo del niño y queremos fomentar la apropiación de conocimiento, la experimentación y la curiosidad por estos organismos tan importantes y tan relegados. Nuestra experiencia acumulada en instancias previas de divulgación nos ha demostrado el gran entusiasmo de los escolares al descubrir el mundo microscópico.
 
En esta propuesta planteamos fomentar la popularización de la microbiología mediante la creación de un libro adaptado a niños de diez a doce años, donde se explique el maravilloso e increíble mundo de las bacterias de una manera amena y divertida. Con esta finalidad, varios investigadores de la División Ciencias Microbiológicas del IIBCE trabajaremos en conjunto con Nicolás Peruzzo y Alejandro Rodríguez Juele, ilustradores y guionistas de Bandas Educativas, quienes tienen una amplia experiencia en la generación de contenidos educativos. El libro abordará distintas temáticas que incluyen: i) introducción al mundo de las bacterias; ii) las bacterias en el ambiente; iii) las bacterias y su relación con animales, plantas y el ser humano; iv) las bacterias y sus aplicaciones. Para abordar todas las temáticas, usaremos como recurso la historieta. Mediante ilustraciones atractivas mantendremos el hilo conductor entre las distintas temáticas y lograremos captar la atención del niño que podrá leer el libro a través de los dibujos y diálogos.

El libro incluirá además un apartado de experimentos enfocados a descubrir el mundo de las bacterias, para realizar en familia o en el aula. Estos experimentos incluirán un código QR que permitirá el enlace a una URL donde se mostrará la realización de dichos experimentos. También incluirá un apartado dedicado a incentivar la apropiación de conocimiento utilizando el juego como recurso. El libro en formato pdf será de libre acceso por medio de la biblioteca Ceibal, así como en la página web del IIBCE y la página de Bandas Educativas. Se imprimirá una tirada de 10.000 ejemplares los cuales serán distribuidos de forma gratuita a las bibliotecas solidarias del Programa de Lectura y Escritura en Español (Prolee), a los centros MEC y a todas las escuelas públicas del país. La presentación del libro se realizará en nuestro Instituto con la participación de autoridades del ámbito educativo y en el evento Montevideo Cómics 2018.

Quiénes integran el proyecto
Por IIBCE: Vanessa Amarelle (responsable), Susana deus Alvarez, Julio Gastón Azziz de los Santos, Valentina Carrasco, Sofía Fernández, Victoria Braña, María José González, Ana Umpierrez, Ana Karen Malán, Daniella Senatore, Inés Loaces, Gabriela Heijo, María A. Morel, Paola Scavone, Daniela Arredondo, Gabriela Martínez de la Escalera

Por Bandas Educativas: Alejandro Rodríguez Juele y Nicolás Peruzzo

Los niños que cuentan ciencia

En 2016 nuestro Instituto está llevando a cabo un proyecto de divulgación científica, que fue ganador del llamado 2015 de la ANII para financiar proyectos de popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación.

Se trata de una iniciativa que va más allá de llevar la investigación a las escuelas. Además busca la construcción conjunta de nuevos conocimientos con los niños y docentes, sumado a una forma de difusión también colectiva y ciertamente innovadora. Aquí les contamos un poco de qué trata el proyecto de la mano del propio equipo de trabajo.

Los niños que cuentan ciencia: derribando conceptos erróneos y miedos en el aula escolar

Este proyecto busca facilitar y popularizar información científica de escaso acceso desde la educación primaria, en pro de derribar conceptos erróneos y miedos por desconocimiento. Mediante el vínculo cotidiano investigador-docente-escolar se está trabajando en diferentes temáticas biológicas que serán visualizadas en un producto, a modo de miniserie con cortometrajes audiovisuales, de amplio interés y fácil acceso para la educación nacional.

Cómo surge
Históricamente el IIBCE ha sido promotor de la alfabetización científica en nuestro país mediante la articulación con Instituciones educativas nacionales. Las distintas experiencias de divulgación que desarrollamos como charlas de divulgación, visitas guiadas y jornadas de puertas abiertas (IIBCE abierto) nos han demostrado que existe un fuerte entusiasmo de los escolares por descubrir el mundo de la ciencia. En particular, nuestra experiencia con las visitas guiadas indica que son una herramienta de verdadera significancia, ya que permiten mostrar la realidad de los investigadores, reforzar conocimientos previos y a la vez desmitificar conceptos erróneos en biología.

Un estudio realizado durante el 2015 por un grupo de investigadores de la institución en colaboración con docentes de diferentes centros de enseñanza, arroja experiencias interesantes sobre el efecto de las visitas guiadas en los niños de 6º año escolar. En el estudio, los escolares visitantes completaron una encuesta múltiple opción con preguntas generales sobre la fauna existente en nuestro país y preguntas específicas acerca de su miedo a las arañas. El mismo cuestionario fue realizado por el docente un mes después de la visita. Los resultados sugieren que los niños logran modificar su pensamiento basados en el conocimiento brindado durante la visita.

Sin embargo, este estudio también nos indica que los mitos y miedos basados en conceptos erróneos respecto a distintas temáticas científicas están mucho más arraigados y por lo tanto son más difíciles de reformular. Esto significa que debemos ahondar esfuerzos para llegar a los niños de manera cotidiana y que puedan incorporar en su vida diaria los diversos conceptos biológicos que se les enseña.

De esta manera surge este proyecto de divulgación científica que están desarrollando en el IIBCE durante el 2016 con el apoyo del Fondo Popularización de la ciencia, la tecnología y la innovación de la ANII (responsable Dra. María José Albo).

El equipo de trabajo y las actividades
Esta propuesta nuclea a cuatro equipos de jóvenes investigadores que trabajan en distintas áreas del conocimiento: Neurociencias (Sabrina Cervetto y Rossana Perrone), Microbiología (Vanesa Amarelle y Cecilia Taulé), Ecología-Evolución (Maria Jose Albo, responsable del mismo, Camila Pavón, Irene Pandulli y Laura Montes de Oca) y Genética de la conservación (Natalia Manisse y Claudia Elizondo). Asimismo cuenta con la participación de una maestra consultora (Carla Nogueira) que asesora en las actividades y dinámicas a proponer.

Estos equipos trabajan con los grupos de sexto año de las Escuelas General Belgrano, Paraguay, Dardo Ortiz y Evaristo Ciganda. Cada grupo trabaja y profundiza en una única área, guiados por sus investigadores referentes.

Para entender cuál es el conocimiento previo de los niños en la temática, conceptos erróneos y miedos, el primer día en la clase realizamos una encuesta que fue específicamente generada para cada grupo y área del conocimiento. Con ella pudimos diagramar actividades como charlas y talleres que nos han permitido alcanzar conocimientos biológicos actualizados y con esto derribar los miedos detectados y contribuir a incorporar conceptos certeros.

Como parte de estos talleres se han realizado experimentos científicos, salidas de campo, representaciones teatrales, cuentos cortos y hasta historietas. También hemos recibido a los grupos escolares  en el IIBCE, donde conocieron los laboratorios a través de actividades que los acercó a la cotidianeidad del quehacer científico. Al final de esta experiencia hemos realizado las mismas encuestas que hicimos a principio de año. Su análisis nos permitirá entender el impacto de nuestro aporte a los niños.

figura-1-mjalbo

Figura 1 Talleres didácticos en las escuelas. A) Taller de comunicación neuronal a cargo del equipo de Neurociencias; B) taller de aislamiento de bacterias en raíces de plantas a cargo del equipo de Microbiología; C) taller de sensibilización con arañas de Uruguay a cargo del equipo de Ecología-Evolución; D) taller de huellas de mamíferos nativos a cargo del  equipo de Genética de la conservación.

Actualmente, cada grupo de escolares en coordinación con la productora “La Casa del Árbol”, está creando un cortometraje que representará lo que han aprendido. Serán los mismos niños quienes escriban el guión, generen la escenografía, actúen y filmen. Estos cuatro cortometrajes constituirán una miniserie donde quedará plasmada la experiencia vivida por los niños, cuyo fin principal es servir de herramienta didáctica para utilizarse en las escuelas del país. Con el objetivo de compartir y llegar a otros niños, la miniserie quedará disponible online y será distribuida en el territorio nacional en forma de DVD.

De esta manera, esperamos promover la educación en ciencias de la vida en etapas educativas tempranas, para incentivar el desarrollo de la curiosidad y el pensamiento crítico. Mediante variadas herramientas de educación, los niños no sólo se apropian del conocimiento científico, sino que también actúan como agentes dispersores del mismo mediante la visualización de un producto artístico y científico integrado. Finalmente, creemos que éste será el puntapié inicial para promover desde el IIBCE la construcción de una cultura científica de manera comprometida y continua en la educación nacional.

 

Proyectos IIBCE de Alto Impacto_ METHANOBASE

A través de una convocatoria de la ANII, IIBCE forma parte de un proyecto de 3 años en el que colaboran centros de investigación de varias partes del mundo. Se trata de un proyecto ERANet- LAC, llevado adelante por instituciones de América Latina, el Caribe, y Europa.
El nombre suena tan importante como su objetivo: METHANOBASE, una base de datos sobre las emisiones de metano en un escenario de cambio climático. Específicamente, METHANOBASE buscará obtener información significativa sobre la forma en que algunos microorganismos liberan metano a la atmósfera, en las condiciones actuales, y frente a un aumento de temperatura simulado en el laboratorio.

El metano es uno de los principales gases de efecto invernadero y por ende uno de los responsables del aumento global de la temperatura atmosférica. El objetivo principal del proyecto, entre otros, será evaluar el efecto del aumento de la temperatura en las emisiones de metano en los ambientes fríos. ¿Se van a incrementar o no?

Microorganismos Bioindicadores
Para prevenir perturbaciones ambientales de impacto negativo sobre el planeta, necesitamos evaluar escenarios posibles a futuro. Uno de estos escenarios es la vida en ambientes fríos que ya no lo son tanto. Con METHANOBASE se simulará un aumento de la temperatura, incubado los microorganismos encontrados en estos ambientes a temperaturas por encima de lo habitual. Durante la incubación, se medirá tanto la emisión como el consumo de metano.

¿Quiénes son los protagonistas?
Las arqueas y las bacterias, dos tipos de organismos procariotas, algunos de ellos muy primitivos, responsables de liberar y consumir este gas en nuestro medio.
¿Alguna vez escucharon culpar a las vacas del cambio climático? Ellas no son las responsables directas: tanto las vacas como nosotros tenemos arqueas en nuestro sistema digestivo, y es a través de su propio metabolismo que liberamos este gas. Como cada vez hay más vacas para nuestro consumo de carne, se las culpa de ser las principales generadoras del efecto invernadero*, aunque cuando hablamos sus emisiones de metano, nos referimos a los productos del metabolismo de las arqueas que llevan dentro.

Claudia Etchebehere y Celine Lavergne (francesa trabajando en la Universidad de Valparaíso en Chile)

Claudia Etchebehere, responsable del proyecto por el IIBCE y Celine Lavergne (francesa trabajando en la Universidad de Valparaíso en Chile)

Un proyecto internacional 
En estos tres años que ya comenzaron a correr, se tomarán muestras de 3 lugares del mundo bien alejados: Alaska, Siberia y Punta Arenas. Estos sitios representan los ecosistemas Ártico, Subártico y Subantártico respectivamente y se eligieron porque allí, el suelo pasa una temporada congelado y esto evita que entre oxígeno. Como las arqueas que emiten metano son anaerobias, viven en ausencia de oxígeno, en estos suelos existe mayor capacidad de metabolizarlo. Además, los ambientes fríos son más sensibles a los cambios de temperatura. Otro punto importante es que los 3 sitios tienen un tipo de ecosistema de suelo específico llamado peatland o turbera, donde se acumula materia orgánica favoreciendo el metabolismo. Por último, todos cuentan con laboratorios cerca para procesar las muestras.

ERANet-LAC se lleva a cabo por un consorcio de grupos de investigación: Las Universidades de Valparaíso y Magallanes de Chile, el grupo Ecolab de Toulouse, Francia, donde trabaja la directora, Dr Maialen Barret, el grupo Biodiversity and Evolution Genomics de Bélgica, uno especializado en transcriptómica de la Universidad de Tromso de Noruega, otro de la Universidad Fairbanks de Alaska, el laboratorio de Geocriología de Igarka, Siberia y el IIBCE de Montevideo.
Cada grupo de investigación pondrá su parte para avanzar en el estudio de la estructura de las comunidades microbianas ligadas al metabolismo de metano y su relación con las condiciones ambientales donde viven.

Se realizarán 3 muestreos en total. Uno ya se hizo en Punta Arenas, otro está ocurriendo ahora será en Alaska (junio) y el último en Siberia, en julio y agosto. En cada muestreo, primero se miden las emisiones en el lugar mismo, in situ. Esto es posible gracias a un dispositivo que permite detectar los flujos de gases metano (CH4), CO2 y O2, que se medirán en los suelos cerca de los lagos, en las turberas y en la propia agua.

Armando Sepulveda (mexicano que trabaja en la Universidad de Magallanes en Chile) y Celine.

Armando Sepulveda (mexicano que trabaja en la Universidad de Magallanes en Chile) y Celine, realizando los muestreos.

Además de las mediciones de flujo de gases in situ, se tomarán varias muestras que se llevarán al laboratorio para extraerle su ADN y ARN. El ADN permitirá estudiar qué bacterias y qué arqueas hay, con el gen marcador 16S del ADN ribosomal. Para ver qué pasaría si aumentara la temperatura, será justamente el grupo del IIBCE quien realice la simulación, incubando las muestras con el sustrato adecuado, en este caso Acetato o Hidrógeno. Luego de un tiempo considerable de incubación, de aprox. 100 días, ya que las arqueas metanogénicas crecen lento, se medirá la producción de metano hasta que se acabe el sustrato.

Con los análisis de ADN se verá qué especies fueron favorecidas en ese cambio de temperatura. También se determinarán los genes de una enzima específica de las arqueas y otro gen específico de las bacterias que consumen metano. Esto permitirá cuantificar el porcentaje de estos genes por gramo de suelo y ver cuántos hay de un tipo u otro, el pool genético. Por último, se buscará evaluar qué ambientes tienen más producción o más consumo, si la materia orgánica favorece o desfavorece un proceso u el otro, entre otros aspectos de la ecología microbiana.

Celine y Bruna en el Instituto de Geofisica de la Universidad de Alaska en Fairbanks

Celine y Bruna en el Instituto de Geofisica de la Universidad de Alaska en Fairbanks

Otros aportes del proyecto
Todos los datos del proyecto servirán para aumentar la base mundial de datos sobre la biodiversidad del planeta, a su vez la base de datos de las potenciales funcionalidades de las comunidades de microorganismos. En particular, el grupo de Bélgica que está desarrollando una base de datos georeferenciados de microorganismos de ambientes fríos, aumentará su cobertura. Por ahora se llama mARS, pues la mayor parte de sus datos son de la Antártida; con ERANet-LAC aumentará su base de datos y obtendrá más información para comparar la ecología de las especies con sus respectivos ambientes.

Para este proyecto, en el IIBCE se hizo un llamado a un cargo de posdoctorado. Se presentaron 8 candidatos de varias partes del mundo como Alemania, Brasil y Francia. Finalmente fue una Brasilera, Bruna Dellagnezze, quien vino instalarse a nuestro Instituto por un año para llevar adelante su parte del proyecto.

ERANet-LAC es un gran avance para nuestra ciencia y la de todo el mundo. Es un proyecto IIBCE de Alto Impacto, no sólo local. Además de contribuir al conocimiento global de nuestro plantea en constante cambio, para Uruguay, participar en una investigación de esta escala permitirá acceder a técnicas y tecnologías modernas que no existen en nuestro país, además de intercambiar abordajes y conocimientos de frontera.

Contacto con la responsable del proyecto en IIBCE: Claudia Etchebehere – cetchebe@gmail.com
Proyecto dentro de los aprobados por el programa ERANet-LAC (pág. 11)