Los niños que cuentan ciencia. Mucho más que divulgación científica

Desde sus orígenes el Instituto Estable ha estado ligado al sistema educativo, y ha sido un promotor incansable de la importancia de una educación científica, basada en la indagación y en la curiosidad y la capacidad innatas de las niñas y niños, por descubrir el conocimiento.

Este vínculo continúa y es más fuerte que nunca, a través de distintas iniciativas de apoyo a la Educación en Ciencias estamos llevando adelante en el IIBCE. Una de ellas es el proyecto Los niños que cuentan ciencia”, una idea que nació en 2016, comenzó a gestarse en 2017 y hoy se está desarrollando en el interior del país.

Podés seguir todos los avances del proyecto en su página de Facebook.

Compartimos una nota sobre la evolución del proyecto escrita por los investigadores que lo llevan adelante.

¿Cómo surge el proyecto?

En el año 2015 surge un llamado a proyectos de popularización de la ciencia y la tecnología, financiados por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), y nace la idea de  “Los niños que cuentan ciencia”. Como investigadores del IIBCE tenemos un compromiso con la educación y la popularización de la ciencia, y en nuestra experiencia sabemos que existe un gran entusiasmo por el mundo de la ciencia pero también existen mitos y miedos basados en conceptos erróneos. Dado que recibimos visitas escolares y liceales anualmente también sabíamos en aquel entonces que los visitantes aprendían e incorporaban conocimientos nuevos pero mantenían muchos mitos referidos a los diferentes organismos. Por eso nuestra propuesta tuvo como objetivo desmitificar y derribar estos preconceptos, y acercar ciencia de calidad y con claridad al aula escolar de forma cotidiana.

Lo novedoso de este proyecto es que planteamos la participación de los niños como generadores y dispersores del conocimiento científico entre sus pares, mediante la generación de contenidos.

Durante el año 2016, trabajamos con 4 grupos de sexto año guiando y acompañando a los niños en el proceso de conocer, cuestionar y apreciar las ciencias de la vida. Los niños experimentaron la ciencia en el aula y en el laboratorio participando de varios talleres que también incluyeron juegos, actuación, narración, etc, de manera de derribar los miedos y preconceptos detectados y favorecer la incorporación de conceptos certeros. Estos niños compartieron su experiencia plasmándola en una miniserie de cortometrajes realizados junto con la productora audiovisual “La Casa del Árbol” donde realizaron la escenografía, el guion, el vestuario, manejaron las cámaras y el audio, y transmitieron de esta forma los conocimientos que habían adquirido.

¡Continúa!

Si bien en un inicio sabíamos que el proyecto tenía una fecha de inicio y una fecha de finalización, en el transcurso del mismo nos dimos cuenta que los niños disfrutaron enormemente de la instancia, que se logró el objetivo de desmitificar conceptos erróneos respecto a la ciencia y que se generó material educativo de calidad, fácil difusión y con un gran potencial en la popularización de la ciencia. Es así que estamos desarrollando en colaboración con la biblioteca de Plan Ceibal, una plataforma electrónica interactiva de manera que el material esté disponible y llegue a todas las escuelas del país. Completamos la miniserie con fichas técnicas de contenidos para cada cortometraje que sirvan de guía a los docentes de cómo pueden ser utilizados en el aula como punto de partida para trabajar distintas temáticas científicas. Esperamos que en breve esté disponible para que todos los niños puedan disfrutar de los cortometrajes y aprender con ellos.

Con la idea de continuar este proyecto es que nos comunicamos con varias empresas solicitando financiación a través de donaciones para realizar una nueva miniserie que se pudiera sumar al material generado en el 2016. Con el financiamiento del Banco de Seguros del Estado (BSE) actualmente estamos trabajando con el grupo de quinto año de la escuela N° 123 de Los cerrillos (Canelones). En esta oportunidad, la propuesta es trabajar de forma integrada las 4 temáticas en una misma clase y generar un cortometraje único relacionado a la conservación de la biodiversidad y el medio ambiente.

Las temáticas biológicas que se trabajan

Desde un inicio planteamos un proyecto Institucional que abarcara las distintas áreas de la ciencia que se investigan en nuestro instituto. Trabajamos en temáticas muy variadas, que van desde la microbiología a los grandes mamíferos nativos, desde las arañas a las neuronas. Puntualmente abarcamos las 4 Divisiones Institucionales: Neurociencias, Ciencias Microbiológicas, Genética y Biología Molecular, y la División en formación de Ecología y Biología Evolutiva.

En 2018 continuamos trabajando y en esta nueva instancia generaremos un cortometraje único que integre las distintas temáticas que estamos trabajando. La idea es que podamos cerrar el 2018 con el lanzamiento de este nuevo cortometraje. Tenemos planeadas varias instancias de presentación de la nueva edición. Una sera en la localidad de Los Cerrillos donde los niños, sus familiares y el pueblo podrán ver el cortometraje; otra instancia sera en la ciudad de Canelones de forma de hacerlo extensivo al Departamento y finalmente creemos importante exponerlo en Montevideo. Obviamente una vez finalizado también estará disponible en todos nuestros canales de difusión.

La difusión

A fines del 2016 presentamos la miniserie en Cinemateca Carnelli con la participacion de todos los ninos y sus familiares.  Durante el 2017 hemos participado de diferentes eventos culturales y sociales donde los cortometrajes han sido expuestos, como  el “Ciclo de cine al aire libre” en el Jardín Botánico, el festival 7° Festival de Cine Infantil “Ojo al Piojo” en Rosario, Argentina, el IIBCE abierto enmarcado en el día del patrimonio,  la casa de la Cultura de Treinta y Tres en actividades realizadas por el día del libro, así como el Encuentro Nacional de Clubes de Ciencia donde tenemos un premio exclusivo para los grupos ganadores. Ademas, varias integrantes del grupo han activamente realizado entrevistas en programas de televisión como “Buen día Uruguay”, “La mañana en casa”, “Informe capital”, así como entrevistas en programas de radio tales como “Transformaciones” y “Sobre Ciencia” entre otros. También hemos podido presentar el proyecto y sus resultados en eventos académicos como las I Jornadas científicas Profesor Clemente Estable en Uruguay, en el V Congreso Latinoamericano de Aracnología en Brasil, en diciembre este año lo presentaremos en el V Congreso Uruuayo de Zoología y en febrero 2019 estaremos exponiendo nuestro trabajo en el 21th International Congress of Arachnology en Nueva Zelanda.

Este año contamos con el gran apoyo de Silvina Cortes que se está encargando de darle al proyecto la difusión que se merece. Tenemos página web en Facebook (@los niños que cuentan ciencia),  Youtube (Serie los niños que cuentan ciencia) e Instagram (cuentan ciencia).

El equipo de trabajo

Actualmente el grupo de trabajo está conformado por 12 investigadores de las 4 Divisiones Institucionales:
Genética y Biología Molecular: Natalia Mannise y Yanina Leone trabajando en conservacion de mamíferos nativos
División en formación de Ecología y Biología Evolutiva: María José Albo, Laura Montes de Oca, Camila Pavon y Mauro Martínez  trabajando en la temática ecologáa, comportamiento y evolución en arañas.
Ciencias Microbiológicas: Vanesa Amarelle, Cecilia Taulé y Diego Roldán  trabajando en la temática bacterias.
Neurocencias: Marcela Martínez, Florencia Arredondo y Victoria Boix trabajando en moleculas de plantas nativas y su efecto en el sistema nervioso.

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Pérdida de colmenas en Latinoamérica

Compartimos con ustedes un documento elaborado por la Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas (SOLATINA), de la cual el Instituto forma parte, al respecto de la pérdida de colmenas en Latinoamérica.

Resultados 2016-2017 de la encuesta de pérdida de colmenas y convocatoria a la encuesta 2017-2018

El Grupo de Monitoreo de pérdidas de colmenas de la Sociedad Latinoamericana de Investigación en Abejas, busca estimar los niveles de mortalidad de colmenas de abejas melíferas y de abejas nativas sin aguijón (meliponas) en la región, e identificar los factores de riesgo que pueden estar asociados con la misma. Esta información permitirá implementar medidas para enfrentar esta problemática.

A partir de un cuestionario diseñado de acuerdo a métodos internacionalmente estandarizados y adaptado a las condiciones particulares de Latinoamérica, se colectó y organizó la información para cuantificar las tasas de pérdida de colmenas (es decir el porcentaje de colmenas muertas en un intervalo de tiempo dado) simultáneamente en diferentes países de América Latina. Más de 1.000 productores (apicultores y meliponicultores) de 10 países participaron de este monitoreo aportando información relevante sobre una muestra de 138,784 colmenas de abejas melíferas  y2,199 colmenas de abejas nativas sin aguijón.

Las pérdidas anuales del periodo 2016-2017 (del 1 de octubre 2016 al 1 de octubre  2017)  de colmenas de abejas melíferas variaron entre un 12.6% en Ecuador y Perú y un 56.1% en Chile.

La magnitud de las pérdidas de colmenas de abejas nativas sin aguijón también fue alta, pero inferior a las de abejas melíferas, variando de 0% en Cuba a 41% en Brasil. Esta es la primera vez que se estiman los niveles de mortalidad en la meliponicultura. Actualmente estamos procesando la  información   colectada, en particular, analizando  cómo  influyen el clima, la sanidad y el manejo apícola en las pérdidas de colmenas. Entender qué factores explican la mortalidad de las colmenas es el primer paso para tomar acciones para revertirla.

Resultados de la encuesta de pérdida de colmenas 2016-2017 en Latinoamérica

Estas estimaciones dependen de la participación de los productores (puntos azules en los mapas) y es por eso agradecemos su participaron en la encuesta. Renovamos la invitación a completar y difundir la encuesta de 2017-2018, tanto a los apicultores que ya participaron en la encuesta anterior, como a nuevos interesados a contribuir. La  encuesta está disponible en:  http://solatina.org/temas-de- estudio/monitoreo/  

Contactos: Fabrice Requier (frequier@unrn.edu.ar) y Karina Antúnez (kantunez03@gmail.com)

 

 

 

 

IIBCE organiza el primer curso de entrenamiento en “DNA Barcoding”

El Departamento de Biodiversidad y Genética del IIBCE en conjunto con la Dirección Nacional de Medio Ambiente (MVOTMA) están organizando el primer curso de entrenamiento en “DNA Barcoding”, que se realizará en Uruguay entre el 8 y 20 de octubre de este año.

El curso está abierto a técnicos y estudiantes de las todas las áreas aunque el énfasis será en pasturas y monte nativo, ya que la intención es que la técnica se desarrolle en el país de la mano de la conformación del nodo nacional del International Barcode of Life (iBOL).

Durante el curso los participantes realizarán la secuenciación de varias especies de pastos y árboles nativos, para obtener las regiones de ADN que permitirán su identificación genética (etiqueta genética o código de barras).

Las postulaciones al curso se realizan hasta el 3 de octubre por el correo marianacosse@gmail.com (Mariana Cosse).

Compartimos algunas imágenes de las etapas de coordinación del curso, que ha reunido a especialistas, investigadores, técnicos y actores políticos de diversas instituciones.

Este curso es financiado por PEDECIBA y el Fondo Japonés de Biodiversidad a través de la Convención de Diversidad Biológica (GTI) y apoyado por el Instituto de Biodiversidad de Ontario en donde se ha desarrollado el centro de la Biblioteca de la Vida. 

Reunión con botánicos, biólogos e ingenieros agrónomos discutiendo las especies de flora nativa que se incluirán en el curso

Natalia Mannise preparando material para herborizar y generar una ficha de las especies seleccionadas

Mariana Cosse preparando material para secuenciar

Primera reunión de coordinación de un futuro nodo nacional de iBOL, coordinada por el Secretario Nacional de Ciencia y Tecnología, Dr. Eduardo Manta

 

IIBCE incorpora un nuevo instrumental científico con características únicas en el país

El Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable acaba de poner en funcionamiento un nuevo citómetro y clasificador en flujo, instalado en el Servicio de Citometría de Flujo y Clasificación Celular (SECIF). Se trata de una plataforma tecnológica de apoyo a la investigación pionera en Uruguay en incorporar la clasificación celular en flujo, que permite analizar y clasificar poblaciones de células o partículas subcelulares a alta velocidad. Sus prestaciones pueden aprovecharse en áreas de investigación tanto básicas como aplicadas, así como en instituciones o empresas públicas y privadas.

Recientemente, este servicio ha incorporado un citómetro de flujo y clasificador de última generación MoFlo Astrios EQ (Beckman Coulter). Esto ha sido posible gracias al proyecto “Detección, análisis y clasificación en flujo a escala nanométrica: Aplicaciones a nivel biológico, biotecnológico, ambiental e industrial”, financiado por la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) y el IIBCE en la convocatoria 2016 para la compra de grandes equipos. A su vez, el proyecto cuenta el apoyo del Programa de Desarrollo de Ciencias Básicas (PEDECIBA). El nuevo equipo permite la detección, análisis y clasificación de partículas muy pequeñas empleando citometría de flujo de alta resolución para investigación, desarrollo e innovación en biología, biotecnología, ambiente e industria.

La citometría de flujo es una herramienta que ha experimentado un impulso notable en los últimos años por su rapidez, reproducibilidad, fortaleza estadística y, en varias aplicaciones, por la posibilidad de clasificar células de interés con altísima pureza. El equipo que acabamos de incorporar al Instituto, es capaz de analizar y clasificar en simultáneo partículas de tamaños muy variables, en un rango que entre 0.2 micras (un milímetro dividido por 5000) y 40 micras (un milímetro dividido por 25). Esto es posible por su diseño novedoso que incluye 2 detectores para las señales de tamaño. De este modo, un detector puede optimizarse para visualizar las partículas pequeñas (por ej. las de 0.2 micras) y el otro para las partículas o células de mayor tamaño (por ej. las de 40 micras). Además, el nuevo citómetro de flujo puede analizar 100.000 partículas por segundo y clasificar unas 70.000 por segundo hasta en 6 vías paralelas.

Citómetro de flujo y clasificador de última generación MoFlo Astrios EQ (Beckman Coulter)

Citómetro de flujo y clasificador de última generación MoFlo Astrios EQ (Beckman Coulter)

Otra prestación es que permite clasificar células de interés con un grado de pureza igual o mayor a 99%, aún en casos de análisis donde la concentración del material a clasificar es menor a 1%. Esto posibilita una amplia gamma de análisis posteriores y habilita la realización de estudios de material genético y proteínas, por citar algunos ejemplos.

La gran versatilidad y potencialidad del nuevo citómetro combinada con sus características únicas en el país, posibilitará su incorporación a múltiples líneas de investigación fundamental tanto del IIBCE como de otras instituciones académicas. En paralelo, abrirá las puertas para el desarrollo de aplicaciones biotecnológicas de interés en el sector productivo, industrial y de servicios a terceros, incluso sociales.

Es un orgullo y una gran alegría entonces presentarles este poderoso equipamiento científico. Celebramos el nuevo citómetro también invitando a todos los interesados en conocerlo a contactar directamente con el coordinador de la plataforma SECIF, Dr. Gustavo Folle (gfolle@iibce.edu.uy) y el técnico especialista, Mag. Federico Santiñaque (fsantinaque@iibce.edu.uy).

Cluster Locator, una herramienta en línea para para analizar y visualizar el agrupamiento de genes

Hace pocos días, investigadores del Departamento de Biología del Neurodesarrollo del IIBCE presentaron esta herramienta en “Bioinformatics”, la revista más importante del área.

Compartimos un resumen de este logro institucional, que además beneficiará a la comunidad académica nivel internacional.

Determinar las funciones biológicas de los genes o de las proteínas que estos codifican, es uno de los principales objetivos de la biología moderna, ya que es clave para entender el proceso de la vida a nivel molecular. Además de su interés científico, también es fundamental para todas las actividades cuyos productos y servicios involucran conocimiento y capacidad de control sobre los procesos biológicos y los seres vivos, como por ejemplo la producción de alimentos o el desarrollo de nuevos medicamentos. Sin embargo, la función de la mayoría de los genes aún es desconocida y además, como muchos genes poseen varias funciones, es muy probable que muchos de los genes que ya tienen alguna función asignada, posean otras por descubrir.

Actualmente, existen nuevas tecnologías que permiten obtener cantidades enormes de datos sobre cómo se expresan nuestros genes en diversas condiciones. Sin embargo, establecer experimentalmente las funciones biológicas de los genes insume mucho tiempo y dinero. En este contexto, la predicción computacional de funciones génicas ha cobrado suma relevancia.

Estas predicciones tienen la enorme ventaja de dirigir la experimentación a listas de genes con alta probabilidad de ser necesarios para una función biológica particular, ahorrando tiempo y recursos. Los métodos de predicción de función génica que obtienen los mejores resultados utilizan técnicas de inteligencia artificial, en particular, del aprendizaje automático (machine learning). Estos métodos son capaces de aprender a reconocer cuándo es muy probable que un gen tenga cierta función biológica a partir de algunas de sus características.

Desde hace un tiempo, investigadores del Departamento de Biología del Neurodesarrollo del IIBCE comenzaron a investigar la posibilidad de entrenar algoritmos de aprendizaje automático para predecir nuevas funciones de genes a partir de sus ubicaciones relativas en el genoma.  Con ese objetivo y en colaboración con investigadores del País Vasco, desarrollaron “Cluster Locator”, una herramienta de análisis computacional que permite analizar estadísticamente la distribución en el genoma de una lista de genes provista por el usuario.

¿Cómo funciona?

Una vez que se especifica la lista de genes que se desea analizar, Cluster Locator determina la cantidad, el tamaño y la ubicación de todos los agrupamientos de genes (clusters). La herramienta también realiza un análisis estadístico de los resultados, que permite estimar cuán significativos son o, si por el contrario, el azar podría arrojar resultados similares. La herramienta permite además visualizar un esquema de la distribución  los genes de la lista en el genoma. Más allá de la gran importancia que tendrá para las futuras investigaciones del Departamento, Cluster Locator puede ser muy útil para otros investigadores con otras líneas de investigación, por eso sus desarrolladores decidieron que estuviera disponible en línea en forma gratuita. Hace pocos días, el grupo de investigación mencionado presentó esta herramienta en un artículo* publicado por “Bioinformatics”, la revista más importante del área.

La herramineta está disponible aquí: http://clusterlocator.bnd.edu.uy/

El artículo está disponible aquí: https://academic.oup.com/bioinformatics/advance-article/doi/10.1093/bioinformatics/bty336/4986419?guestAccessKey=0912248b-3c43-4ace-b28a-6fd6bc5ec152

*Cluster Locator, online analysis and visualization of gene clustering. Flavio Pazos Obregón, Pablo Soto, José Luis Lavín, Ana Rosa Cortázar, Rosa Barrio, Ana María Aransay, Rafael Cantera

Por consultas pueden escribirle a Flavio Pazos fpazos@iibce.edu.uy, Departamento de Biología del Neurodesarrollo del IIBCE.

Hacia la equidad: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas

Desde el 2016, como parte de las políticas de género que estamos implementando en el Instituto, formamos parte de la Mesa Interinstitucional de Mujeres en Ciencia, Tecnología, e Innovación*. Este grupo de trabajo es coordinado por la Asesoría en Género de la Oficina y Planeamiento y Presupuesto y se conformó el mismo año en el marco del Proyecto Internacional SAGA-UNESCO.

Derribando barreras: por más mujeres en las áreas STEM (2018)

En este mes de la Mujer, dedicado a promover la igualdad de oportunidades en la ciudadanía, nos complace divulgar el siguiente comunicado de la Mesa:

Compartimos además, un documento de trabajo que muestra la situación de las mujeres en las áreas de estudio y trabajo denominadas STEM (por sus siglas en inglés: science, technology, engineering and mathematics; ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Este trabajo muestra la participación desigual de mujeres y hombres en estas áreas; de ahí que desde la Mesa, trabajemos por visibilizar y revertir esta situación

Enlace al documento

Lecturas relacionadas:
Mujeres en ciencia, tecnología, e innovación, un problema de justicia
Género ConCiencia UYCheck

*La Mesa Interinstitucional de Mujeres en Ciencia, Tecnología, e Innovación está integrada por: Oficina de Planeamiento y Presupuesto (OPP) el Ministerio de Educación y Cultura (MEC), el Consejo Directivo Central de la Administración Nacional de Educación Pública (CODICEN ANEP), la Comisión Sectorial de Investigación Científica de la Udelar (CSIC), la Facultad de Ingeniería de la UdelaR (FING), el Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE), la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), la Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (CUTI), el Plan Ceibal, el Ministerio de Industria, Energía y Minería (MIEM) el Programa de Desarrollo en Ciencias Básicas (PEDECIBA), el Instituto Nacional de las Mujeres del Ministerio de Desarrollo Social (INMUJERES) y la Agencia de Gobierno Electrónico y Sociedad de la Información y del Conocimiento (AGESIC).

 

Rocío Ramírez Paulino @rRo12
Comunicación y Divulgación Científica – IIBCE

Lanzamiento del comic Bacterias: ...

Lanzamiento de “Bacterias: La historia más pequeña jamás contada”

El 16 de marzo a las 18:00 lanzaremos la historieta “Bacterias: La historia más pequeña jamás contada” en el Salón de Actos del nuestro Instituto*

Los investigadores involucrados en este proyecto creen firmemente que la educación científica es imprescindible para el desarrollo de los niños. De ahí la necesidad de fomentar la apropiación de conocimiento y la curiosidad por estos organismos tan importantes y relegados.

Por eso, en 2017 estos jóvenes de la División Ciencias Microbiológicas del IIBCE comenzaron una gran aventura: crear un libro para niños de 10 a 12 años donde se explique el maravilloso e increíble mundo de las bacterias, y además, de forma amena y divertida.

La historieta pretende acercar el mundo microscópico los más jóvenes (y los no tan jóvenes) mediante ilustraciones atractivas y diálogos. Para ello contamos con la financiación de la ANII y el talento de Nicolás Peruzzo y Alejandro Rodríguez Juele, ilustradores y guionistas de Bandas Educativas, ambos con trayectoria en la generación de contenidos educativos.

Esperamos que todos disfruten de esta historieta tanto como todos nosotros, comenzando por los investigadores y dibujantes que disfrutaron creándola para ustedes.

Una muestra de la historieta

Una muestra de la historieta

Este proyecto es fruto del trabajo de los siguientes investigadores de la División Ciencias Microbiológicas del IIBCE:

Vanesa Amarelle (responsable), Susana Deus Alvarez, Gastón Azziz, Valentina Carrasco, Sofía Fernández, Victoria Braña, María José González, Ana Umpierrez, Ana Karen Malán, Daniella Senatore, Inés Loaces, Gabriela Heijo, María A. Morel, Paola Scavone, Daniela Arredondo, Gabriela Martínez de la Escalera

Y por Bandas Educativas, de Alejandro Rodríguez Juele y Nicolás Peruzzo.

*El IIBCE está en Avenida Italia 3318, entre Magariños Cervantes y Fco. Simón

Web del proyectohttp://bacteriascomic.iibce.edu.uy/
En Bandas Educativas:  
http://www.bandaseducativas.com/proyectos/bacterias-la-historia-mas-pequena-jamas-contada-cap-i-ciudad-bacteria/