Regenerar la médula espinal

IIBCE lidera un proyecto nuevo con una importante financiación internacional

Nuestro Instituto acaba de recibir financiación internacional de  la prestigiosa fundación Wings for Life Spinal Cord Research Foundation (WFL), para profundizar su investigación sobre la capacidad de autoreparación de la médula espinal.

La fundación WFL ha financiado más de 170 proyectos de investigación de punta a nivel internacional (la mayoría en Estados Unidos y Europa) para promover el conocimiento en distintos aspectos que promuevan el ambicioso objetivo de curar las lesiones espinales. El Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable ha sido el primero en América Latina en recibir su reconocimiento, a través del financiamiento del proyecto Entendiendo la biología de las células madre endógenas para mejorar la auto-reparación de la médula espinal”.

Mapamundi de los países que han recibido financiación de WFL

Mapamundi de los países que han recibido financiación de WFL

Liderado por el Dr. Raúl Russo del Departamento de Neurofisiología Celular y Molecular de nuestro Instituto y destacado recientemente en el portal de la fundación, el proyecto contará con una financiación importante por 3 años. Es un orgullo para nosotros contarles un poco más sobre esta investigación llevada a cabo en un 100% por investigadores uruguayos.

Esquema general del proyecto de investigación sobre el potencial de auto-reparación de la médula espinal.La primera descripción de una lesión de la médula espinal, se encuentra en el papiro de Smith y se atribuye al médico egipcio Imothep en el siglo  XXVI aC. Imothep describió  diversos signos y síntomas de la lesión espinal concluyendo que es “una condición médica que no puede ser curada”. A pesar de los enormes avances de la medicina en muchos campos, la dura sentencia de Imothep sigue siendo válida en nuestros días. La lesión traumática de la médula espinal afecta a alrededor de 2,5 millones de personas en todo el mundo.  Es una lesión que limita en forma dramática la calidad de vida, pues provoca la pérdida de movilidad por debajo de la lesión (cuadriplejía o paraplejía) y el control de las funciones autonómicas.

Uno de los retos de la investigación biomédica es cambiar este panorama. Aunque la médula espinal de los mamíferos carece de la capacidad de autoreparación que poseen otros tejidos como el hígado o la piel, algunas células con características de células madre neurales, salen de su letargo en respuesta a una lesión traumática. Son células que se encuentran en una estructura de la médula espinal llamada canal central o epéndimo. Frente a una lesión en la médula espinal, estos progenitores se dividen generando nuevas células que migran hacia la lesión.

Las células derivadas del epéndimo parecen ser beneficiosas, pues producen factores de crecimiento que ayudan a las neuronas y sus prolongaciones alrededor de la lesión, a sobrevivir. Por lo tanto, optimizar la reacción del epéndimo frente a una lesión, es una estrategia prometedora para alcanzar una reparación endógena, es decir, generada por el propio organismo, para recuperar las funciones perdidas.

Esquema general del proyecto de investigación sobre el potencial de auto-reparación de la médula espinal.

Para alcanzar este objetivo, es vital comprender los mecanismos que regulan el comportamiento de las células madre progenitoras en el canal central. Es posible que la lesión reactive alguno de los programas genéticos vinculados al ensamblaje de la médula espinal durante el desarrollo embrionario. A su vez, la reacción de las células ependimarias y el destino de su progenie, estarían regulados por propiedades intrínsecas específicas y el “entorno químico” producido por el daño del tejido. En este sentido, el ATP, una molécula que además de almacenar energía funciona como transmisor de información en el sistema nervioso, se libera masivamente después de la lesión y es posible que sea un factor clave en la reactivación de las células madre  espinales.

El grupo de investigación que lleva adelante este proyecto en el IIBCE, aplica una aproximación multitécnica y utiliza modelos animales que permiten realizar el seguimiento de las células ependimarias y su descendencia después de una lesión. Combina el uso de la electrofisiología, la transcriptómica (en colaboración con el Dr. F. Álvarez de la Facultad de Ciencias, UdelaR), la inmunohistoquímica y la microscopía electrónica.

El objetivo a largo plazo es revelar pistas que sean útiles para manipular los progenitores espinales y así lograr una reacción más adaptativa a la lesión, que promueva la recuperación de las funciones perdidas.

Compartimos con Uds. también un video que ilustra parte de los conocimientos que llevaron a plantear este proyecto

El video muestra una célula progenitora que posee un proceso con un pie en contacto con la luz del canal central de la médula espinal (esquina inferior izquierda).
La célula está llena con Fluo4, un compuesto que aumenta su fluorescencia cuando aumenta la concentración de calcio intracelular. La secuencia comienza con una imagen que refleja la concentración de calcio en condiciones normales. Cuando se aplica BzATP -un compuesto químico que activa en forma selectiva los receptores para el ATP tipo P2X7-
cerca de la luz del canal, se genera una onda de calcio que se propaga hacia la parte distal del progenitor, invadiendo el cuerpo celular (el momento de la aplicación está indicado por la aparición de la leyenda “puff BzATP”). Esta señalización de calcio intracelular inducida por la activación de receptores P2X7 podría modificar la expresión de genes o estructuras sub-celulares que “activen” a los progenitores iniciando la reacción para reparar la médula espinal. En la escala de pseudocolor, el azul indica una concentración baja de calcio en tanto el amarillo-blanco indica una concentración alta.
Datos obtenidos por Nicolás Marichal.

 

Sobre Wings for Life– Spinal Cord Research Foundation

Fue fundada por el dos veces campeón del mundo de motocross Heinz Kinigadner y el fundador de Red Bull, Dietrich Mateschitz. En 2003, Hannes Kinigadner -hijo de Heinz- tuvo un accidente trágico que le dejó tetraplégico (sin movilidad en los cuatro miembros). Movidos por la terrible lesión de Hannes, Kinigadner y Mateschitz invitaron a científicos de todo el mundo a reunirse en Salzburgo para discutir el problema. A partir de esta reunión se hizo evidente que, contrariamente a la opinión común, hay razones legítimas para creer que la lesión traumática de la médula espinal se pueda curar en un futuro no tan lejano. Los descubrimientos innovadores realizados por el Prof. Dr. Sam David en 1981 y por el Prof. Dr. Martin Schwab a principios de los años 90 mostraron que las células nerviosas lesionadas en la médula espinal tienen cierta capacidad de regenerarse después de tratamientos específicos. Kinigadner y Mateschitz se dieron cuenta de que la investigación científica sobre las lesiones de la médula espinal estaba insuficientemente financiada.  Esto los  llevó a crear la fundación Wings for Life, con el objetivo promover la investigación básica y clínica que lleve al desarrollo de nuevas terapéuticas para curar a las personas afectadas de lesiones espinales. Como reza una frase en el portal de la fundación “La cuestión no es si se encontrará un cura, sino sólo cuándo esto sucederá”.

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Cursos 2017_ Brain and Mind Evolution

Este curso será del 4 al 12 de setiembre en nuestro Instituto. La temática abarca desde la definición del Sistema Nervioso, el origen de las células nerviosas y las simples redes neurales tempranas a la evolución de las redes neurales para lograr el control sensorio-motor que permite la coordinación de estructuras corporales que sirven diferentes funciones.

También se tratará la evolución de la corteza cerebral en los mamíferos, incluyendo las bases genéticas de la evolución de la corteza y el cerebro humano, así como la evolución del comportamiento humano. Por último, se tratará la aparición del sentido de sí mismo, la conciencia y la evolución de la mente, incluyendo la inteligencia artificial.

El público objetivo son principalmente estudiantes latinoamericanos de posgrado en el campo de las neurociencias y disciplinas afines, así como formadores de formadores uruguayos.

Las inscripciones cerraron el 7 de agosto. Pueden ver el programa final aquí
Por más información pueden visitar el siguiente enlace: https://ldenblog.wordpress.com/

 

Eventos 2017_ Escuela de Neuroquímica Avanzada

Los invitamos a conocer la próxima Escuela de Neuroquímica a realizarse en nuestro Instituto del 16 al 28 de octubre.  La temática 2017 es Patologías del Cerebro y Productos Naturales.
Pueden ver el programa preliminar en este enlace.

Afiche de la Escuela de Neuroquímica Avanzada, del 16 al 28 de octubre de 2017

Semana del Conocimiento del Cerebro 2017 ¡Es ahora!

Conócete a ti mismo, ¡ésta es tu oportunidad!

Este aforismo griego nos viene como anillo al dedo para invitarlos a una nueva edición de la Semana del Conocimiento del Cerebro en Uruguay, en Montevideo y San José. Como siempre el #IIBCE participa en la organización, y varias de las actividades programadas.

Del 11 al 17 de marzo, sumate a la fiesta del Cerebro.

La inauguración será en la Plaza Liber Seregni de Montevideo con stands interactivos, pósters y juegos. Durante la semana habrá más actividades y numerosas charlas de divulgación a cargo de investigadores nacionales y extranjeros. Además, contaremos con la presencia del destacado neurocientífico brasileño, el Dr. Sidartha Riveiro. Aquí el programa completo.

Todas las actividades son de entrada libre y gratuita.

Este evento es organizado por miembros de la Sociedad de Neurociencias del Uruguay y cuenta con su apoyo. Por más información pueden contactar a Paula Pouso ppouso@fmed.edu.uy o Jessika Urbanavicius jessikau@gmail.com (094769459)

Están todos cordialmente invitados. Agradecemos que extiendan la invitación.

Sigue a la “Semana Cerebro” en Twitter @SemanaCerebroUY y Facebook: Semanadelconocimientodelcerebro 

 

Llamado a estudiantes para Pasantía de final de carrera o Maestría en Biología

Llamado a estudiantes para Pasantía de final de carrera o Maestría en Biología

Desarrollo y Evolución Neural
Departamento de Neurociencia Integrativas y Computacionales
Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable.

Se convoca a estudiantes avanzados o recientemente graduados interesados en realizar la Pasantía de finalización de carrera o Maestría en Biología (PEDECIBA) o equivalentes  en el marco de la línea de investigación de nuestro grupo cuyo principal objetivo es el estudio del desarrollo y mantenimiento de las redes neurales sensorio-motoras, utilizando como modelo el sistema electrosensorial de peces eléctricos de descarga débil Americanos y Africanos.

La temática de la pasantía se centrarán en el estudio de la proliferación celular, neurogénesis o caracterización de células proliferantes en el sistema nervioso central en distintas etapas del desarrollo postnatal de peces eléctricos de descarga débil.

Los estudiantes tendrán la oportunidad de interiorizarse en la utilización de técnicas morfológicas (neuroanatómicas clásicas, trazado de vías e inmunohistoquímica, microscopía de campo claro y microsocopía confocal), electrofisiológicas (registros de la descarga del órgano eléctrico y potenciales de campo provocados por dicha actividad en el cerebro d pez) y de reconstrucción computacional 3D.

Requisitos para postularse: Enviar Carta de motivación (máximo 250 palabras), C.V y Escolaridad a María Castelló (maritacastello@gmail.com). La selección se realizará en base a la documentación presentada y una entrevista.

Fecha límite: 15 de marzo de 2017.

El IIBCE por sus protagonistas

Éste es el IIBCE, un instituto de investigación donde trabajan jóvenes científicos en diferentes etapas de formación, con investigadores consolidados de primer nivel, en distintas áreas de la Biología.

Vocación, dedicación, diversidad y calidad. Investigación uruguaya con proyección internacional, en la frontera del conocimiento.

IIBCE, pasión por la ciencia

 

Eventos 2016_Simposio y Workshop “Nutraceuticals and Neurodegenerative Diseases

Este evento internacional será del 1 de marzo al 6 de abril en el Salón de Actos y la Sala Uppsala del *IIBCE. En la página web encontrarán toda la información, incluidos el programa preliminar y el modo de inscripción, sin costo.

Contacto: Florencia Arredondo florarredondou@gmail.com

Afiche-2o anuncio Simposio Workshop N&ND 2016_001

*Avenida Italia 3318, esquina Francisco Simón / (+598) 2487 1616