Una política y un mejor presupuesto

¿Cúal es la situación de la investigación en Uruguay? ¿De dónde parte y hacia dónde va?

Durante las últimas  semana, se está dando un debate sobre estos y otros puntos en referencia a la Ciencia y Tecnología en el Uruguay del cual el Instituto no es ajeno. Por eso, queremos compartirlo.  En ese sentido, investigadores de distintas instituciones del país, firmaron una carta  abierta para el Presidente Tabaré Vázquez.

El documento pretende llamar la atención sobre la situación que vive la investigación científica de nuestro país: indefinida, precaria y desprovista de recursos. Como comentamos en una nota anterior a propósito de la mesa de políticas científicas en nuestras primeras jornadas de investigación, no existe política científica clara en el Uruguay.

Esta situación preocupa a la comunidad, y no solo la comunidad académica. Los jóvenes estudiantes de grado y posgrado por ejemplo, reciben señales de inestabilidad e incluso la falta de integración entre la academia y el sector político.

En el Instituto creemos en el diálogo, y que podemos trabajar en conjunto para definir y desarrollar una hoja de ruta para la investigación. Consideramos que la generación de conocimiento de calidad y de frontera, es la plataforma de base  fundamental para cualquier innovación productiva.

La carta es una llamado a considerar todas la partes involucradas, para sentar una política científica transparente, y sobretodo, con coherencia y estabilidad. Es también una alerta, porque la inversión que el estado ha venido realizando para mejorar nuestro sistema científico, tecnológico y de innovación, está en peligro.

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Carta abierta de los investigadores

Notas en prensa al respecto de este tema:

Eduardo Manta será el secretario de Ciencia y Tecnología Portal 180.com.uy

Investigadores reclaman a Vázquez recursos prometidos y la “urgencia” de una política científica
la diaria

Investigadores reclaman más presupuesto y critican a la ANII | ANII, Ciencia, Gobierno
El Observador

MEF comprometió apoyo de un millón de dólares para financiar proyectos de investigación científica
la diaria

Entrevista sobre la carta al investigador José Valle Lisboa Miercoles 22 de noviembre
Radio Uruguay

Nota sobre el presupuesto para la investigación y la escasa financiación de proyectos
¿Nos quedamos sin saber?

Debate sobre políticas de CTI en el marco de los 10 años de la ANII
No Toquen Nada

Más de 1000 investigadores firmaron una carta abierta en menos de 24 horas
la diaria

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Nuevo libro: Biología de las arañas Neotropicales

Acaba de publicarse un libro que reseña las contribuciones de los estudios realizados en la región Neotropical a todos los aspectos de la biología de la arañas: “Behavioral and Ecology of Neotropical Spiders”. Sus editores son Carmen Viera, investigadora de nuestro Instituto, y Marcelo Gonzaga-Olivera de la Universidad Federal de Uberlandia, Minas Gerais.

Behavior and Ecology of Spiders

Se trata de una contribución al conocimiento de las arañas desde los estudios desarrollados en la región Neotropical, una de las más diversas del mundo. Es el primer y único libro que resume todo el conocimiento generado sobre el tema en la actualidad. Las arañas son modelos excelentes para analizar problemas ecológicos, por lo que el alcance del libro es de interés para estudiantes y profesionales de todas las áreas de la biología.

Imágenes del libro Behavior and Ecology of Spiders

Ejemplos de interacciones entre arañas y plantas

Breve descripción del libro, por Carmen Viera

En las últimas décadas, la aracnología de la región Neotropical ha experimentado un gran desarrollo, con contribuciones de grupos de aracnólogos de Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Perú y Uruguay. Esto ha llenado un gran vacío de conocimiento; se ha avanzado mucho, pero el trabajo recién comienza.

Existen aún grandes áreas que no han sido relevadas, especialmente en Amazonas. Por otro lado,  nuevos géneros y especies se siguen descubriendo, incluso en áreas urbanas. Congruentemente, se vienen estudiando en profundidad muchos aspectos de la ecología y el comportamiento de las arañas, como interacciones con otros predadores y parasitoides, interacciones sociales, patrones de dispersión, requerimientos de hábitat, adaptaciones y comportamientos sexuales, entre otros.

Hemos contado con la valiosa contribución de una gran cantidad de investigadores de la región y del mundo, que focalizan sus estudios en la fauna neotrópica. Nuestro objetivo fue presentar estas novedades y el estado de arte en cada tópico, enfatizando la contribución desde la riquísima fauna de la región Neotropical al conocimiento general del comportamiento, la ecología y la evolución de las arañas.

 

Patrimonio científico

El pasado 7 de octubre el Instituto decidió abrir las puertas para que los uruguayos pudieran conocernos. Desde las 15:00 los esperamos con material de divulgación especialmente creado con la voluntad de difundir nuestro trabajo y la importancia de hacer ciencia. Parte de esta producción es la serie de videos Los Niños que Cuentan Ciencia, muy bien recibidos por le público.

Día del Patrimonio en el IIBCE

Disfrutamos de la serie “Los Niños que Cuentan Ciencia” y conocimiento detalles del proyecto. Los videos están disponibles en nuestro canal de youtube ” IIBCE Divulgación”

A las 17:00 los esperamos para contar nuestra historia de la mano de 3 mujeres científicas, Sara Flores, Ana Celia Silva y Alicia Arias; mujeres generadoras de conocimiento, unas que inician su camino  y otras que han forjado lo que somos con sus líneas de investigación que continúan dando resultados y permiten formar a muchísimos jóvenes.

Día del Patrimonio en el IIBCE

De izquierda a derecha, Sara Flores, Alicia Arias, Ana Cecilia Silva y Susana González.

Para complementar la visión femenina del patrimonio, Bardo Científico realizó su espectáculo Feminencias, mujeres y ciencia. Con humor y su habitual interacción con el público nos acercaron a los logros de varias científicas incluyendo Esmeralda Mallada, científica uruguaya que tiene su propio asteroide en el espacio.

De izquierda a derecha, William Stebnisky, Ana Zambrana y Andrés Pastorini de Bardo Científico

Y porque no solo de ciencia vivimos, la cumparsita dijo presente. Finalizamos con un delicioso baile de tango y ¡bailamos! Compartimos un video sobre este último momento patrimonial, sumamente ameno y memorable.
Gracias a Lara Deleris, Ignacio Rodríguez y a todos los integrantes de Escuela Nacional de Danza del Sodre que lo hicieron posible.

 

 

Primeras Jornadas de Investigación Científica “Profesor Clemente Estable”

En el marco de los festejos por los 90 años del Instituto, el 26 y 27 de septiembre celebraremos las Primeras Jornadas de Investigación Científica “Profesor Clemente Estable”.

Queremos difundir las investigaciones que estamos desarrollando. Por eso, presentaremos trabajos seleccionados de investigadores Grado 1, Grado 2 y postdoctorados en 4 mesas redondas, una por cada División del IIBCE: Ciencias Microbiológicas, Genética y Biología Molecular, Neurociencias, y Ecología y Biología Evolutiva. Otros trabajos serán presentados en formato póster.

Además, en las jornadas habrá dos conferencias magistrales y dos mesas redondas para discutir temas vinculados al desarrollo y la promoción de la ciencia. Pueden acceder al programa en este enlace.

Primeras Jornadas Científicas Prof. Clemente Estable

IIBCE Premio Nacional a la Excelencia Ciudadana y Ciudadanos de Oro 2017

Compartimos una gran noticia con Ustedes. El Instituto ha sido distinguido por el Consejo del Centro Latinoamericano de Desarrollo (CELADE) con el Premio Nacional a la Excelencia Ciudadana y Ciudadanos de oro.

El CELADE es una Organización No Gubernamental sin fines de lucro fundada en 1986, con sede en Montevideo, Uruguay. La entrega del premio será el 12 de setiembre a las 16:30 en la Sala Azul de la Intendencia de Montevideo.

 

 

Cursos_ Transferencia horizontal de material genético en bacterias

Este curso se desarrollará del 9 al 18 de octubre en nuestro Instituto y está dirigido a estudiantes de postgrado e investigadores que deseen profundizar sus conocimientos en temas relacionados con la transferencia horizontal de genes en bacterias. En particular está dirigido a profundizar la temática de dos elementos: integrones (en área clínica y ambiental) y plásmidos.

Aquí se puede ver el programa, que incluye jornadas de teóricos, prácticos y seminarios.Curso IIBCE 2017_ Transferencia horizontal de genes en bacterias Por mayor información escribir a Silvia Batista sbatista@iibce.edu.uy Carolina Márquez cmarquezvill@gmail.com o Verónica Antelo veronicaantelo@gmail.com

 

Regenerar la médula espinal

IIBCE lidera un proyecto nuevo con una importante financiación internacional

Nuestro Instituto acaba de recibir financiación internacional de  la prestigiosa fundación Wings for Life Spinal Cord Research Foundation (WFL), para profundizar su investigación sobre la capacidad de autoreparación de la médula espinal.

La fundación WFL ha financiado más de 170 proyectos de investigación de punta a nivel internacional (la mayoría en Estados Unidos y Europa) para promover el conocimiento en distintos aspectos que promuevan el ambicioso objetivo de curar las lesiones espinales. El Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable ha sido el primero en América Latina en recibir su reconocimiento, a través del financiamiento del proyecto Entendiendo la biología de las células madre endógenas para mejorar la auto-reparación de la médula espinal”.

Mapamundi de los países que han recibido financiación de WFL

Mapamundi de los países que han recibido financiación de WFL

Liderado por el Dr. Raúl Russo del Departamento de Neurofisiología Celular y Molecular de nuestro Instituto y destacado recientemente en el portal de la fundación, el proyecto contará con una financiación importante por 3 años. Es un orgullo para nosotros contarles un poco más sobre esta investigación llevada a cabo en un 100% por investigadores uruguayos.

Esquema general del proyecto de investigación sobre el potencial de auto-reparación de la médula espinal.La primera descripción de una lesión de la médula espinal, se encuentra en el papiro de Smith y se atribuye al médico egipcio Imothep en el siglo  XXVI aC. Imothep describió  diversos signos y síntomas de la lesión espinal concluyendo que es “una condición médica que no puede ser curada”. A pesar de los enormes avances de la medicina en muchos campos, la dura sentencia de Imothep sigue siendo válida en nuestros días. La lesión traumática de la médula espinal afecta a alrededor de 2,5 millones de personas en todo el mundo.  Es una lesión que limita en forma dramática la calidad de vida, pues provoca la pérdida de movilidad por debajo de la lesión (cuadriplejía o paraplejía) y el control de las funciones autonómicas.

Uno de los retos de la investigación biomédica es cambiar este panorama. Aunque la médula espinal de los mamíferos carece de la capacidad de autoreparación que poseen otros tejidos como el hígado o la piel, algunas células con características de células madre neurales, salen de su letargo en respuesta a una lesión traumática. Son células que se encuentran en una estructura de la médula espinal llamada canal central o epéndimo. Frente a una lesión en la médula espinal, estos progenitores se dividen generando nuevas células que migran hacia la lesión.

Las células derivadas del epéndimo parecen ser beneficiosas, pues producen factores de crecimiento que ayudan a las neuronas y sus prolongaciones alrededor de la lesión, a sobrevivir. Por lo tanto, optimizar la reacción del epéndimo frente a una lesión, es una estrategia prometedora para alcanzar una reparación endógena, es decir, generada por el propio organismo, para recuperar las funciones perdidas.

Esquema general del proyecto de investigación sobre el potencial de auto-reparación de la médula espinal.

Para alcanzar este objetivo, es vital comprender los mecanismos que regulan el comportamiento de las células madre progenitoras en el canal central. Es posible que la lesión reactive alguno de los programas genéticos vinculados al ensamblaje de la médula espinal durante el desarrollo embrionario. A su vez, la reacción de las células ependimarias y el destino de su progenie, estarían regulados por propiedades intrínsecas específicas y el “entorno químico” producido por el daño del tejido. En este sentido, el ATP, una molécula que además de almacenar energía funciona como transmisor de información en el sistema nervioso, se libera masivamente después de la lesión y es posible que sea un factor clave en la reactivación de las células madre  espinales.

El grupo de investigación que lleva adelante este proyecto en el IIBCE, aplica una aproximación multitécnica y utiliza modelos animales que permiten realizar el seguimiento de las células ependimarias y su descendencia después de una lesión. Combina el uso de la electrofisiología, la transcriptómica (en colaboración con el Dr. F. Álvarez de la Facultad de Ciencias, UdelaR), la inmunohistoquímica y la microscopía electrónica.

El objetivo a largo plazo es revelar pistas que sean útiles para manipular los progenitores espinales y así lograr una reacción más adaptativa a la lesión, que promueva la recuperación de las funciones perdidas.

Compartimos con Uds. también un video que ilustra parte de los conocimientos que llevaron a plantear este proyecto

El video muestra una célula progenitora que posee un proceso con un pie en contacto con la luz del canal central de la médula espinal (esquina inferior izquierda).
La célula está llena con Fluo4, un compuesto que aumenta su fluorescencia cuando aumenta la concentración de calcio intracelular. La secuencia comienza con una imagen que refleja la concentración de calcio en condiciones normales. Cuando se aplica BzATP -un compuesto químico que activa en forma selectiva los receptores para el ATP tipo P2X7-
cerca de la luz del canal, se genera una onda de calcio que se propaga hacia la parte distal del progenitor, invadiendo el cuerpo celular (el momento de la aplicación está indicado por la aparición de la leyenda “puff BzATP”). Esta señalización de calcio intracelular inducida por la activación de receptores P2X7 podría modificar la expresión de genes o estructuras sub-celulares que “activen” a los progenitores iniciando la reacción para reparar la médula espinal. En la escala de pseudocolor, el azul indica una concentración baja de calcio en tanto el amarillo-blanco indica una concentración alta.
Datos obtenidos por Nicolás Marichal.

 

Sobre Wings for Life– Spinal Cord Research Foundation

Fue fundada por el dos veces campeón del mundo de motocross Heinz Kinigadner y el fundador de Red Bull, Dietrich Mateschitz. En 2003, Hannes Kinigadner -hijo de Heinz- tuvo un accidente trágico que le dejó tetraplégico (sin movilidad en los cuatro miembros). Movidos por la terrible lesión de Hannes, Kinigadner y Mateschitz invitaron a científicos de todo el mundo a reunirse en Salzburgo para discutir el problema. A partir de esta reunión se hizo evidente que, contrariamente a la opinión común, hay razones legítimas para creer que la lesión traumática de la médula espinal se pueda curar en un futuro no tan lejano. Los descubrimientos innovadores realizados por el Prof. Dr. Sam David en 1981 y por el Prof. Dr. Martin Schwab a principios de los años 90 mostraron que las células nerviosas lesionadas en la médula espinal tienen cierta capacidad de regenerarse después de tratamientos específicos. Kinigadner y Mateschitz se dieron cuenta de que la investigación científica sobre las lesiones de la médula espinal estaba insuficientemente financiada.  Esto los  llevó a crear la fundación Wings for Life, con el objetivo promover la investigación básica y clínica que lleve al desarrollo de nuevas terapéuticas para curar a las personas afectadas de lesiones espinales. Como reza una frase en el portal de la fundación “La cuestión no es si se encontrará un cura, sino sólo cuándo esto sucederá”.