La microbiota intestinal y el consumo de drogas de abuso

Desde hace tiempo sabemos que existe el “eje intestino-cerebro”, una vía de comunicación bidireccional entre el cerebro de mamíferos y las bacterias alojadas en el intestino que definen la llamada microbiota intestinal

Por un lado, existen factores que impactan sobre el funcionamiento del cerebro que afectan a la microbiota intestinal. Por otro, existen alteraciones en la estructura y la diversidad de esta microbiota que influyen, de manera directa o indirecta, en el cerebro. Algunos de estos factores como la dieta, el ambiente, el consumo de probióticos, el estrés o el consumo de drogas de abuso, entre otros, se ilustran en la siguiente imagen.

Recientemente, se han encontrado evidencias de que algunos trastornos de ansiedad o enfermedades neuropsiquiátricas como la depresión o la adicción a sustancias de abuso que se pensaban exclusivamente asociados a cambios en nuestro cerebro, están relacionadas con cambios en la microbiota intestinal. A su vez, se ha observado que existen enfermedades intestinales que modifican el humor de las personas que las padecen. 

Esta nueva asociación entre cerebro y microbiota intestinal ha despertado mucho interés en el campo de  las Neurociencias.

Estudiando los cambios en el cerebro generados por el consumo de cocaína o pasta base de cocaína en ratas, en el Departamento de Neurofarmacología Experimental junto con investigadores del Departamento de Microbiología del Instituto, hemos descubierto que el tratamiento repetido con cocaína también afectaba profundamente la estructura y diversidad de su microbiota

Sabiendo que el eje intestino-cerebro es bidireccional, nos preguntamos: 

1) ¿Será que la administración de bacterias potencialmente probióticas (beneficiosas para la microbiota intestinal) atenúa/disminuye los efectos sobre la conducta provocados por la cocaína en cerebro? 

2) ¿Será que la administración de bacterias potencialmente probióticas restaura los cambios de la microbiota intestinal afectada por la cocaína?

3) ¿Será entonces la microbiota intestinal un posible sitio terapéutico para el manejo de la adicción a drogas de abuso?.

El conocimiento que vayamos generando sobre este tema, tanto desde el Instituto como de la comunidad científica en general, podría cambiar la manera en que pensamos  la adicción a las drogas, hasta ahora asociada a cambios en el cerebro. 

¿Qué podemos encontrar dentro de Cannabis?

Actualmente, existe una gran demanda de información sobre los efectos que pueda tener el consumo de Cannabis, tanto por su uso medicinal como uso adulto. A partir de que su consumo fuera legalizado por el Estado uruguayo en 2013, su presencia es cada vez más común en las conversaciones y la vida de los uruguayos. A su vez, esto ha generado un cambio paulatino en la percepción social que se tiene de la planta. Pero, ¿de qué hablamos cuando nombramos a Cannabis (Cannabis sativa)

Dado que es una planta sumamente versátil podemos estar hablando de ella porque se utiliza para fabricar suplementos nutricionales, cosméticos, aceites esenciales, alimento para el ganado, papel, textiles, materiales de construcción, combustible, entre otros productos que se pueden obtener a partir de ella. Sin embargo, es su capacidad única de producir ciertos compuestos cannabinoides lo que la trae a las conversaciones, le ha creado su mayor fama y ha mantenido el interés popular por miles de años, a través de varias civilizaciones. 

Desde 2018, en el Departamento de Biología Molecular del Instituto, el grupo de investigación dirigido por la Dra. Astrid Agorio estudia la capacidad que tienen variedades cultivadas en Uruguay de producir THCA (ácido delta-9-tetrahidrocannabinólico) y CBDA (ácido cannabidiólico). Estos dos compuestos cannabinoides, únicos de la planta, son de gran interés, ya que las formas oxidadas que se obtienen a partir de ellos (THC y CBD, respectivamente) tienen efecto psicoactivo (en el caso del THC) o sirven para uso medicinal (en el caso del CBD y en menor medida del THC). 

Asimismo buscan la capacidad que tienen estas variedades de producir aún otro compuesto que ha ido cobrando importancia en los últimos años, llamado ácido cannabicrómico (CBCA). Este último es uno de los más de 120 cannabinoides producidos por Cannabis y se cree que puede colaborar en la defensa de  la planta de Cannabis frente a microorganismos patógenos. 

Por último, el grupo también se enfoca en entender cuáles son los factores y mecanismos que permiten la síntesis de dichos compuestos en diferentes tejidos y momentos específicos del crecimiento de la planta. 

Para realizar estos estudios, utilizan muestras donadas por autocultivadores uruguayos con licencia de cultivo de plantas, que son analizadas posteriormente en el laboratorio mediante un método desarrollado por el grupo de investigación, utilizando la técnica de PCR en tiempo real o final. 

Estos estudios nos permiten comprender mejor cómo el Cannabis sintetiza cannabinoides y, por lo tanto, pueden ayudar a los productores para hacer manejos dirigidos del cultivo según los usos específicos que se le quiera dar.

Dado que Uruguay se posiciona dentro de los mayores exportadores de Cannabis para uso medicinal en el mundo, el estudio de las genéticas que se utilizan y su capacidad de producir CBDA en grandes cantidades es de suma importancia a nivel país

Los productos que se generan a partir de las extracciones de CBD (tras oxidar CBDA) son utilizados para tratar enfermedades como la epilepsia, autismo y algunos tipos de cáncer, por lo que es imprescindible asegurar que posean la mejor calidad posible como es un alto nivel de CBD y poco o nada de THC.

Texto: Lucía Vignale, Astrid Agorio y Rocío Ramírez

Créditos de las imágenes: Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable

Equipo de exploradoras científicas

Camino hacia el lado salvaje: un viaje con exploradoras del mundo pequeño

Las exploradoras de la naturaleza y su trabajo de investigación, en particular aquellas que trabajan con animales pequeños, desconocidos y misteriosos (1), son particularmente propensas a atraer e inspirar a los más jóvenes. De ahí surge este proyecto, cuyo título original en inglés es “Walk on the wild side: a journey with explorers of the tiny world” y que busca promover la vocación de las niñas y niños de escuelas rurales de Uruguay por las áreas STEM del conocimiento (por sus siglas en inglés: Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas)   

¿Cómo lo harán? 

Realizando 19 encuentros, uno por cada Departamento del país, con mujeres científicas exploradoras que recorren América Latina estudiando el comportamiento animal, la biología evolutiva y la ecología en grupos animales muy poco conocidos y con comportamientos asombrosos. En estos encuentros se impartirán talleres donde las niñas, niños y docentes rurales, podrán conocer a las científicas y sus aventuras de primera mano, así como su trabajo en el laboratorio.
Estos 19 encuentros y todo el proyecto quedarán registrados en un documental que incluirá entrevistas e imágenes del día a día de las científicas que participan del proyecto. Este material se difundirá en las escuelas del país y en los medios de prensa, como una forma adicional de inspiración para que los jóvenes se animen a seguir sus vocaciones. Adicionalmente, dentro del proyecto documental se incluirá contenido focalizado en generar conciencia sobre la importancia de preservar los ecosistemas naturales.

¿Qué las motiva? 

Aunque en las últimas décadas a nivel mundial se han producido avances hacia una mayor participación e igualdad de oportunidades para las mujeres en áreas STEM, las cifras reflejan que las posibilidades de lograrlo aún distan de ser equitativas (2); lamentablemente, Uruguay no es la excepción (3). La educación tradicional impone estereotipos de género que desalientan a las niñas, mujeres o grupos minoritarios en considerar las áreas STEM como una posibilidad. Asimismo, el escenario actual disuade a las niñas de actividades que implican liderazgo (2). Estos sesgos educativos están particularmente arraigados en las zonas rurales de Uruguay, donde la interacción con posibles modelos a seguir es significativamente más limitada. 

Texto: Anita Aisenberg y Rocío Ramírez

Crédito de las imágenes: Marcelo Casacuberta (De la Raíz Films – IIBCE)

Ficha técnica:

Responsable del proyecto: Anita Aisenberg, Profesora Titular Grado 5 y Responsable del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), Uruguay. 

Equipo de exploradoras científicas: Anita Aisenberg (IIBCE), Leticia Bidegaray (IIBCE), Verónica Gonnet (IIBCE- FCien), Macarena González (IIBCE), Nadia Kacevas (IIBCE-MNHN), Paulina Pintos (IIBCE-FCien), Carolina Rojas (IIBCE-FCien) y Mariana Trillo (IIBCE-FCien), Sabina Wlodek (IIBCE – MNHN)

Realizador audiovisual: Marcelo Casacuberta (De La Raíz Films-IIBCE).

Apoyan: IIBCE (MEC), MNHN (MEC), FCien (UdelaR), Support Women in Arachnology (SWA), Organization for Women in Science for the Developing World, Uruguay.

Financia: Animal Behavior Society

Citas:

1. Guía de arácnidos del Uruguay. Anita Aisenberg, Soledad Ghione y Carlos A. Toscano-Gadea. 2011. Ediciones De la Fuga,Montevideo. 254 pp.

2. Informe de seguimiento de la educación en el mundo 2019: informe sobre género: Construyendo puentes para la igualdad de género

Desigualdad de Género en las carreras de Ciencia y Tecnología en Uruguay 

Qué estamos leyendo en el Día internacional del libro y el derecho de autor 2021

¡Feliz día internacional del libro!

Los libros son una gran compañía y un apoyo fundamental para aprender y amenizar estos tiempos difíciles. Como dijo Joan Margarit, Premio Cervantes 2019, “La libertad es una librería”. 

Para conmemorar esta iniciativa de Unesco que se festeja oficialmente desde 1995, este año queremos contarles qué están leyendo algunos de nuestros investigadores. Les compartimos la lista que armamos especialmente. ¡A leer!

Anita Aisenberg

Título del libro 1: Poesía

Autora: Violeta Parra 

Titulo del libro 2: Novela Gráfica: Marie Curie

Autora: Alice Milani

José Roberto Sotelo 

Título del libro 1: Azogue (Quicksilver) 

Autor: Neal Stephenson

Título del libro 2: The Worthing Saga 

Autor: Orson Scott Card 

Macarena González

Título del libro: Gambito de Dama 

Autor: Walter Davis

Pablo Zunino

Título del libro 1: La Peste

Autor: Albert Camus 

Título del libro 2:

Autor: Como polvo en el viento

Autor: Leonardo Padura 

Cecilia Scorza 

Título del libro 1: Todo esto te daré

Autora: Dolores Redondo

Título del libro 2: La buena suerte

Autora: Rosa Montero

Inés Ponce de León

Título del libro: El gaucho insufrible

Autor: Roberto Bolaño 

Astrid Agorio

Título del libro: La reina en el palacio de las corrientes de aire

Autor: Stieg Larsson

Laura Quintana

Título del libro 1: Devenires

Autor: Gerardo Sarachu Trigo

Título del libro 2: Viralata 

Autor: Fabián Severo

Nombre: Silvia Olivera

Título del libro: Las pequeñas memorias 

Autor: José Saramago

Karina Antúnez

Título del libro 1: Las lágrimas de la diosa Maorí

Autora: Sarah Lark 

Título del libro 2 (lectura familiar): El diario de Ana Frank 

Autora: Adaptación del original por Mar Teruel

Título del libro 3 (lectura familar): Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes

Autoras: Elena Favilli y Francesca Cavallo 

Claudia Piccini 

Título del libro: La mano izquierda de la oscuridad 

Autora: Ursula K. Le Guin 

Susana González 

Título del libro 1: Un paseo por la vida de Simone de Beauvoir

Autora: Carmen G. de la Cueva 

Título del libro 2: Autobiografía

Autor: Charles Darwin

Título del libro 3: Mujeres del Alma mia

Autora: Isabel Allende

Mariana Cosse

Título del libro 1: Un recodo en el río

Autor: V. S. Naipaul

Título del libro 2: Crónica del pájaro que da cuerda al mundo

Autor: Haruki Murakami

Carlos Toscano-Gadea

Título del libro: La sangre manda

Autor: Stephen King 

Leticia Bidegaray

Título del libro: Páginas de sangre: La enigmática historia de un cadáver, una mansión en ruinas y un juicio insólito

Autor: Thomas Harding 

Federica Moreno 

Título del libro: La hora de los hipócritas

Autor: Petros Markaris

Verónica Gonnet

Título del libro: El poder del ahora

Autor: Eckhart Tolle

Miguel Simó

Título del libro: Las otras caras de Piria

Autor: Eduardo Cuitiño

Natalia Bajsa

Título del libro 1: Hongos. Guía visual de especies en Uruguay

Autor: Alejandro Sequeira

Título del libro 2: Manual de Cocina

Autores: Instituto Crandon

Nadia Kacevas

Título del libro: Negro como el mar

Autora: Mary Higgins Clark

Vanessa Amarelle

Título del libro: El atlas de las nubes

Autor: David Mitchell

Angeline Saadoun

Título del libro: La mística de la feminidad

Autora: Betty Friedan

Patricia Vaz

Título del libro: La Fundación 

Autor: Isaac Asimov

Susana Castro

Título del libro 1: Caliban y la Bruja

Autora: Silvia Federici

Título del libro 2: El mago de Lublin 

Autor: Isaac Bashevis Singer

Elena Fabiano

Título del libro 1: Historias de Cronopios y Famas

Autor: Julio Cortázar 

Título del libro 2: El increíble viaje de las plantas 

Autor: Stefano Mancuso

Título del libro 3: Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal 

Autores: Stefano Mancuso y Alessandra Viola

Alejandra Kun 

Título del libro: Los Pacientes del Doctor García

Autora: Almudena Grandes

Laura Fuentes

Título del libro 1: La vida secreta de los árboles 

Autor: Peter Wohlleben

Título del libro 2: La sociedad del cansancio 

Autor: Byung-Chul Han 

María Castelló

Título del libro: El hombre en busca de sentido 

Autor: Viktor Frankl

Francisco Garagorri

Título del libro: Lo que queda del día

Autor: Kazuo Ishiguro

Raúl Platero

Título del libro: El Señor de los Anillos 

Autor: J. R. R. Tolkien

Mariana Trillo 

Título del libro 1: Los cuatro acuerdos toltecas

Autor: Miguel Ruiz 

Título del libro 2: A través del tiempo 

Autor: Brian Weiss 

Paola Scavone

Título del libro 1: The dark lady of DNA

Autora: Brenda Maddox

Título del libro 2: La ridícula idea de no volver a verte

Autora: Rosa Montero 

Título del libro 3: Almanaque Mundial del Uruguay

Autores: Ignacio Alcuri y Martin Otheguy

Patricia Bovio

Título del libro: Cerveza artesanal, elaboración propia

Autor: Ferdinand Laudage

Ángel Caputti

Titulo del libro1: Marx

Autor: Juan Grompone

Título del libro 2: Rebelión en la granja

Autor: George Orwell

Título del libro3: La condición humana

Autor: Hannah Arendt

Compromiso con la equidad

Cada año nos comprometemos más con la equidad de género. ¿Qué significa esto? Que venimos realizando acciones concretas para fomentar la participación de más niñas y mujeres en la ciencia, visibilizar el trabajo de nuestras investigadoras y analizar las causas de la importante desigualdad que existe, al menos, entre hombres y mujeres. 

Este año además, apostamos fuerte a obtener la Certificación del Modelo de Calidad en Equidad de Género* en el Instituto, entre otras acciones internas para propiciar cambios reales en esa dirección. En paralelo, somos parte de una iniciativa de cooperación junto a la red de centros de investigación CERCA de Catalunya, España, para elaborar políticas institucionales con perspectiva de género en el ámbito académico; es decir, para implementar acciones concretas que logren disminuir o erradicar situaciones de inequidad.

Varias investigadoras del Instituto celebrando el 11 de febrero de 2018.

Antecedentes 

En 2016 fuimos convocados desde la Oficina de Planeamiento y Presupuesto para participar del proyecto SAGA de Unesco, a través de la Mesa Interinstitucional de Mujeres en Ciencia, Tecnología, e Innovación. De esta Mesa de trabajo han derivado eventos de análisis e intercambio de información, y publicaciones como el último informe en febrero de 2020. 

Desde el 2018 nos hemos sumado a iniciativas internacionales de visibilización de la brecha de género y de promoción de la cultura y educación científicas como el 11 de Febrero, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, y el Día Internacional de las niñas en las TIC.  

Además, cada año, en el #8M, Día Internacional de la Mujer, remarcamos nuestro compromiso por la equidad. 

En este año tan especial, desde la Comisión de Género del Instituto** estamos organizando varias actividades para seguir avanzando. Durante la semana que comienza el lunes 8 de marzo, compartiremos publicaciones para visualizar los problemas de inequidad dentro del Instituto. En lo que queda del mes, convocaremos a un conversatorio de mujeres científicas bajo la consigna de la ONU para el 2021: “Mujeres líderes: Por un futuro igualitario en el mundo de la Covid-19” (detalles a confirmar). 

Por último, aunque quizás lo más importante, en la interna celebraremos un Seminario para compartir el trabajo que estamos realizando hacia la Certificación de Calidad con Equidad de Género y reconformaremos la propia Comisión de Género, para que, justamente, sea más equitativa. 

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*El Modelo de Calidad con Equidad de Género 

La Comisión de Género del IIBCE en coordinación con el Consejo Directivo del Instituto, está elaborando y gestionando la puesta en marcha de acciones orientadas a incorporar la perspectiva de género en la gestión organizacional. Para ello necesitamos iniciar el proceso de Certificación con Equidad de Género. En este momento, esperamos la firma del convenio entre el Ministerio de Educación y Cultura y el Ministerio de Desarrollo Social – Inmujeres. Mientras tanto, la Comisión está relevando posibles problemas de inequidad dentro de nuestra Institución, hacia la elaboración de estrategias para revertirlas. 

El Modelo de Calidad con Equidad de Género es una herramienta diseñada para lograr la reducción de brechas de género en el ámbito laboral por medio de acciones planificadas y procedimientos que apuntan a transformar las estructuras de trabajo y la gestión del personal en forma más justa y equitativa. A través de ella, el Inmujeres reconoce a organizaciones públicas y privadas que desarrollan en sus ámbitos laborales un sistema de gestión de calidad con equidad de género que visibiliza inequidades de género, planifica y cumple anualmente acciones para su eliminación. 

Constituye además, una guía que establece un conjunto de requisitos cuyo cumplimiento permite desarrollar progresivamente estructuras de trabajo más justas y eficaces, desde un enfoque de igualdad de género. 

Inspirado en la estructura de la normalización técnica internacional (en particular las normas ISO 9000 de gestión de calidad y la norma de responsabilidad social empresarial SA 8000), es una suerte de “estándar de igualdad de género” en el ámbito laboral, evaluable por el Instituto Nacional de las Mujeres.

**Conformación actual de la Comisión de Género del Instituto: María Castelló, Jessika Urbanavicius, Anabel Fernández, María José Gonzalez, Claudia Etchebehere.

Rocío Ramirez Paulino – @rRo12
Comunicación institucional y divulgación científica – IIBCE

Iván González trabajando en el Río Uruguay.

¿Cómo controlar a las especies invasoras de forma natural?

En los últimos 3 años, los peces nativos han sido protagonistas de una línea de investigación del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva del Instituto, que busca descifrar su potencial para controlar al mejillón dorado asiático, y mitigar alguno de sus impactos ecológicos negativos. 

Mejillón dorado asiático. Crédito de la imagen: Ivana Silva e Iván González.

Este mejillón, cuyo nombre científico es Limnoperna fortunei, llegó desde Asia y continúa expandiéndose por América del Sur, alterando la estructura y el funcionamiento de los  ecosistemas de agua dulce

Presentación de Ivana Silva y su trabajo. Video de la serie “Quiénes somos…” en nuestro canal de Youtube.

Aunque se ha reportado que varias especies de peces nativos pueden consumir al mejillón dorado, aún se desconoce el impacto que pueden tener sobre sus poblaciones, y los efectos de esta interacción sobre otros niveles del ecosistema.

Presentación de Iván González, parte del equipo que investiga la ecología del mejillón dorado, especie considerada invasora en Uruguay, en el ciclo #ideasuy de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación.

Gracias a un proyecto financiado por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, la Comisión Académica de Posgrado de la Udelar más apoyos del PEDECIBA, Ivana e Iván, 2 investigadores de este Departamento y del Polo de Ecologia Fluvial del CENUR Litoral Norte de Paysandú, junto con un equipo de investigadores de la Universidad de la República y el Museo Nacional de Historia Natural, estudiaron la estructura del ensamblaje de peces del Río Uruguay para establecer quiénes eran las especies que consumían este mejillón. 

Para hacerlo, analizaron la dieta de estos peces a través de su contenido estomacal, y la contribución del mejillón a su biomasa. Sumado a esto, realizaron un experimento de exclusión de depredadores en el bajo Río Uruguay (en Las Cañas, dpto. de Río Negro), para determinar hasta qué punto los peces controlan la población de esta especie invasora.

En este video vemos a varios investigadores colocando las jaulas metálicas para excluir los peces en el fondo del Rio Uruguay.
Trabajo de laboratorio: extracción el contenido estomacal de una de las especies de peces del Río Negro.

Como resultado de su trabajo, encontraron que alrededor de 1/3 de las especies de peces del conjunto estudiado (28 de 81 especies) consumieron mejillón dorado, y 10 de estas especies consumieron al invasor de forma frecuente y abundante; esto constituyó más del 10% del volumen de su dieta. Asimismo, reportaron que el 14% de la biomasa total de estos peces proviene del consumo y asimilación del mejillón. 

Por otra parte, a través del experimento de exclusión de peces in situ estos investigadores encontraron que los peces son capaces de reducir en un 69% la densidad, 87% la biomasa y en un 30% el tamaño corporal promedio de mejillones asentados. Por tanto, demostraron que los peces tienen el potencial de moderar las poblaciones de este invasor. 

El mejillón dorado se adhiere a varios tipos de superficies provocando un impacto negativo incluso la actividad productiva del país.

Finalmente, también registraron que los peces, a través de la depredación sobre el mejillón, contribuyen a mantener las abundancias de grupos de invertebrados bentónicos nativos como gasterópodos y dípteros, que parecen verse afectados por la presencia del mejillón en el fondo del río. 

Iván e Ivana y equipo publicaron sus hallazgos principales en 2 artículos recientes: el primero en enero 2020, en la revista Journal of Applied Ecology (revista de Ecología Aplicada de la Sociedad Ecológica Británica) y otro recién en octubre de 2020 en la revista Hydrobiologia

Estos trabajos destacan la necesidad de preservar las comunidades de peces nativos, particularmente en América del Sur, donde muchas especies migratorias vulnerables son depredadores clave para mantener la biodiversidad de los ecosistemas de agua dulce.

Día de la Genómica en Montevideo

¡Se viene el Día de la Genómica en Montevideo!

En 2020 Uruguay se suma por primera vez al Genomic Day, una iniciativa del Laboratorio de Biología y Sistemas Computacionales del Instituto Oswaldo Cruz de Río de Janeiro.

Inspirado en la iniciativa ‘Teaching the Genome Generation’, desarrollada por The Jackson Laboratory en los Estados Unidos, el Genomic Day comenzó en 2016 para ampliar las acciones de divulgación científica en las escuelas primarias y secundarias.
En esta edición del Genomic Day en Uruguay, habrá más de 15 eventos simultáneos realizados en 12 ciudades brasileñas, además de Mdeo, Buenos Aires, Medellín, Colombia y Lima, Perú. En Uruguay, este evento es organizado por investigadores de nuestro Instituto.
Las conferencias abordarán varios aspectos de la genómica y están dirigidas especialmente a estudiantes de secundaria. Todas las presentaciones serán el 25 de septiembre entre las 9:00 y las 12:00 y se podrán ver en vivo por nuestro canal de youtube en este enlace
¡Nos encontramos el 25! 🙂
Rosana Rodríguez

Develamos algunos mecanismos que conducen a la infertilidad en humanos, y lo publicamos en la revista Human Molecular Reproduction de Oxford University Press

En un trabajo recientemente publicado por el grupo de Biología Molecular de la Reproducción del Departamento de Biología Molecular demostramos la asociación entre una mutación genética y la infertilidad humana.

Se trata de un gen vinculado a la formación del complejo sinaptonémico (CS), una estructura clave en la meiosis, un tipo especial de división celular que ocurre durante la formación de las células reproductoras o gametos (óvulos y espermatozoides). Es de esperar que los defectos en la meiosis estén relacionados con al menos parte de los casos idiopáticos de infertilidad, es decir, cuyas causas son desconocidas, y que constituyen más del 50% de los casos.

Para realizar esta investigación se generaron ratones que portaban una mutación equivalente a la encontrada en humanos infértiles, para su estudio y caracterización. Esta mutación afecta el gen SYCE1, que codifica un componente del mencionado complejo sinaptonémico, clave en la generación de gametos.

Para crear el modelo de estudio de ratón “humanizado” se empleó tecnología de edición genómica de última generación a través del servicio de la Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación del Instituto Pasteur de Montevideo.  Luego  los ratones mutantes fueron caracterizados y comparados con sus compañeros de camada de tipo normal. 

Nuestros resultados apoyaron firmemente el papel causal de esta mutación puntual (cambio de una única “letra” en el ADN) para el carácter infértil encontrado en pacientes humanos, y se pudieron elucidar los mecanismos que conducen a la infertilidad. Además, pudo establecerse que esta mutación, encontrada en principio en mujeres, también causaría infertilidad en varones. 

A) El esquema muestra la mutación de una base encontrada en gen SYCE1 de mujeres infértiles, e introducida en los ratones modelo (flechas: cambio de C>T). B) Se ejemplifican consecuencias principales de la mutación introducida sobre tamaño de gónadas adultas, fertilidad y estructura del complejo sinaptonémico.

En las últimas décadas, la comunidad científica ha observado con preocupación un aumento en los índices de infertilidad humana. En el caso de los gametos femeninos, la mayoría de los eventos fundamentales de su formación en los mamíferos ocurren durante la fase embrionaria, y los posibles defectos se identifican muchos años después, dejando pocas posibilidades para estudiar tanto las causas como los mecanismos de la afección. 

Por eso, estos resultados constituyen un paso importante hacia el conocimiento de las causas de infertilidad aún no descritas.

Esta publicación es producto de un proyecto de investigación desarrollado bajo la responsabilidad de la Dra. Rosana Rodríguez Casuriaga y financiado por la ANII.

Pueden encontrar el resumen de la publicación original aquí.

PORTAL Información y divulgación #COVID-19 Uruguay

Los recursos humanos formados en diferentes áreas de la ciencia son muy importantes para el país. Nos permiten contar con ciudadanos con una formación determinada que pueden ayudar a comprender gráficas, procesos, o buscar información veraz para responder a las preguntas que nos hacemos todos.

Por eso creamos el portal “Información y Divulgación #COVID-19” donde un grupo de investigadores y una especialista en comunicación científica del Instituto se encargan de buscar los mejores contenidos desde páginas oficiales y revistas científicas revisadas por pares.

Allí durante varios meses pudieron hacernos su pregunta y les contestamos personalmente a la mayor brevedad. Brindamos información básica y una sección de preguntas frecuentes donde se puede profundizar los conocimientos y plantear dudas referentes a un tema específico. Vale la pena destacar que la web tiene el objetivo de brindar información para el público general, además del personal especializado en el área científica, médica u otras vinculadas con el combate a la pandemia de la COVID- 19. 

Por último, en la secciones recursos confiables y en cuarentena recomendamos portales y contenidos seguros, que pueden ser útiles para que toda la familia pueda sobrellevar la pandemia. Esto incluye nuestra lista en youtube sobre COVID-19, con contenidos creados especialmente por investigadores del Instituto.

Nuestro Instituto ante el COVID-19

Nuestro Instituto está trabajando para sumarse al esfuerzo de todo el país en revertir la situación sanitaria debida a la pandemia del COVID19. 

Con este fin, al inicio de la pandemia, en marzo de 2020, creamos la Comisión Institucional COVID-19 que coordina nuestras acciones, a la que se ha integrado el Dr. Eduardo de Mello Volotão, investigador de la Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz, Brasil) y participante en actividades de referencia para la Organización Mundial de la Salud y Organización Panamericana de la Salud en prevención de enfermedades virales.

Pronto conformamos la red de instituciones académicas junto con la Universidad de la República (Udelar) el Institut Pasteur de Montevideo (IPMont) y el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA) donde trabajamos junto al Ministerio de Salud Pública (MSP) y apoyamos con instalaciones, insumos y personal especializado para, entre otras acciones:

  1. colaborar con el diagnóstico. Contamos con decenas de investigadores con experiencia calificada que se han ofrecido como voluntarios
  2. secuenciar las variantes del genoma del SARS-Cov-2 circulantes en el país.
    En este sentido nos sumamos con recursos humanos especializados, fondos propios y la plataforma institucional de secuenciación masiva que cuenta con equipamiento de última generación (Ion S5) capaz de lograr grandes números de secuencias de genomas virales con una alta resolución y en poco tiempo.

A pocos meses de 2020 comenzamos realizar nuevos convenios de trabajo, como el monitoreo ambiental del virus SARS-Cov-2 junto al Centro de Asistencia del Sindicato Médico del Uruguay y la Intendencia Municipal de Montevideo y el desarrollo de un kit de diagnóstico rápido de COVID-19 a partir de saliva.

El Instituto Clemente Estable también combina esfuerzos con el sector privado, en este caso, con empresa ATGen para mejorar de capacidad de detección e investigación en temas vinculados a coronavirus y COVID-19, en el marco de un convenio avalado por el MEC. Allí están trabajando 4 investigadoras de los Departamentos de Microbiología y Biología Molecular: Sofía Fernández, Gabriela Martínez de la Escalera, Eilyn Mena y Maria Fernanda Trovero respectivamente.

Además de estas acciones, hemos creado un canal de comunicación abierto y directo para consultas, con información segura y confiable, además de contenidos de divulgación. Todos los contenidos son revisados por investigadoras e investigadores. A esto le sumamos una lista especial en nuestro canal de Youtube.

En paralelo, el grupo “Comic Bacterias” conformado en su mayoría por investigadores del Departamento de Microbiología del Instituto, más colegas de la Facultades de Ciencias y Agronomía de la Udelar, con apoyo de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, creó un “Manual de supervivencia en Cuarentena” para niños y grandes, que consta de un Cómic + varios juegos para niños sobre el coronavirus.