Aves ingenieras

Iván González, investigador de nuestro Instituto, formó parte de un proyecto internacional que analiza cómo algunas especies pueden modifican forma drástica nuestros ecosistemas. Es un fenómeno conocido en ecología, quizás más notorio en ecosistemas extremos y vulnerables como el Ártico.

El objeto de estudio de su investigación fueron los mérgulos atlánticos o “ingenieros supremos del Ártico”. Así lo cuenta una nota sobre su trabajo en el portal Earth Times de Inglaterra que destaca su rol en la distribución y disponibilidad de nutrientes. Estas pequeñas aves, cuyo nombre científico es Alle alle, literalmente logran transformar el Alto Ártico.

Los nutrientes son uno de los factores que afectan la distribución de especies en los ecosistemas del planeta, y a su vez, se sabe que las especies presentes en los distintos ecosistemas afectan la disponibilidad de nutrientes. En esta relación de ida y vuelta, los mérgulos atlánticos son protagonistas.

Imagen de Peter Lyngs

Colonia de mérgulos atlánticos. Imagen de Peter Lyngs

Su investigación tomó como parámetro los nutrientes derivados del mar o MDN, que aumentan la productividad biológica de los ecosistemas marinos. Como los mérgulos se alimentan en el mar pero viven en la tierra y son coloniales, su aporte a esta relación es aún mayor. A pesar de ser pequeños, en aquellos sitios donde habitaban, los investigadores encontraron una mayor productividad general de los ecosistemas asociados, tanto terrestres como dulceacuícolas. Además, demostraron que el 85% de la biomasa (la cantidad total de materia viva) esta siendo generada a partir de los nutrientes marinos que ellos traen.

Para llegar a estos resultados midieron diversas propiedades fisico-químicas  y estudiaron la estructura de las comunidades, así como los patrones de vegetación. Todos los indicadores mostraron que la convivencia de los mérgulos atlánticos con otras especies torna al Ártico un lugar más rico, más verde y con más diversidad de especies.

También compararon sus resultados con el enriquecimiento generado por otras especies marinas y vieron que el rol ingeniero de estas aves es mayor a lo reportado. Por último, destacaron que la introducción de algunas especies depredadoras en otras zonas del Ártico, entre otros factores, está ejerciendo el efecto contrario.

Paisaje del Ártico. Imagen de Iván González

Este estudio aporta nuevos conocimientos sobre un ambiente donde el aumento global de la temperatura no solo amenaza a las especies propias del lugar, también pone en riesgo el equilibrio de la temperatura y la disponibilidad de agua potable en todo el globo.

Es importante saber que desde Uruguay y nuestro Instituto contribuimos en forma continua al conocimiento sobre la ecología de los distintos ecosistemas. Sin duda cada especie tiene su lugar, y cada nuevo conocimiento importa si queremos preservar la vida y la calidad de vida en el planeta.

Enlace al artículo científico
Enlace a la página del proyecto –> The Now Project: Living Resources and Human Societies around the North Water in the Thule Area” desarrollado por las Universidades de Copenhague y  Aarhus (Dinamarca),  y financiado por las Agencias Velux y Carlsberg

La mujer y su participación en la ciencia. Realidad y compromisos

Cuando pensamos en inequidad de género quizás no consideramos el ámbito científico. Sin embargo, la desigualdad existe. Desde las oportunidades de formación y acceso a cargos ejecutivos, a los sueldos y hasta la cantidad de premios nobel recibidos por mujeres. Los investigadores, hombres, siguen siendo quienes tienen más oportunidades, ganan más y son más reconocidos.

La sociedad necesita equiparar la participación de las mujeres en la ciencia. Nuestro Instituto está comprometido con la causa y actualmente participa del proyecto SAGA (STEM and Gender Advancement, por sus siglas en inglés) de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto. Esta iniciativa está analizando la relación de las mujeres con el área científica con el fin de elaborar un diagnóstico de situación y eventualmente desarrollar políticas públicas para reducir las brechas de género.

Crédito BerSonnE / Getty Images

SAGA es parte de una estrategia interinstitucional e intersectorial que busca comprender por ejemplo, porqué, a pesar de que América Latina es la región mundial con más investigadoras mujeres (45%), el porcentaje baja cuando se trata de el número de cargos vinculados a la toma de decisiones. Porqué además, las mujeres necesitan entre 1 y 4 años más para alcanzar los mismos niveles de capacitación, una tendencia que se incrementa a medida que aumenta el nivel educativo. Y porqué, sumada a esta desigualdad, la mayor demanda de profesionales está en áreas que las mujeres no prefieren, como la ingeniería de sistemas, la computación, la química o la física.

En octubre de 2016, en el primer IIBCE Abierto realizado el día del Patrimonio, la OPP realizó una exposición sobre SAGA y las nuevas políticas de género. Nuestro Instituto contribuyó con datos propios como ejemplo de estudio: los escalafones más bajos, Grados 1, 2 y 3, concentran el mayor número de mujeres; el porcentaje que se revierte en los escalafones más altos, Grados 4 y 5.

Por más información sobre género y ciencia pueden visita un proyecto del sitio uycheck.
Por más información sobre SAGA pueden leer una nota en el portal de presidencia.

 

 

Semana del Conocimiento del Cerebro 2017 ¡Es ahora!

Conócete a ti mismo, ¡ésta es tu oportunidad!

Este aforismo griego nos viene como anillo al dedo para invitarlos a una nueva edición de la Semana del Conocimiento del Cerebro en Uruguay, en Montevideo y San José. Como siempre el #IIBCE participa en la organización, y varias de las actividades programadas.

Del 11 al 17 de marzo, sumate a la fiesta del Cerebro.

La inauguración será en la Plaza Liber Seregni de Montevideo con stands interactivos, pósters y juegos. Durante la semana habrá más actividades y numerosas charlas de divulgación a cargo de investigadores nacionales y extranjeros. Además, contaremos con la presencia del destacado neurocientífico brasileño, el Dr. Sidartha Riveiro. Aquí el programa completo.

Todas las actividades son de entrada libre y gratuita.

Este evento es organizado por miembros de la Sociedad de Neurociencias del Uruguay y cuenta con su apoyo. Por más información pueden contactar a Paula Pouso ppouso@fmed.edu.uy o Jessika Urbanavicius jessikau@gmail.com (094769459)

Están todos cordialmente invitados. Agradecemos que extiendan la invitación.

Sigue a la “Semana Cerebro” en Twitter @SemanaCerebroUY y Facebook: Semanadelconocimientodelcerebro 

 

Hacia la formación de una Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas

Son muchísimos los investigadores interesados por encontrar soluciones a un fenómeno mundial que no es ajeno a nuestro país y claramente es multicausal: la despoblación y desaparición de colmenas. En nuestro instituto, Karina Antúnez y sus estudiantes de maestría y doctorado, desde hace años investigan la biología asociada a las enfermedades que sufren las abejas melíferas o abejas de la miel, los polinizadores más importantes de nuestro planeta.

En este momento llevan adelante dos grandes líneas de investigación: por un lado, la búsqueda de cepas bacterianas que funcionen como probióticos, es decir, microorganismos capaces de mejorar la salud intestinal de las abejas. Y por otro, la búsqueda de dietas que logren el mismo efecto sanitario, sólo que a través de una mejor ingesta nutricional.

Estos abordajes por demás interesantes, se complementan con otro tipo de estudios que se están realizando con abejas melíferas en la región. En un futuro cercano, se podrán nutrir mucho más los unos de los otros, gracias a una iniciativa promovida desde Uruguay. Concretamente, fue desde el IIBCE y la Facultad de Ciencias que surgió la idea de crear, primero una Red y luego una Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas (SOLATINA).

El 24 y 25 de Noviembre de 2016, más de 50 investigadores de Latinoamérica, Estados Unidos y Austria, se reunieron en la Estación Experimental de INIA La Estanzuela para concretar este gran proyecto. Allí se firmó el acta fundacional de la Sociedad, donde se eligieron dos delegados por país y coordinadores generales, uno de ellos, la Dra. Karina Antúnez. También se formaron grupos de investigación por áreas prioritarias, a saber: patógenos que afectan a las abejas, impactos de la agricultura en su salud, Biología de las abejas y otros productos de la abejas además de la miel.

Compartimos con Uds. un documento elaborado luego del encuentro, con más información, donde además se invita a los investigadores interesados a sumarse a la iniciativa. Desde el Instituto extendemos esta invitación y celebramos con Uds. la alegría de seguir contribuyendo con el avance de la ciencia Latinoamericana.

Las visitas a nuestro Instituto, una institución en sí misma

Ya estamos en febrero de 2017 y en el IIBCE estamos armando el calendario de visitas. En breve abriremos las inscripciones para que los estudiantes de todos los niveles educativos puedan conocer el Instituto por dentro. Escolares, liceales, técnicos y docentes en formación, podrán aprovechar la oportunidad de ver, de primera mano, cómo hacemos investigación.

Esta idea nació hace muchos años y forma parte de la vida del Instituto, desde el inicio preocupado con la obligación moral de contribuir a la cultura y la educación. En palabras de nuestro fundador, Clemente Estable:

La cultura y la originalidad, que es cultura inmanente, son los más grandes patrimonios de una nación que maestros y profesores tiene en custodia. Elevar la vida de todos en virtud de aquélla y estimular y desarrollar la originalidad en el reino de los valores constituyen el más sagrado ministerio de la enseñanza.

La visita al IIBCE incluye una presentación de bienvenida y una visita guiada a nuestros laboratorios, donde los propios investigadores conversan con los invitados sobre cómo se construye el conocimiento. Y todo esto con los jugosos detalles del día a día, con la posibilidad de ver, tocar, y preguntar. Porque la duda y la pregunta, son el comienzo y el motor de la investigación.

Es un placer y un orgullo contarles que cada año nos visitan más de 15 instituciones y en estos últimos 10 años, han venido más de 170; esto suma aproximadamente 7800 estudiantes que ya nos conocen. Es importante contarles además, que los cupos para las visitas suelen agotarse el mismo día que abrimos las inscripciones.

Estén atentos a la apertura de las inscripciones en nuestra página web. Allí encontrarán un formulario donde podrán elegir una fecha, que siempre será algún viernes, y un horario preferido, por la tarde o por la mañana. Entre todos los correos recibidos se destinará cada fecha disponible por orden de inscripción, que luego será confirmada por teléfono. También les solicitaremos completar una encuesta previa a la visita para confirmar la inscripción.

Queremos agradecer a todos los que cada año se acercan y enriquecen nuestro trabajo con su visita, en especial a los niños, siempre curiosos, y las maestras que se ponen la camiseta de la ciencia.

Visitar el Instituto es una oportunidad para sorprendernos, para aprender y disfrutar. Y al mismo tiempo, es una oportunidad para forjar, junto a los más jóvenes, un futuro pleno de cultura científica.

Por consultas sobre las visitas, pueden llamar a la sección comunicación del Instituto al 24871616 interno 235, entre las 14:00 y las 17:00 (preguntar por Rocío Ramírez).

 

 

Llamado a estudiantes para Pasantía de final de carrera o Maestría en Biología

Llamado a estudiantes para Pasantía de final de carrera o Maestría en Biología

Desarrollo y Evolución Neural
Departamento de Neurociencia Integrativas y Computacionales
Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable.

Se convoca a estudiantes avanzados o recientemente graduados interesados en realizar la Pasantía de finalización de carrera o Maestría en Biología (PEDECIBA) o equivalentes  en el marco de la línea de investigación de nuestro grupo cuyo principal objetivo es el estudio del desarrollo y mantenimiento de las redes neurales sensorio-motoras, utilizando como modelo el sistema electrosensorial de peces eléctricos de descarga débil Americanos y Africanos.

La temática de la pasantía se centrarán en el estudio de la proliferación celular, neurogénesis o caracterización de células proliferantes en el sistema nervioso central en distintas etapas del desarrollo postnatal de peces eléctricos de descarga débil.

Los estudiantes tendrán la oportunidad de interiorizarse en la utilización de técnicas morfológicas (neuroanatómicas clásicas, trazado de vías e inmunohistoquímica, microscopía de campo claro y microsocopía confocal), electrofisiológicas (registros de la descarga del órgano eléctrico y potenciales de campo provocados por dicha actividad en el cerebro d pez) y de reconstrucción computacional 3D.

Requisitos para postularse: Enviar Carta de motivación (máximo 250 palabras), C.V y Escolaridad a María Castelló (maritacastello@gmail.com). La selección se realizará en base a la documentación presentada y una entrevista.

Fecha límite: 15 de marzo de 2017.

Celebramos con la Memoria Anual del IIBCE

Ayer fue un día especialmente feliz para nuestro Instituto. Se presentó nuestra Memoria Anual y pudimos visualizar juntos los avances que hemos logrado entre todos, el crecimiento del IIBCE, siempre proyectado al mundo y el futuro.

Continuamos en un camino de mejora continua cumpliendo con nuestros objetivos, a saber, la generación de conocimiento científico original, la formación de recursos humanos de excelencia en todos los niveles y la divulgación de la ciencia, en particular en el sistema educativo y el sector productivo.

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Susana González presentando la Memoria Anual 2016 de nuestro Instituto.

Estamos satisfechos de nuestra producción científica, evidenciada con los 91 artículos científicos que en 2016 fueron publicados en revistas arbitradas internacionales. A estos se sumaron otros publicados en revistas arbitradas nacionales, mas capítulos de libro y artículos de divulgación, entre otras colaboraciones.

Ha sido un año de muchos proyectos de investigación, casi 100 en total, de los cuales más de 55 son de carácter básico con financiación nacional y más de 10 con financiación internacional. El resto son de carácter aplicado, tanto con financiación nacional como internacional. Un año también donde concretamos convenios con diversas instituciones, que logran mejorar procesos y colaboran en la producción y democratización del conocimiento.

Y como siempre, un año donde hemos recibido una cantidad enorme de estudiantes de todos los niveles educativos, desde la Escuela al Programa de Desarrollo de la Ciencias Ciencia Básicas, el PEDECIBA; una institución con la que tenemos, en palabras de nuestra presidenta, una “simbiosis perfecta”. El 20% de los estudiantes del PEDECIBA trabajan sus tesis con nosotros.

Por último, nuestra apuesta por la divulgación científica dio sus frutos con el traslado de fecha del clásico IIBCE Abierto al Día del Patrimonio, cuando nos visitaron más de 1000 personas. A su vez fuimos premiados con la financiación por parte de la ANII de un proyecto muy interesante, “Los niños que cuentan ciencia“, cuyos resultados audiovisuales podremos disfrutar en breve.

En definitiva, un año que finaliza con celebraciones y muchas ganas de más y mejor ciencia.

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Edith Moraes, subsecretaria del Ministerio de Educación y Cultura y Álvaro Mombrú, director el PEDECIBA, entre otras autoridades, acompañaron nuestra celebración.

A todos quienes nos siguen, nos leen, nos apoyan, a todos los quienes promovemos la búsqueda y el aporte de conocimiento y pensamiento crítico para beneficio de toda la sociedad ¡gracias!

 

Pueden ver o descargar nuestra Memoria Anual en este enlace.