Hacia la formación de una Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas

Son muchísimos los investigadores interesados por encontrar soluciones a un fenómeno mundial que no es ajeno a nuestro país y claramente es multicausal: la despoblación y desaparición de colmenas. En nuestro instituto, Karina Antúnez y sus estudiantes de maestría y doctorado, desde hace años investigan la biología asociada a las enfermedades que sufren las abejas melíferas o abejas de la miel, los polinizadores más importantes de nuestro planeta.

En este momento llevan adelante dos grandes líneas de investigación: por un lado, la búsqueda de cepas bacterianas que funcionen como probióticos, es decir, microorganismos capaces de mejorar la salud intestinal de las abejas. Y por otro, la búsqueda de dietas que logren el mismo efecto sanitario, sólo que a través de una mejor ingesta nutricional.

Estos abordajes por demás interesantes, se complementan con otro tipo de estudios que se están realizando con abejas melíferas en la región. En un futuro cercano, se podrán nutrir mucho más los unos de los otros, gracias a una iniciativa promovida desde Uruguay. Concretamente, fue desde el IIBCE y la Facultad de Ciencias que surgió la idea de crear, primero una Red y luego una Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas (SOLATINA).

El 24 y 25 de Noviembre de 2016, más de 50 investigadores de Latinoamérica, Estados Unidos y Austria, se reunieron en la Estación Experimental de INIA La Estanzuela para concretar este gran proyecto. Allí se firmó el acta fundacional de la Sociedad, donde se eligieron dos delegados por país y coordinadores generales, uno de ellos, la Dra. Karina Antúnez. También se formaron grupos de investigación por áreas prioritarias, a saber: patógenos que afectan a las abejas, impactos de la agricultura en su salud, Biología de las abejas y otros productos de la abejas además de la miel.

Compartimos con Uds. un documento elaborado luego del encuentro, con más información, donde además se invita a los investigadores interesados a sumarse a la iniciativa. Desde el Instituto extendemos esta invitación y celebramos con Uds. la alegría de seguir contribuyendo con el avance de la ciencia Latinoamericana.

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Cursos 2016_Métodos moleculares de diagnóstico e identificación aplicados al estudio de microorganismos de interés en salud animal

Este curso de posgrado se realizará del 1 de agosto al 9 de setiembre en nuestro Instituto.
Las inscripciones están abiertas hasta el 26 de julio y realizan en la Bedelía de la Facultad de Ciencias o a través del siguiente correo: posgrado@fvet.edu.uy

El objetivo principal es brindar a estudiantes de posgrado provenientes de diversas áreas del conocimiento biológico las herramientas básicas para el diseño de estrategias moleculares de identificación, diagnóstico y tipificación de microorganismos de interés en salud animal. A su vez, se pretende fomentar la interacción entre los estudiantes de distintas áreas y entre éstos y los docentes participantes, estimulando la generación de ideas y la cooperación científica.

Encontrarán más información en la imagen y en este enlace.

Curso micro patógenos animales 2016

Resultados de la primera encuesta nacional de pérdida de colmenas

En 2014 los convocamos a la primera encuesta de pérdida de colmenas en Uruguay, para que todos los interesados pudieran realizarla y aportar a la ciencia uruguaya.

Hoy podemos compartir con Uds. los primeros resultados.
Copiamos un informe debajo y esperamos difundir pronto la convocatoria para una encuesta 2015-2016.

Diapositiva 1

Informe 1 Enc Nac de pérdida de Colmenas

Diapositiva 1

Informe 2 Enc. Nac. de pérdidas de colmenas

 

¿Qué investigamos en el IIBCE? La salud y la enfermedad de las abejas

La salud y la enfermedad de las abejas

Temidas por unos y caricaturizadas por otros, las abejas abundan en la naturaleza y forman parte de la cultura global. Son un ícono entre los insectos y definitivamente, las estrellas de la polinización. En un desayuno convencional, casi todo lo que comemos es fruto directo o indirecto de las abejas; sin ellas, perderíamos una enorme variedad de cultivos y buena parte de la biodiversidad del planeta, de la que todos nos beneficiamos.

Por este motivo, y por su pasión por la investigación, hace más de 10 años Karina* comenzó a investigar los agentes causantes de diversas enfermedades en las abejas del Uruguay, bajo tutoría de los investigadores Claudia Piccini y Pablo Zunino, actual director de nuestro instituto.
Su trabajo partió casi desde cero, con el desarrollo de una técnica para detectar y caracterizar las cepas locales de la bacteria Paenibacillus larvae, causante de Loque Americana, una enfermedad muy común en las abejas melíferas.

Si bien la enfermedad se conocía, y a pesar de ser catalogada como de “denuncia obligatoria” en la organización mundial de salud animal, no existían registros ni estudios científicos a su respecto. Pronto su trabajó se vinculó con las demandas el sector apícola, cuya producción de miel es de doce mil toneladas anuales, además de otros productos de alto valor comercial como propóleo, polen, cera, jalea real y apitoxina.

Su labor en el Clemente Estable continúa dentro de la misma línea, en diversos proyectos para caracterizar los organismos causantes de enfermedades en las abejas y evaluar de formas naturales para mejorar y mantener su salud. Un ejemplo actual sobre este último tema es el desarrollo de probióticos aplicables a las colmenas. El uso de probióticos es una alternativa para aumentar la inmunidad de las abejas y prevenir futuras epidemias o el desarrollo de enfermedades como Loque Americana, que hoy está controlada.

pequeñas y poderosas, las abejas melíferas

La sanidad es fundamental para el sector productivo del país. La apicultura a su vez, es un rubro en crecimiento de importancia económica real y potencial. Los estudios del equipo de Karina permiten mejorar la comprensión de los fenómenos asociados a la pérdida de colmenas, para prevenir pérdidas económicas, ambientales, y resguardar uno de los recursos naturales más preciados del planeta.

Como dice en el libro “El profeta” de Jalil Gibran: “Porque para la abeja una flor es una fuente de vida, y para la flor una abeja es un mensajero de amor. Y para ambos, abeja y la flor, el dar y el recibir placer es una necesidad y un éxtasis. Pueblo de Orphalese, estar en vuestros placeres como las flores y las abejas.”

Un PLUS
La pérdida de colmenas en un problema grave en otros países del mundo. Los últimos estudios al respecto indican varias causales, entre ellas el uso de pesticidas que incluso ya están siendo asociados con la pérdida de biodiversidad de aves y mamíferos.

Aquí dejamos enlaces a varios artículos relacionados con la temática:
Abejas y pesticidas 1
Abejas y pesticidas 2
Pesticidas, aves y mamíferos
Curiosidades
Mieles de colores por consumo de restos de M&M en Europa 1,
Otra nota sobre el mismo tema en inglés
Miel azul, producto del consumo de vegetales con alto contenido de aluminio

*Karina Antúnez es doctora en biología, investigadora  grado 3.
Por consultas sobre su trabajo pueden escribirle a: kantunez@iibce.edu.uy ; kantunez03@gmail.com

Artículos de investigación del Departamento de Microbiología del IIBCE
Artículos de investigación de Karina (a partir de la página 15)